África avícola Impacto ambiental

La resiliencia climática del pollo rural está en los genes

La resiliencia climática del pollo rural está en los genes
Crédito: SciDev.Net

La composición genética de los pollos autóctonos ha cambiado para hacer frente mejor a los desafíos climáticos, dando esperanza a la cría futura de ganado más productivo y resistente al clima, según un estudio en Etiopía.


por SciDev.Net


Según los investigadores, la avicultura de traspatio proporciona alrededor del 97 por ciento de la producción total de carne y huevos de aves de corral de Etiopía.

Se sabe que los pollos indígenas africanos hacen frente a las duras condiciones ambientales, pero se desconocía cómo sus genes contribuyen a esta resistencia. Los investigadores analizaron datos ambientales y genómicos relacionados con 245 pollos indígenas etíopes de diversas regiones climáticas, incluidas zonas cálidas y templadas, para identificar los impulsores ambientales y genéticos de la adaptación local.

Los investigadores identificaron genes asociados con la adaptación a seis factores ambientales clave como la temperatura, la lluvia que afecta la disponibilidad de agua y la cobertura del suelo que afecta la disponibilidad de alimento para los pollos en busca de alimento, dice el estudio publicado en Molecular Biology and Evolution .

«Los resultados de este estudio son importantes tanto para los pequeños agricultores como para los responsables de la formulación de políticas, especialmente en el contexto de un rápido cambio ambiental en muchas partes del mundo, incluida África», dice Almas Gheyas, autor principal del estudio e investigador en genética animal y genómica en la Universidad de Edimburgo en Escocia.

«Comprender la respuesta genética [de los pollos indígenas] al cambio climático podría […] tener un impacto significativo para decenas de millones de pequeños agricultores y sus familias en África», le dice a SciDev.Net.

Gheyas explica que la capacidad de los pollos autóctonos para desarrollar rasgos para una mejor adaptación a los desafíos climáticos en su entorno local podría mejorar su tasa de supervivencia y su capacidad para encontrar comida, criar y producir carne y huevos.

Al destacar la importancia de la avicultura en África, Gheyas agrega: «En 2018 se produjeron en África unas 5,7 millones de toneladas de carne de pollo , lo que representó un aumento del 4,2 por ciento con respecto a los niveles de 2017».

Los hallazgos podrían ayudar a futuros programas de cría a mejorar la productividad y la resiliencia climática de los pollos rurales indígenas, le dice a SciDev.Net.

«Se eligieron pollos [para el estudio] porque muestran una amplia tolerancia ambiental, ya que se encuentran en prácticamente todas las áreas de asentamiento humano en todo el mundo, tanto en las regiones tropicales como templadas», dice Gheyas, y agrega que el estudio podría replicarse en otros Países africanos para guiar programas de mejoramiento que promuevan una mejor productividad y resiliencia al cambio climático.

Samuel Mbuku, criador de animales de la Organización de Investigación Agrícola y Ganadera de Kenia, dice que los hallazgos son importantes para los avicultores en África subsahariana porque podrían conducir al desarrollo de programas de cría apropiados y sostenibles para pollos de aldea en su entorno local.

Mbuku agrega que el cambio climático tiene el potencial de afectar gradualmente la distribución y las características de los sistemas de producción agrícola y aumentar la frecuencia de desastres relacionados con el clima, como sequías y brotes de enfermedades.

«Los avicultores rurales serán los más vulnerables a las consecuencias negativas del cambio climático «, dice a SciDev.Net. «Por ejemplo, una población de razas cuyo número y rango ha disminuido como resultado de cambios graduales en los sistemas de producción en una determinada área geográfica es más vulnerable a ser aniquilada por un desastre agudo como una pandemia».

Los programas de cría de aves de corral deben tener como objetivo abordar las circunstancias socioeconómicas y de producción subyacentes de los sistemas de las aldeas, para ayudar a los agricultores del África subsahariana a competir en la economía de mercado y abordar la pobreza y la inseguridad alimentaria, explica.



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