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La reutilización de la basura de pollo muestra beneficios

El pollo es la proteína más consumida en los Estados Unidos. Según el National Chicken Council, los EE. UU. Produjeron más de 9,2 mil millones de pollos de engorde en 2019. Los consumidores estadounidenses gastaron más de 95 mil millones de dólares en productos de pollo.



Todos estos pollos de engorde, pollos criados para carne, necesitan millones de toneladas de basura o material de cama. Reutilizar la arena para pollos puede ahorrar costos. Sin embargo, existen algunos problemas de salud y seguridad.

Sorprendentemente, un nuevo estudio muestra que el medio ambiente en la basura de aves de corral reutilizada puede disuadir el crecimiento de patógenos como la Salmonella.

pollos blancos
Pollos de engorde criados en corrales cubiertos con basura compuesta de virutas de pino en el centro de investigación avícola de la Universidad de Georgia. Crédito: Adelumola Oladeinde

«Cuando lees o escuchas que la basura de los pollos de engorde se reutiliza para criar múltiples bandadas de pollos, la reacción típica es que debe ser perjudicial para la seguridad alimentaria», dice Adelumola Oladeinde, coautora del estudio reciente. «Nuestro estudio demuestra exactamente lo contrario».

Oladeinde es investigadora en el Centro Nacional de Investigación Avícola del USDA en Atenas. Él y sus colegas descubrieron que las bacterias ‘buenas’ en la arena de aves de corral usadas pueden dificultar el crecimiento de Salmonella.

«Puede valer la pena invertir tiempo y recursos para caracterizar las bacterias en la basura reutilizada», dice Oladeinde. «Podemos desarrollar los prometedores en microbios beneficiosos para una mejor salud intestinal del pollo». 

El estudio también exploró las características de la basura, como los niveles de humedad y amoníaco. Estas características pueden afectar drásticamente el microbioma de la camada: la mezcla de bacterias, hongos y virus en la cama.

placa de Petri con bacterias en crecimiento
Aislamiento bacteriano de la basura reutilizada con potencial de exclusión competitiva contra Salmonella que crece en agar sangre de oveja. Crédito: Caroline Plymel

«Nuestros hallazgos proporcionan nueva información sobre la relación entre el entorno físico de la basura de pollos de engorde y su microbioma», dice Oladeinde. «Las técnicas de manejo que tienen en cuenta ambos factores pueden ayudar a reducir la Salmonella en los pollos».

La arena para pollos juega un papel importante en la determinación de la salud de los pollos de engorde. Después de que un pollo de engorde llega a una granja, generalmente pasa las próximas semanas picoteando y viviendo en la basura.

De hecho, los polluelos comienzan a comer basura incluso antes de comer de los comederos o beber. El microbioma presente en la camada probablemente se convierta en los «primeros pobladores» en las entrañas de los pollitos.

«Estos primeros microbios juegan un papel clave en la determinación de la salud intestinal», dice Oladeinde. «Por lo tanto, es fundamental determinar cómo se ve un microbioma de camada beneficioso».

El equipo recolectó muestras de desechos de aves de corral reutilizados del Centro de Investigación Avícola de la Universidad de Georgia. La camada se utilizó para criar tres bandadas de pollos de engorde en condiciones como las que se usan en granjas de engorde. «Cada muestra representa un entorno único de basura para pollos de engorde», dice Oladeinde.

En el laboratorio, los investigadores midieron las características de las muestras de basura. Luego agregaron Salmonella a cada muestra. Después de eso, las muestras se analizaron para determinar los niveles de Salmonella, otras bacterias y características físicas.

Dos semanas después de agregar Salmonella, la mayoría de las muestras desarrollaron microbiomas predecibles. Ciertos microbios, como la bacteria Nocardiopsis, parecían reducir el crecimiento de Salmonella.

cuentas de vidrio en telas de queso sobre tazas
El eluato se recuperó del microcosmos de la cama reutilizada después de la extracción con perlas de vidrio y tamizado a través de tela de queso. Crédito: Caroline Plymel y Gregory Zock.

Eso tiene sentido, según Oladeinde. Se sabe que algunas especies de bacterias Nocardiopsis producen antibióticos y toxinas. Estos compuestos podrían mantener bajos los niveles de Salmonella en las muestras de basura.

Un aspecto clave de la reutilización de la basura de los pollos de engorde es cuánto tiempo esperar antes de volver a utilizar. Este período de espera se llama tiempo de inactividad de la basura.

«Para los agricultores, un tiempo de inactividad más corto dará como resultado el crecimiento de más aves durante el año», dice Oladeinde. Sin embargo, sabemos poco sobre cómo el tiempo de inactividad afecta el microbioma de la basura.

Los resultados del estudio muestran que estudiar los niveles de bacterias específicas podría ayudar a determinar si las camadas han tenido suficiente tiempo de inactividad. Eso podría ser de gran ayuda para los agricultores.

«La basura de aves de corral es un entorno complejo para estudiar», dice Oladeinde. «Mostramos que la basura reutilizada después de dos semanas de inactividad tenía un microbioma que era desfavorable para Salmonella».

Oladeinde tiene como objetivo repetir estos experimentos con basura de varias fuentes. También quiere hacer pruebas para detectar múltiples cepas de Salmonella. «Estos estudios nos informarán sobre los mecanismos subyacentes detrás de la reutilización de la basura y la reducción de Salmonella», dice.  


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