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La revolución orgánica de Sri Lanka amenaza con el desastre del té

Los propietarios de las plantaciones de té advierten que una mala cosecha causaría un enorme desempleo
Los propietarios de las plantaciones de té advierten que una mala cosecha provocaría un enorme desempleo.

El impulso de Sri Lanka para convertirse en el primer productor de alimentos 100% orgánicos del mundo amenaza su preciada industria del té y ha provocado temores de un desastre agrícola más amplio que podría asestar un nuevo golpe a la atribulada economía.


por Amal Jayasinghe


El presidente Gotabaya Rajapaksa prohibió los fertilizantes químicos este año para iniciar su carrera orgánica, pero los propietarios de las plantaciones de té predicen que las cosechas podrían fallar en octubre, y que la canela, la pimienta y productos básicos como el arroz también se enfrentan a problemas.

El maestro fabricante de té Herman Gunaratne, uno de los 46 expertos elegidos por Rajapaksa para guiar la revolución orgánica, teme lo peor.

«La prohibición ha llevado a la industria del té a un completo desorden», dijo Gunaratne en su plantación en Ahangama, en colinas a 160 kilómetros (100 millas) al sur de Colombo.

«Las consecuencias para el país son inimaginables».

El hombre de 76 años, que cultiva uno de los tés más caros del mundo, teme que la cosecha anual promedio de Sri Lanka de 300 millones de kilogramos (660 millones de libras) se reduzca a la mitad a menos que el gobierno cambie de rumbo.

Sri Lanka se encuentra en las garras de una crisis económica inducida por una pandemia , con una contracción del producto interno bruto de más del tres por ciento el año pasado, y las esperanzas del gobierno de un retorno al crecimiento se han visto afectadas por una nueva ola de coronavirus.

Los fertilizantes y pesticidas se encuentran entre una serie de importaciones clave, incluidos vehículos y repuestos, que el gobierno ha detenido mientras lucha contra la escasez de divisas.

Seguridad alimentaria ‘comprometida’

Pero el té es la mayor exportación individual de Sri Lanka, con más de $ 1,250 millones al año, lo que representa alrededor del 10 por ciento de los ingresos de exportación del país.

El maestro fabricante de té Herman Gunaratne advirtió que la cosecha anual de té de Sri Lanka podría reducirse a la mitad a menos que el gobierno reconsidere su
El maestro fabricante de té Herman Gunaratne advirtió que la cosecha anual de té de Sri Lanka podría reducirse a la mitad a menos que el gobierno reconsidere su enfoque.

Rajapaksa llegó al poder en 2019 prometiendo fertilizantes extranjeros subsidiados, pero dio un giro de 180 grados argumentando que los agroquímicos estaban envenenando a las personas.

Gunaratne, cuyo té Virgin White se vende a 2.000 dólares el kilo, fue retirado el mes pasado del Grupo de Trabajo para una Socioeconomía Verde de Rajapaksa después de estar en desacuerdo con el presidente.

Él dice que el té de Ceilán del país tiene uno de los contenidos químicos más bajos de cualquier té y no representa ninguna amenaza.

La cosecha de té alcanzó un récord de 160 millones de kilos en el primer semestre de 2021 gracias al buen tiempo y a las antiguas existencias de fertilizantes, pero la cosecha comenzó a caer en julio.

Sanath Gurunada, quien maneja plantaciones de té orgánico y clásico en Ratnapura, al sureste de Colombo, dijo que si la prohibición continúa «la cosecha comenzará a colapsar en octubre y veremos las exportaciones seriamente afectadas en noviembre o diciembre».

Dijo a la AFP que su plantación mantenía una sección orgánica para el turismo, pero que no era viable. El té orgánico cuesta 10 veces más de producir y el mercado es limitado, agregó Gurunada.

WA Wijewardena, ex vicegobernador del banco central y analista económico, calificó el proyecto orgánico como «un sueño con costos sociales, políticos y económicos inimaginables «.

Dijo que la seguridad alimentaria de Sri Lanka se ha «comprometido» y que sin divisas está «empeorando día a día».

Empleos en juego

Los expertos dicen que el problema del arroz también es grave, mientras que los productores de hortalizas realizan protestas casi diarias por la reducción de las cosechas y los cultivos afectados por plagas.

El té es la mayor exportación de Sri Lanka y genera alrededor de $ 1,250 millones al año.
El té es la exportación más grande de Sri Lanka y genera alrededor de $ 1,250 millones al año.

«Si nos volvemos completamente orgánicos, perderemos el 50 por ciento de la cosecha, (pero) no obtendremos precios un 50 por ciento más altos», dijo Gunaratne.

Los propietarios de las plantaciones de té dicen que, además de la pérdida de ingresos, una mala cosecha causaría un enorme desempleo, ya que las hojas de té todavía se recogen a mano.

«Con el colapso del té, los trabajos de tres millones de personas estarán en peligro», dijo la Asociación de Propietarios de Fábricas de Té en un comunicado.

El ministro de Plantaciones, Ramesh Pathirana, dijo que el gobierno esperaba proporcionar abono orgánico en lugar de fertilizantes químicos.

«Nuestro gobierno está comprometido a proporcionar algo bueno para la industria del té, en cuanto a fertilizantes», dijo a la AFP.

Los agricultores dicen que las exportaciones de canela y pimienta de Sri Lanka también se verán afectadas por la campaña orgánica.

Sri Lanka abastece el 85 por ciento del mercado mundial de la canela de Ceilán, uno de los dos tipos principales de especia, según cifras de las Naciones Unidas.

Aún así, Rajapaksa sigue confiando en su rumbo, y dijo en una cumbre reciente de la ONU que confiaba en que su iniciativa orgánica garantizará «una mayor seguridad alimentaria y nutrición» para los habitantes de Sri Lanka.

Ha pedido a otros países que sigan el movimiento de Sri Lanka con los «pasos audaces necesarios para transformar de manera sostenible el sistema alimentario mundial».



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