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La rotación de maíz y soja podría representar compensaciones a largo plazo para la salud del suelo

La rotación de maíz y soja podría representar compensaciones a largo plazo para la salud del suelo
El maíz y la soja crecen uno al lado del otro en un campo. La rotación de cultivos de maíz y soja brinda beneficios a los agricultores, pero también podría reducir la materia orgánica del suelo, según una nueva investigación de científicos de ISU. Crédito: Steven Hall

La rotación de maíz y soja, una práctica ampliamente utilizada entre los agricultores del Medio Oeste, podría contribuir a la disminución a largo plazo de la materia orgánica del suelo, según una nueva investigación de un científico de la Universidad Estatal de Iowa.


por la Universidad Estatal de Iowa


Steven Hall, profesor asistente de ecología, evolución y biología de los organismos, dirigió el estudio, publicado recientemente en la revista académica Plant and Soil . El estudio examina los mecanismos que impulsan la descomposición de la materia orgánica en suelos que sufren rotaciones de maíz y soja a largo plazo. Hall dijo que el estudio muestra cómo las rotaciones de maíz y soja pueden proporcionar importantes beneficios ambientales y de gestión para los agricultores, pero la práctica también conlleva compensaciones que algunos agricultores pueden desear abordar ajustando sus prácticas de gestión.

«Podría ser que los beneficios de la rotación de maíz y soja también tengan algunos costos a largo plazo», dijo.

La rotación de maíz y soja permite a los agricultores utilizar menos fertilizantes nitrogenados cuando cultivan maíz. Eso beneficia al medio ambiente y permite a los agricultores ahorrar en costos de insumos. Sin embargo, los estudios han señalado que la rotación de cultivos de maíz y soja conduce a una menor materia orgánica en el suelo en comparación con la tierra que experimenta una producción continua de maíz, o cuando otros cultivos se incluyen en la rotación junto con el maíz y la soja.

Los niveles óptimos de materia orgánica del suelo, generalmente compuestos de plantas muertas y residuos microbianos, ayudan a que los cultivos prosperen liberando nutrientes en el suelo y permitiendo que los suelos retengan la humedad.

Hall dijo que los científicos sospechaban anteriormente que la disminución de la materia orgánica podría deberse al hecho de que la soja simplemente deposita menos materia orgánica que el maíz, lo que significa que la tierra que se somete a la rotación maíz-soja terminará con menos materia orgánica que la tierra donde el maíz se cultiva continuamente. Hall dijo que su estudio también apunta a sinergias únicas que surgen de la rotación de los dos cultivos.

La soja deja residuos ricos en nitrógeno en el suelo, lo que conduce a un crecimiento vigoroso de bacterias descomponedoras y hongos microbios. Las plantas de maíz, cuando se rotan en esos mismos acres, tienen residuos relativamente pobres en nitrógeno, por lo que los microbios del suelo atacan la materia orgánica más vieja del suelo como fuente de nitrógeno para mantenerse al día con los niveles de consumo a los que estaban acostumbrados. soja. Es probable que este proceso contribuya al crédito de nitrógeno de la soja, pero durante el transcurso de los años, puede estimular la descomposición de la materia orgánica en el suelo .

«Los microbios engordan y se alegran con la soja y luego necesitan ir a otra parte en busca de nutrientes cuando descomponen el maíz», dijo Hall. «Con maíz continuo, esos microbios aparentemente son menos vigorosos».

Hall dijo que es posible mantener o aumentar la materia orgánica mediante la introducción de otros granos y legumbres, así como cultivos de cobertura, como centeno o avena, en las rotaciones de cultivos de maíz y soja . De esa manera, los agricultores podrían conservar los beneficios de rotar sus cultivos mientras reemplazan la materia orgánica .



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