Agricultura Cultivos y Semillas Estados Unidos

La rotación del maíz y la soya podría representar compensaciones a largo plazo para la salud del suelo


por la Universidad Estatal de Iowa


La rotación del maíz y la soya, una práctica ampliamente utilizada entre los agricultores del Medio Oeste, podría contribuir a la disminución a largo plazo de la materia orgánica del suelo, según una nueva investigación de un científico de la Universidad Estatal de Iowa.


Steven Hall, profesor asistente de ecología, evolución y biología orgánica, dirigió el estudio, publicado recientemente en la revista académica Plant and Soil . El estudio examina los mecanismos que impulsan la descomposición de la materia orgánica en los suelos que sufren rotaciones de maíz y soja a largo plazo. Hall dijo que el estudio muestra cómo las rotaciones de maíz y soya pueden proporcionar importantes beneficios ambientales y de gestión para los agricultores, pero la práctica también conlleva compensaciones que algunos agricultores pueden querer abordar ajustando sus prácticas de gestión.

«Podría ser que los beneficios de la rotación del maíz y la soya también puedan tener algunos costos a largo plazo», dijo.

La rotación del maíz y la soya les permite a los agricultores usar menos fertilizante nitrogenado cuando cultivan maíz. Eso beneficia al medio ambiente y permite a los agricultores ahorrar en costos de insumos. Sin embargo, los estudios han señalado que la rotación de cultivos de maíz y soya conduce a una menor materia orgánica en el suelo en comparación con la tierra que experimenta la producción continua de maíz, o cuando se incluyen otros cultivos en rotación junto con el maíz y la soja.

Los niveles óptimos de materia orgánica del suelo, generalmente compuestos de plantas muertas y residuos microbianos, ayudan a los cultivos a prosperar al liberar nutrientes en el suelo y permitir que los suelos retengan humedad.

Hall dijo que los científicos sospecharon anteriormente que la disminución de la materia orgánica podría deberse al hecho de que la soja simplemente deposita menos materia orgánica que el maíz, lo que significa que la tierra que experimenta rotación de maíz y soja terminará con menos materia orgánica que la tierra donde el maíz se cultiva continuamente. Hall dijo que su estudio también apunta a sinergias únicas que surgen de la rotación de los dos cultivos.

La soja deja residuos ricos en nitrógeno en el suelo, lo que conduce al crecimiento vigoroso de bacterias descomponedoras y microbios de hongos. Las plantas de maíz, cuando se rotan en esos mismos acres, tienen residuos relativamente pobres en nitrógeno, por lo que los microbios del suelo se vuelven para atacar la materia orgánica más antigua en el suelo como fuente de nitrógeno para mantenerse al día con los niveles de consumo a los que estaban acostumbrados. soja Es probable que este proceso contribuya al crédito de nitrógeno de la soja, pero a lo largo de los años, puede estimular la descomposición de la materia orgánica en el suelo .

«Los microbios se vuelven gordos y felices con la soya y luego necesitan ir a otro lugar para obtener nutrientes cuando descomponen el maíz», dijo Hall. «Con el maíz continuo, esos microbios son aparentemente menos vigorosos».

Hall dijo que es posible mantener o aumentar la materia orgánica mediante la introducción de otros granos y legumbres, así como cultivos de cobertura, como el centeno o la avena, en las rotaciones de cultivos de maíz y soja . De esa manera, los agricultores podrían retener los beneficios de rotar sus cultivos mientras reemplazan la materia orgánica .


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