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La secuenciación de próxima generación descubre lo que está estresando a los abejorros

La secuenciación de próxima generación descubre lo que está estresando a los abejorros
Un bumblee de bandas amarillas. Crédito: Victoria MacPhail, estudiante de posgrado de la Facultad de Cambio Ambiental y Urbano de la Universidad de York, autora del artículo

¿Qué estresa a los abejorros? Para averiguarlo, los científicos de la Universidad de York utilizaron la secuenciación de próxima generación para buscar en el interior de los abejorros evidencia de exposición a pesticidas, incluidos neonicotinoides, así como patógenos, y encontraron ambos


por la Universidad de York


Utilizando un enfoque genómico de conservación, un campo de estudio emergente que podría cambiar radicalmente la forma en que se evalúa la salud de las abejas, los investigadores estudiaron Bombus terricola o el abejorro de bandas amarillas, nativo de América del Norte, en áreas agrícolas y no agrícolas. Esta nueva técnica permite a los científicos investigar los factores estresantes invisibles que afectan a las abejas.

Como muchos polinizadores, el abejorro de bandas amarillas ha experimentado importantes disminuciones en las últimas dos décadas, lo que amenaza la seguridad alimentaria y la estabilidad de los ecosistemas naturales.

«La secuenciación de próxima generación es una forma totalmente nueva de pensar por qué las abejas están disminuyendo, lo que podría revolucionar la biología de la conservación . Estamos mirando directamente a los tejidos de las abejas para tratar de obtener pistas sobre los factores estresantes que están afectando a esta abeja. Creo que esto es un cambio de juego seguro. Con un solo estudio, podemos implicar un par de cosas realmente obvias de las que hemos hablado durante años, patógenos y pesticidas, en el caso de Bombus terricola «, dice el profesor de la Facultad de Ciencias Amro Zayed, director del Centro para la Evolución y Conservación de la Ecología de las Abejas (BEEc) en York y autor correspondiente del estudio.

Además de secuenciar el ARN de 30 abejas obreras de bandas amarillas, los investigadores también utilizaron los datos de la secuencia para buscar directamente patógenos que infectan a los abejorros. El equipo encontró cinco patógenos en el abdomen de las abejas obreras , tres de los cuales son comunes en las colonias administradas de abejas melíferas y abejorros. Esto apoya la teoría de que la propagación de patógenos de las operaciones comerciales puede afectar la salud de las abejas silvestres.

Lo que sorprendió a los investigadores, incluida la ex estudiante graduada de biología de York Nadia Tsvetkov y la profesora asociada Sheila Colla de la Facultad de Cambio Ambiental y Urbano, es lo bien que funcionó la tecnología.

«Las enfermedades de los abejorros son una amenaza clave y esta tecnología puede ayudarnos a detectar nuevas enfermedades y factores estresantes rápidamente para que no perdamos especies como lo hicimos con el abejorro con parches oxidados, donde el problema solo se detectó cuando era demasiado tarde para hacer algo. sobre esto en Canadá «, dice Colla. «El abejorro con parches oxidados no se ha visto en Canadá desde 2009».

La secuenciación de próxima generación descubre lo que está estresando a los abejorros
Un abejorro de bandas amarillas en vara de oro. Crédito: Victoria MacPhail, estudiante de posgrado de la Facultad de Cambio Ambiental y Urbano de la Universidad de York, autora del artículo

Los abejorros son polinizadores particularmente importantes, incluso mejores que las abejas melíferas para algunas plantas, debido a su capacidad de «zumbar» polinizar (hacer vibrar las plantas para liberar polen) y tolerar temperaturas más frías , lo que los convierte en polinizadores críticos para ciertas plantas y regiones.

Ampliar el alcance de los estudios genómicos de conservación ayudará a comprender mejor cómo los múltiples factores estresantes influyen en la salud de otras poblaciones de abejorros .

«Creemos que este es el camino a seguir en términos de manejo y conservación de abejorros», dice Zayed.



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