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La secuenciación del genoma revela una nueva especie de abejorro

La secuenciación del genoma revela una nueva especie de abejorro
El Bombus incognitus recién descubierto parece idéntico a otra especie, Bombus sylvicola. Es imposible decir cuál de los dos se ve en esta foto. Crédito: Jennifer Geib

Mientras estudiaban la diversidad genética en abejorros en las Montañas Rocosas, Estados Unidos, investigadores de la Universidad de Uppsala descubrieron una nueva especie. Lo llamaron Bombus incognitus y presentan sus hallazgos en la revista Molecular Biology and Evolution .


por la Universidad de Uppsala


Los abejorros son vitales para la agricultura y el mundo natural debido a su papel en la polinización de las plantas. Hay más de 250 especies de abejorros y se encuentran principalmente en las regiones templadas del norte del planeta. Es alarmante que muchas especies estén disminuyendo debido a los efectos del cambio climático, y aquellas con hábitats alpinos y árticos están particularmente amenazadas. Sin embargo, aún se desconoce la diversidad total de especies de abejorros en estos entornos.

La secuenciación del genoma revela una nueva especie de abejorro
El Bombus incognitus recién descubierto parece idéntico a otra especie, Bombus sylvicola. Es imposible decir cuál de los dos se ve en esta foto. Crédito: Jennifer Geib

El grupo de investigación de Matthew Webster en la Universidad de Uppsala, junto con colegas en los EE. UU., Estudió la diversidad genética en abejorros en las Montañas Rocosas, Colorado, recolectando cientos de muestras y secuenciando sus genomas. Sorprendentemente, los datos revelaron la presencia de una nueva especie , que era indistinguible en apariencia de la especie Bombus sylvicola, pero claramente distinta a nivel genético. Los autores llamaron a esta especie Bombus incognitus.

Al comparar los genomas de Bombus sylvicola y Bombus incognitus, el equipo pudo aprender cómo se formó esta nueva especie. Encontraron señales consistentes con el flujo de genes entre las especies durante su evolución. También identificaron partes de cromosomas que son incompatibles entre especies, que actúan como barreras genéticas al flujo de genes y probablemente fueron importantes para hacer que las especies se separen.

La secuenciación del genoma revela una nueva especie de abejorro
El Bombus incognitus recién descubierto parece idéntico a otra especie, Bombus sylvicola. Es imposible decir cuál de los dos se ve en esta foto. Crédito: Jennifer Geib

Estos resultados indican que el número de especies de abejorros en ambientes árticos y alpinos puede ser mayor de lo que se pensaba. Es posible que el terreno montañoso favorezca la especiación. Las poblaciones adaptadas al frío podrían aislarse en altitudes elevadas durante los períodos de calentamiento en su historia evolutiva, lo que conduciría a la formación de nuevas especies. También es posible que la secuenciación adicional del genoma de los abejorros revele aún más especies crípticas que hasta ahora no han sido detectadas.



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