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La sequía histórica amenaza a las granjas de California que suministran gran parte de los alimentos a los EE. UU.

La sequía histórica amenaza a las granjas de California que suministran gran parte de los alimentos a los EE. UU.
Las vacas pastan en lo que queda de la hierba en Grapevine, California, afectada por la sequía.

En los valles del centro de California, la búsqueda de agua se ha convertido en una obsesión total mientras la región sufre una sequía que podría amenazar el suministro de alimentos de Estados Unidos.


por Camille Camdessus


Los residentes han visto con consternación cómo los campos verdes se han convertido en llanuras marrones y polvorientas, dejando árboles marchitos, plantas moribundas y agricultores exasperados.

Gran parte de California, y del oeste de los Estados Unidos en general, ha sufrido años de precipitaciones más ligeras de lo habitual y un invierno particularmente seco.

Las autoridades estatales y locales , temerosas de que no haya suficiente agua para los habitantes de la ciudad o la vida silvestre, han cortado abruptamente los suministros a las granjas, provocando ira y consternación.

A lo largo de las carreteras entre las principales operaciones agrícolas, han aparecido vallas publicitarias por todas partes, instando: «Ahorre el agua de California». Acusan a las autoridades de «tirar … nuestra agua al océano».

Los productores se quejan de que el gobernador demócrata del estado, Gavin Newsom, los está estrangulando bajo una montaña de restricciones sin sentido, dejándolos incapaces de cumplir con su papel habitual de abastecer a los supermercados de Estados Unidos.

‘Hambriento’ al mundo

«Dos pozos se secaron la semana pasada», dijo a la AFP Nick Foglio, un agricultor de cuarta generación y corredor de alimentos de 28 años. Agregó que tiene «800 hectáreas (2,000 acres) de alfalfa que se está secando».

Carteles publicitarios como estos han aparecido en áreas agrícolas del centro de California en medio de batallas políticas por los preciosos suministros de agua.
Carteles publicitarios como estos han aparecido en áreas agrícolas del centro de California en medio de batallas políticas por los preciosos suministros de agua.

De pie en un campo polvoriento cerca de Fresno, dijo que le preocupa que con «la agenda política equivocada, simplemente nos vamos a morir de hambre nosotros mismos y probablemente el resto del mundo».

Las autoridades de California no parecen estar escuchando ese mensaje.

Reaccionando a las señales espantosas del empeoramiento de la crisis climática, aprobaron una nueva legislación de emergencia la semana pasada para evitar que miles de personas, en particular agricultores, desvíen arroyos o ríos.

«En un año en el que la madre naturaleza no hace que llueva, no hay agua para ellos», dijo Jeanine Jones, gerente del Departamento de Recursos Hídricos de California.

Una situación ‘devastadora’

Cuando las autoridades cortaron el suministro de agua , los agricultores se vieron obligados a depender de pozos, excavados profundamente en la tierra a un costo de varios miles de dólares. Extraen agua subterránea de piscinas subterráneas de cientos de pies de profundidad. Pero incluso ellos eventualmente se secan.

Un pájaro come las semillas de una flor seca en la finca de Liset García, en Reedley, California
Un pájaro se come las semillas de una flor seca en la finca de Liset García, en Reedley, California.

«La situación es bastante terrible», dijo Liset García, quien dependió del agua de pozo para regar la mitad de su finca de 20 acres, hasta que se secó.

Ha estado esperando durante semanas un servicio de perforación de pozos, que tiene más trabajo del que puede manejar, para llegar a su granja con la esperanza de encontrar incluso un pequeño suministro nuevo de agua en las profundidades del suelo.

Sentada en su puesto de verduras cerca de la ciudad de Reedley, la granjera de 30 años saluda a los clientes con un entusiasmo que contradice los estragos que ha sufrido su granja en un mundo que se calienta.

El calor ha destruido varios de sus cultivos, que «literalmente se han horneado bajo el sol».

«Hay una gran cantidad de follaje que ya está quemado y prácticamente crujiente», así como «frutas que no alcanzan el tamaño, que no obtienen su jugosidad y dulzura», dijo, vistiendo una camisa a cuadros y una gorra de béisbol con la inscripción «Dulce Girl Farms «.

Hileras interminables de paneles solares en lo que una vez fue un campo agrícola en el Valle Central asolado por la sequía de CaliforniaHileras interminables de paneles solares en lo que una vez fue un campo agrícola en el Valle Central golpeado por la sequía de California.

Debido a la falta de agua, los agricultores araron almendros en este campo en Huron, California.

Al carecer de agua, los agricultores araron almendros en este campo en Huron, California.

Años de escasas precipitaciones en un mundo en calentamiento han desecado campos agrícolas como este, cerca de Fresno, California.

Años de escasas precipitaciones en un mundo en calentamiento han desecado campos agrícolas como éste, cerca de Fresno, California.

Liset García conduce un tractor en su granja en Reedley, California; la situación de la sequía, dice, es 'bastante terrible'

Liset García conduce un tractor en su granja en Reedley, California; la situación de la sequía, dice, es ‘bastante terrible’

«Incluso se convierte en un lujo tener comida», dijo con una mueca. «¿Eso suena loco?»

El cambio climático, dicen los científicos, provocará episodios de sequía aún más extremos y frecuentes, lo que pondrá en peligro aún más la seguridad alimentaria.

Alimentar a Estados Unidos en estas condiciones será un desafío. Pero es posible que la región ya haya encontrado un salvador parcial.

Bajo cielos plomizos, los trabajadores de los campos sin cultivar recientemente desempacaron enormes cajas. En el interior había miles de paneles solares, lo que ofrecía una nueva oportunidad de negocio y la promesa de algún alivio para una región que sufría.



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