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La sequía obliga a los agricultores de América del Norte a convertir los cultivos alimentarios en heno

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Crédito: CC0 Public Domain

por Michael Hirtzer, Marcy Nicholson y Brian K. Sullivan


La sequía está acabando con los cultivos en ambos lados de la frontera entre Estados Unidos y Canadá, lo que lleva a los agricultores a tomar la medida poco común de empacar sus tallos de trigo y cebada para venderlos como heno.


Las pacas proporcionan el forraje muy necesario para los ganaderos que luchan contra la falta de pastos y los altos costos de los piensos, y también indican cosechas de granos más pequeñas que podrían mantener altos los precios de las cosechas en los próximos meses. Se espera que las temperaturas se disparen la próxima semana en las Grandes Llanuras, amenazando aún más los campos agrícolas resecos.

Las condiciones secas ponen de relieve cómo el clima extremo está afectando a la agricultura y avivando los precios más altos que han alimentado las preocupaciones por la inflación de los alimentos. Los agricultores desesperados de ambos países han solicitado ayuda de emergencia a sus gobiernos, y algunos ganaderos están vendiendo porciones de sus rebaños debido a la escasez de alimento.

En Dakota del Norte, donde todo el estado está en una sequía, los cultivos de heno son solo del 10% al 25% de lo normal, mientras que los ganaderos ya están reduciendo los rebaños al impulsar las ventas de animales en las subastas, dijo Jeff Schafer, presidente de la Asociación de Ganaderos de Dakota del Norte. durante un seminario web de la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica.

«Los productores han optado por cortar pequeños campos de grano para heno en lugar de cosecharlos para grano, ya que simplemente no hay suficiente forraje para empacar», dijo Schafer. Los granos que deberían estar «a la altura de las axilas» son «a la altura de las botas en el mejor de los casos y, por lo general, se puede ver a una ardilla corriendo frente a la barra de corte», dijo. Muchos campos no se volvieron verdes, por lo que las vacas estaban en pasto marrón en junio.

Parcialmente culpables son las aberraciones en las bandas de vientos del oeste conocidas como corrientes en chorro que han contribuido a la sequía en Occidente y a lluvias e inundaciones récord en Europa.

En una señal de cuán grave puede ser la situación para muchos agricultores, es posible que el 15% o más de la cosecha de trigo de primavera no llegue a la cosecha, la llamada tasa de abandono más alta en casi 20 años y superior a una tasa normal de aproximadamente 4 %, dijo Arlan Suderman, economista jefe de materias primas de StoneX.

«Llega un punto en el que cosechar cuesta más que el valor», dijo Suderman en un correo electrónico. «La mayor y mayor necesidad en una sequía es el alimento para el ganado, por lo que los agricultores intentarán recuperar el valor del heno de los cultivos si es posible, incluso con pérdidas financieras, solo para mantener vivo al ganado».

Los agricultores solicitaron el uso de emergencia de la tierra en el Programa de Reserva de Conservación para el pastoreo, según Doug Goehring, comisionado de agricultura de Dakota del Norte. «Para que nuestros productores de ganado puedan superar este desastre, es necesario reunir todos los recursos disponibles», dijo Goehring en una solicitud al Departamento de Agricultura de Estados Unidos para permitir el pastoreo.

En las praderas canadienses, conocidas cariñosamente como la «canasta de pan» de la nación debido a sus grandes cosechas de granos, la ola de calor extremo junto con las condiciones secas prolongadas también han reducido el crecimiento de pastos y heno. Esto ha provocado que algunos agricultores corten sus cultivos de cereales dañados por la sequía que se plantaron para el consumo humano con el fin de alimentar al ganado. Las condiciones prolongadas significan que muchos agricultores solo esperan un corte de heno este año en lugar de los dos habituales, mientras que los saltamontes se deleitan con los pastos destinados al ganado.

En la provincia canadiense de Saskatchewan, el gobierno modificó su programa de seguro de cultivos a principios de este mes para alentar a los agricultores a vender cultivos de bajo rendimiento como alimento debido a la escasez de este año. La Asociación Canadiense de Ganaderos está instando a los programas de seguros de cultivos a tomar medidas inmediatas para evaluar los campos marchitos antes de lo habitual, de modo que los agricultores de granos que quieran vender sus cultivos como alimento para animales puedan hacerlo.

«Una de las principales prioridades para los productores de carne de res es mantener el rebaño de ganado trabajando con los productores de granos y semillas oleaginosas para convertir los cultivos fallidos en alimentos adecuados mientras aún exista esa oportunidad», dijo la asociación en un comunicado esta semana.

Agriculture and Agri-Food Canada redujo ligeramente sus principales estimaciones de producción de cultivos de campo el martes, pero dijo que las condiciones cálidas y secas están causando una «incertidumbre significativa» en la estimación de los rendimientos durante la temporada de crecimiento.

Hay poco alivio en el pronóstico. Algunas lluvias dispersas se han movido por la zona en los últimos días, lo que ha reducido los futuros del trigo de primavera desde los niveles más altos desde 2012. Sin embargo, se prevé que las temperaturas se disparen a un rango de 90 grados Fahrenheit de medio a superior en el norte de las Grandes Llanuras la próxima semana. , dijo Ryan Truchelut, presidente de Weather Tiger LLC, un pronosticador comercial en Tallahassee, Florida.

Eso significa que los rendimientos de cultivos como el maíz están en «problemas importantes en este momento», dijo Truchelut.



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