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La ‘sequía repentina’ empeora en 14 estados del sur de los EEUU


Más de 45 millones de personas en 14 estados del sur están ahora en medio de lo que se llama una «sequía repentina» que agrieta el suelo de la granja, seca los estanques y aumenta el riesgo de incendios forestales, dijeron el jueves científicos.


por Jeff Martin


El informe semanal del Monitor de sequía de los Estados Unidos publicado el jueves muestra condiciones de sequía extrema en partes de Texas, Alabama, Georgia, Kentucky, Carolina del Sur y el panhandle de Florida. Las condiciones de sequía menores también se han expandido en partes de Arkansas, Louisiana y Mississippi.

En general, casi el 20 por ciento de los 48 estados más bajos de EE. UU. Está experimentando condiciones de sequía.

La sequía se aceleró rápidamente en septiembre, ya que el calor récord combinado con poca lluvia para empeorar las condiciones resecas, dijo Brian Fuchs, climatólogo del Centro Nacional de Mitigación de la Sequía en Nebraska.

«Por lo general, consideramos que la sequía es un fenómeno de inicio lento y de desarrollo lento en comparación con otros desastres que ocurren rápidamente, por lo que este término de sequía repentina se produjo», dijo Fuchs. «La idea es que se trata más de una situación de sequía en rápido desarrollo en comparación con lo que normalmente vemos».

Fuchs dijo que espera que los científicos tengan más discusiones sobre las sequías repentinas y quizás desarrollen parámetros para lo que constituye una sequía repentina.

Se espera que el cambio climático haga que este tipo de sequía sea aún más caliente en las Grandes Llanuras del sur, informó recientemente la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica.

La 'sequía repentina' empeora en 14 estados del sur de los EE. UU.
En esta foto de archivo del 26 de septiembre de 2019, una bicicleta que se sumergió en un estanque se encuentra en un banco seco en Helena, Alabama. Los científicos dicen que más de 45 millones de personas en 14 estados del sur están ahora en medio de una sequía que está agrietar el suelo de la granja, secar los estanques y aumentar el riesgo de incendios forestales. (Foto AP / Jay Reeves, archivo)

En un informe separado este verano, los científicos e investigadores de NOAA de la Universidad de Colorado Boulder estudiaron los impactos de la intensa sequía de 2017 en el norte de las Grandes Llanuras, que causó pérdidas por 2.600 millones de dólares en la región. Un paisaje más árido debido al cambio climático «hará que las sequías de intensidad similar sean un 20 por ciento más propensas que en el pasado», dijo NOAA en un resumen de la investigación.

La sequía actual ha estado ejerciendo presión sobre una amplia variedad de cultivos en todo el Sur, incluido el algodón en Alabama, el maní en Georgia y el tabaco en Virginia, según informes del Centro Nacional de Mitigación de la Sequía.

A las calabazas les está yendo mejor en Alabama, aunque son algo más pequeñas este año debido a la sequía.

«Nos hubiera gustado haber tenido algunas calabazas más este año, pero tenemos calabazas y estamos vendiendo calabazas, esa es la buena noticia», dijo Doug Chapman, un experto en horticultura comercial del Sistema de Extensión Cooperativa de Alabama.

  • El jueves 3 de octubre de 2019, los científicos dicen que más de 45 millones de personas en 14 estados del sur se encuentran en medio de una sequía que está agrietando el suelo de la granja y secando los estanques por falta de lluvia. y elevar el riesgo de incendios forestales. (Foto AP / David Goldman)
  • En esta foto de archivo del 26 de septiembre de 2019, April Hebert observa a su hijo Collins de 1 año arrojar piedras a un arroyo parcialmente seco en Helena, Alabama. Los científicos dicen que más de 45 millones de personas en 14 estados del sur están ahora en el En medio de una sequía que agrieta el suelo de la granja, seca los estanques y aumenta el riesgo de incendios forestales. (Foto AP / Jay Reeves, archivo)
  • El jueves 3 de octubre de 2019, los científicos dicen que más de 45 millones de personas en 14 estados del sur se encuentran en medio de una sequía que está agrietando el suelo de la granja y secando los estanques por falta de lluvia. y elevar el riesgo de incendios forestales. (Foto AP / David Goldman)
  • En esta foto de archivo del 26 de septiembre de 2019, April Hebert observa a su hijo Collins de 1 año arrojar piedras a un arroyo parcialmente seco en Helena, Alabama. Los científicos dicen que más de 45 millones de personas en 14 estados del sur están ahora en el En medio de una sequía que agrieta el suelo de la granja, seca los estanques y aumenta el riesgo de incendios forestales. (Foto AP / Jay Reeves, archivo)

En Mississippi, los incendios forestales han ido en aumento, dijo el gobernador Phil Bryant esta semana, cuando ordenó una prohibición de quemaduras en todo el estado. La quema al aire libre también está restringida en partes de varios otros estados, incluidos Texas, Alabama, Georgia, Tennessee y Virginia Occidental, según el centro de sequía.

La sequía también estaba afectando algunos suministros de agua en toda la región. Los niveles de los lagos han disminuido en toda Georgia, incluido el lago Lanier, que proporciona gran parte del agua potable de Atlanta.

En Carolina del Norte, los ríos y arroyos se están agotando, dijo Rebecca Cumbie-Ward, climatóloga estatal, en un comunicado. Algunos sistemas de agua de Carolina del Norte están limitando su uso, y los funcionarios estatales están pidiendo a los residentes que sigan esas restricciones de agua.

Alabama Power dijo la semana pasada que estaba reduciendo las emisiones de agua de sus represas hidroeléctricas debido a la sequía. El movimiento tenía la intención de evitar que los lagos se encogieran demasiado.

El Monitor de sequía es producido por investigadores de la Universidad de Nebraska-Lincoln, NOAA y el Departamento de Agricultura de los Estados Unidos.


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