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La subestimación de los cultivos bajo riego corre el riesgo de escasez de agua


Un nuevo estudio ha revelado que el área de tierra agrícola que requerirá riego en el futuro podría ser hasta cuatro veces mayor de lo que se estima actualmente.


por la Universidad de Reading


La investigación realizada por la Universidad de Reading, la Universidad de Bergen y la Universidad de Princeton muestra que la cantidad de tierra que requerirá la intervención humana para cultivar agua en 2050 se ha subestimado severamente debido a que los modelos informáticos no tienen en cuenta muchas incertidumbres, como los cambios de población y la disponibilidad agua.

Los autores del estudio, publicado en Geophysical Research Letters , sostienen que los pronosticadores y los encargados de formular políticas deben reconocer múltiples escenarios futuros para estar preparados para una posible escasez de agua que tendría enormes costos ambientales.

El Dr. Samuele Lo Piano, investigador postdoctoral en la Escuela del Medio Ambiente Construido de la Universidad de Reading, coautor del estudio, dijo: «Las suposiciones sobre el tamaño de las áreas irrigadas en el futuro significan que estamos pasando por alto muchos desafíos potenciales y tomando malas decisiones.

«Si la cantidad de agua necesaria para cultivar nuestros alimentos es mucho mayor de lo calculado, esto podría ejercer una presión severa sobre los suministros de agua para la agricultura y los hogares. Estos hallazgos muestran que necesitamos estrategias para adaptarse a una variedad de escenarios posibles y tener planes en marcha para hacer frente a la escasez de agua inesperada «.

Los diseñadores de políticas utilizan ampliamente los modelos para definir estrategias destinadas a garantizar el bienestar ambiental o la gestión del cambio climático. Si estos modelos son inexactos, las políticas también corren el riesgo de ser sesgadas.

La nueva investigación sugiere que las proyecciones de las áreas irrigadas realizadas por la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación y otros países siempre han subestimado la cantidad de riego requerida en el futuro al basarlas en otros supuestos.

El estudio destaca que la extensión global potencial del riego podría ser dos veces, o en el escenario más extremo, incluso cuatro veces mayor que lo sugerido por modelos anteriores.

El Dr. Arnald Puy, coautor e investigador de la Universidad de Bergen y la Universidad de Princeton, dijo: «Cuando diseñas un modelo , hay una gran cantidad de formas alternativas de formularlo. Si eliges solo una forma, estás ignorando estos alternativas, sin tener en cuenta escenarios perfectamente razonables.

«Los modelos anteriores de áreas irrigadas, por ejemplo, suponían que sabemos perfectamente cuántas tierras de cultivo tendremos disponibles en 2050, o cuánto crecerá la población, o cuál será el volumen de agua disponible en el futuro.

«Pero la verdad es que no lo sabemos con suficiente certeza. Y los modelos anteriores fueron diseñados como si lo supiéramos».

Las tierras agrícolas donde los cultivos no pueden ser sostenidos solo por agua de lluvia a menudo se riegan canalizando agua desde ríos o manantiales, sistemas de riego o por inundaciones controladas. El aumento del riego en el futuro significaría más consumo de agua, maquinaria, consumo de energía y fertilizantes y, por lo tanto, más emisiones de gases de efecto invernadero.

Los autores esperan que el nuevo conocimiento se pueda utilizar para diseñar estrategias sobre la gestión del agua y la agricultura que sean lo suficientemente flexibles como para funcionar tanto en nuestra situación actual como en una situación de presión ambiental insoportable sobre los recursos hídricos y terrestres.


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