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La temporada de polen en Suiza es más temprana e intensa debido al cambio climático

La temporada de polen en Suiza es más temprana e intensa debido al cambio climático
El cambio climático aumenta el sufrimiento de las personas alérgicas al avellano y otras especies altamente alergénicas. Crédito: Swiss TPH

El polen de árboles, pastos y malezas está causando alergias estacionales a aproximadamente una quinta parte de la población suiza cada año.


por el Swiss Tropical and Public Health Institute


Un estudio ahora encontró que debido al cambio climático, la temporada de polen ha cambiado sustancialmente durante los últimos 30 años en inicio, duración e intensidad. «Para al menos cuatro especies alergénicas, la temporada de polen de árboles ahora comienza antes que hace 30 años, a veces incluso antes de enero», dijo Marloes Eeftens, investigador principal y líder de grupo en Swiss TPH. «La duración y la intensidad de la temporada de polen también han aumentado para varias especies, lo que significa que las personas alérgicas no solo sufren durante un período de tiempo más largo, sino que también reaccionan más fuerte a estas concentraciones más altas».

Los investigadores analizaron los datos de polen de 1990 a 2020 de las 14 estaciones de monitoreo de polen en Suiza, estudiando las concentraciones de polen en el aire de 12 especies de plantas diferentes. «Estudios anteriores han analizado una sola especie o solo unos pocos lugares, pero esta es la primera vez que un estudio reúne datos completos sobre el polen de toda Suiza», dijo Sarah Glick, primera autora del estudio y asistente científica en Swiss TPH.

Impacto en la salud más allá de los estornudos

Las alergias al polen son la enfermedad crónica más común en muchos países europeos y norteamericanos. Hoy en día, se estima que el 20% de la población suiza sufre alergias al polen, un aumento dramático con respecto a hace 100 años, cuando menos del 1% se veía afectado. Es muy probable que este aumento esté relacionado con cambios en nuestro entorno, como la higiene personal y el aumento de la vida urbana en lugar de la rural. Además de la típica picazón en los ojos y la nariz y los estornudos frecuentes, las alergias al polen también pueden causar inflamación en los pulmones y provocar un impacto negativo en el sistema cardiovascular, una disminución de la calidad de vida y un menor rendimiento escolar y laboral.

«Al igual que los contaminantes del aire creados por el hombre, como las partículas o el dióxido de nitrógeno, el polen puede tener numerosos efectos negativos en nuestro cuerpo, mucho más allá de una simple molestia», explicó Eeftens. «Dada la extensión de la población afectada y la carga cada vez mayor, es clave que estudiemos más a fondo los efectos del polen en la salud, tanto agudos como a más largo plazo». Swiss TPH acaba de lanzar el estudio EPOCHAL para profundizar la comprensión de los múltiples efectos del polen en la salud, incluida la presión arterial, la función pulmonar, la capacidad de concentración, el estado de ánimo y el sueño.

«Es poco lo que podemos hacer para prevenir la liberación de polen de las plantas, pero esperamos que los resultados del estudio puedan ayudar a las personas alérgicas a controlar mejor sus alergias», dijo a Eeftens. «Una mejor comprensión de las especies alergénicas también podría ayudar a los planificadores urbanos a identificar plantas adecuadas para parques. Por ejemplo, podemos pensar dos veces antes de plantar árboles altamente alergénicos como el avellano y el abedul en áreas densamente pobladas».




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