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La vacunación puede ayudar a proteger a los murciélagos de enfermedades mortales


Un nuevo estudio muestra que la vacunación puede reducir el impacto del síndrome de la nariz blanca en los murciélagos, lo que marca un hito en la lucha internacional contra una de las enfermedades de la vida silvestre más destructivas en los tiempos modernos.


por Estados Unidos estudio geológico


«Este es un importante paso adelante en el desarrollo de mecanismos de control para combatir la propagación devastadora del síndrome de la nariz blanca en nuestras importantes poblaciones de murciélagos», dijo el director de USGS, Jim Reilly. «Ser capaz de administrar una vacuna oraldurante la hibernación podría cambiar el juego de nuestra capacidad para combatir una de las enfermedades de la vida silvestre más mortíferas de los tiempos modernos».

El síndrome de la nariz blanca es causado por un hongo llamado Pseudogymnoascus destructans, o Pd, y ha matado a millones de murciélagos norteamericanos desde 2006. La enfermedad se está propagando rápidamente y no hay cura. Estudios recientes realizados por científicos en el Servicio Geológico de los Estados Unidos, la Universidad de Wisconsin y el Departamento de Recursos Naturales de Wisconsin demostraron que los murciélagos inmunizados contra Pd tenían menos probabilidades de desarrollar SNM o morir de la enfermedad en dos ensayos científicos iniciales. Los resultados fueron publicados hoy en la revista Informes científicos .

» Los murciélagos que se alimentan de insectos son increíblemente valiosos y le ahorran a la industria agrícola de EE. UU. Miles de millones de dólares en servicios de control de plagas cada año», dijo Tonie Rocke, científica de USGS, quien dirigió el equipo involucrado en el desarrollo de vacunas. «Nuestros estudios iniciales sugieren que una vacuna eficaz podría ser un paso crítico hacia la conservación de las poblaciones de murciélagos de América del Norte».

Durante los ensayos, los científicos administraron varias fórmulas de vacunas a pequeños murciélagos marrones antes de la exposición a la Pd y la hibernación. Descubrieron que los murciélagos vacunados por vía oral o por inyección sobrevivían a una tasa mayor que los murciélagos no inmunizados. Los murciélagos también desarrollaron respuestas inmunes antifúngicas específicas. Aunque el trabajo continúa avanzando para seleccionar las mejores vacunas candidatas, los resultados sugieren que la vacunación podría proteger a los murciélagos o reducir los efectos del síndrome de la nariz blanca al proporcionarles inmunidad contra la Pd.

«Este trabajo muestra la importancia del trabajo en equipo multidisciplinario cuando se trata de enfermedades devastadoras como el síndrome de la nariz blanca», dijo el profesor Jorge Osorio de la Escuela de Medicina Veterinaria de la Universidad de Wisconsin-Madison, quien tiene una amplia experiencia en el desarrollo de vacunas moleculares. Otros miembros del equipo de UW incluyen al Dr. Bruce Klein, profesor y experto mundial en enfermedades de hongos humanos, y su personal.

En ambientes naturales, las vacunas podrían aplicarse a los murciélagos en una sustancia gelatinosa que ingerirían cuando se acicalan entre sí. Los murciélagos también transferirían la jalea cargada de vacuna a los murciélagos no tratados. 

«Estos resultados representan un emocionante paso adelante, no solo para el manejo del síndrome de nariz blanca sino también para el tratamiento de enfermedades en la vida silvestre», dijo Jeremy Coleman, Coordinador Nacional del Síndrome de la nariz blanca del Servicio de Pesca y Vida Silvestre de EE. UU. «El desarrollo de vacunas está entre las múltiples opciones que el Servicio está financiando para tratar el síndrome de nariz blanca, pero es una de las grandes promesas para las especies de murciélagos muy afectadas».  

El síndrome de la nariz blanca se llama así por el aspecto blanco difuso de Pd, ya que infecta bozales, orejas y alas de murciélagos que hibernan . No se sabe que la enfermedad afecte a humanos, mascotas, ganado u otros animales salvajes.


Más información: Tonie E. Rocke et al., Las vacunas de vector viral contra el síndrome de nariz blanca inducen una respuesta inmune antifúngica en murciélagos marrones pequeños (Myotis lucifugus), Scientific Reports (2019). DOI: 10.1038 / s41598-019-43210-wInformación de la revista: Informes científicos.Proporcionado por el Servicio Geológico de Estados Unidos


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