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La venta rápida de aves de corral por parte de los agricultores durante los brotes puede aumentar la transmisión de virus mortales


Los criadores de aves de corral en pequeña escala en Vietnam tienden a responder a los brotes virales de influenza aviar altamente patógena (IAAP) vendiendo rápidamente sus aves como una forma de evitar pérdidas financieras, según un nuevo estudio realizado por un equipo internacional de investigadores. 


por la Universidad Estatal de Pensilvania


Como estas aves se mezclan con otras aves en los mercados y las redes comerciales, esta práctica puede aumentar la probabilidad de una transmisión generalizada de enfermedades. Los hallazgos podrían tener implicaciones para la formulación de políticas gubernamentales en las muchas regiones del mundo donde coexisten la avicultura en pequeña escala y el riesgo de influenza aviar.

«La influenza aviar es mortal para los seres humanos, con una tasa de letalidad entre el 25% y el 50%», dijo Maciej Boni, profesor asociado de biología de Penn State. Afortunadamente, los informes de transmisión de persona a persona durante los últimos 15 años han estado ausentes o son anecdóticos. COVID-19 nos tomó por sorpresa, pero con la influenza aviar altamente patógena tenemos una amenaza conocida con el potencial de convertirse en una pandemia. Si ignoramos el papel activo que desempeñan los avicultores en el control y la diseminación de la influenza aviar, podemos perder otra oportunidad para reducir un brote de enfermedad emergente en una etapa en la que aún es controlable «.

El autor principal, Alexis Delabouglise, economista de salud animal del CIRAD-Investigación agrícola para el desarrollo en Francia, que era un becario postdoctoral en Penn State cuando se realizó la investigación, explicó que la cría de aves de corral en pequeña escala es practicada por millones de hogares vietnamitas y por millones más. en todo el sudeste asiático, principalmente en una escala de menos de 100 aves por granja. Estos agricultores toman decisiones a diario, a menudo en respuesta a incentivos económicos, sobre cuándo y dónde vender sus rebaños. Y sus decisiones pueden influir en la propagación de la enfermedad.

«Si el precio de las aves de corral sube, los granjeros podrían expandir sus actividades agrícolas, lo que podría crear más riesgo de brotes», dijo Delabouglise. «Si hay un brote en una granja vecina, podrían optar por vender sus aves de corral temprano para evitar que sus propias aves se infecten y evitar precios más bajos. Y si hay un brote en su propia granja, la evidencia de nuestro estudio muestra que probablemente venderían sus aves con anticipación para evitar pérdidas monetarias y riesgos epidemiológicos «.

Boni y sus colegas, incluidos investigadores de la Unidad de Investigación Clínica de la Universidad de Oxford (OUCRU) en la ciudad de Ho Chi Minh, realizaron un estudio longitudinal de granjas avícolas a pequeña escala en la región del delta del río Mekong en el sur de Vietnam con el objetivo de caracterizar los efectos de la enfermedad. brotes en las tasas de cosecha de aves de corral, así como en dos prácticas de prevención: vacunación y desinfección de la granja. El equipo siguió a 53 granjeros y su manejo de más de 1,000 bandadas de aves de corral durante un período de dos años, de 2015 a 2017.

«Trabajar con socios en países endémicos día tras día en los detalles del estudio y las prioridades de salud pública es clave para establecer colaboraciones que permitan que estos estudios de seguimiento a largo plazo tengan éxito», dijo Boni, quien dirigió un grupo de investigación en OUCRU. Por ocho años.

La venta rápida de aves de corral por parte de los agricultores durante los brotes puede aumentar la transmisión de virus mortales
Los investigadores encontraron que los pequeños agricultores aumentaron su cosecha de pollos de engorde en un 56% durante los brotes sin muertes repentinas y en un 214% durante los brotes con muertes repentinas. Crédito: Alexis Delabouglise, CIRAD / Penn State

Delabouglise, el líder estadístico del proyecto, utilizó modelos aditivos generales de efectos mixtos para investigar las probabilidades de los agricultores de cosechar, ya sea vendiendo o sacrificando, parvadas, de realizar la vacunación contra la influenza aviar en parvadas que no fueron vacunadas previamente y de desinfectar las instalaciones de la granja cuando se enfrentaron con un brote. Sus hallazgos aparecieron en eLife el 25 de agosto.

«Descubrimos que los agricultores enviaban sus pollos al mercado temprano cuando se producían brotes en sus granjas», dijo Delabouglise. «Específicamente, los pequeños agricultores aumentaron su cosecha de pollos de engorde en un 56% durante los brotes sin muertes repentinas y en un 214% durante los brotes con muertes repentinas. Esto tiene el potencial de exacerbar el brote y propagar el virus aún más».

El equipo señaló que las muertes súbitas (la muerte de pollos menos de un día después del inicio de los síntomas clínicos) se consideran indicativas de infección por influenza aviar altamente patógena. Curiosamente, el equipo descubrió que la probabilidad de desinfección no se vio afectada por la aparición de brotes.

Finalmente, el equipo descubrió que la probabilidad de vacunación contra la influenza aviar aumentaba fuertemente con el tamaño de la parvada. La probabilidad de vacunación fue casi nula para bandadas de 16 aves o menos y casi 100% para bandadas de más de 200 aves. Según Delabouglise, una de las razones por las que millones de avicultores en pequeña escala pueden no estar vacunando a sus aves podría ser su deseo de evitar los costos de transacción asociados con la declaración de las parvadas a los servicios veterinarios gubernamentales antes de la vacunación. Otra razón podría ser que debido a su pequeño tamaño, su estado de vacunación no está controlado y, por lo tanto, la vacunación es menos rentable desde la perspectiva de los agricultores.

«Fundamentalmente, son estas parvadas más pequeñas las que tienen más probabilidades de venderse en redes comerciales durante los brotes», dijo. «La venta rápida de aves enfermas puede contaminar a otras aves en los lugares de almacenamiento de los comerciantes y en los mercados de aves vivas. También expone a los consumidores y comerciantes, mataderos y minoristas a un mayor riesgo de infección».

Delabouglise señaló que, por otro lado, una llegada masiva de aves menores de edad a un mercado de aves vivas, o una disminución del precio debido a la sobreoferta temporal de aves de corral, puede ser una señal de que se está produciendo un brote.

La venta rápida de aves de corral por parte de los agricultores durante los brotes puede aumentar la transmisión de virus mortales
La cría de aves de corral en pequeña escala es practicada por millones de hogares vietnamitas y por millones más en todo el sudeste asiático, principalmente en una escala de menos de 100 aves por granja. Crédito: Maciej Boni, Penn State

«Esta es un área interesante para la vigilancia de enfermedades del ganado», dijo.

Delabouglise dijo que los resultados del equipo podrían ayudar a las agencias gubernamentales a crear políticas que tengan como objetivo evitar la propagación de la IAAP.

«Los pequeños agricultores podrían desempeñar un papel activo en el control de las enfermedades infecciosas emergentes si se les da la oportunidad de despoblar su granja tras la detección de enfermedades sin diseminar patógenos en los circuitos comerciales», dijo. «Los formuladores de políticas podrían fomentar el establecimiento de acuerdos comerciales formales que fomenten un manejo tan ‘virtuoso’ de los brotes de enfermedades en las aves de corral».

Una de esas estrategias de gestión «virtuosa» podría ser que los granjeros vendan sus pollos enfermos como alimento para pitones y cocodrilos criados en granjas vecinas. Otra podría ser establecer acuerdos con los grandes agricultores comerciales vecinos que les puedan dar indemnizaciones económicas para destruir las aves como una forma de proteger sus propias bandadas.

«Sería imposible tener un control confiable de salud pública sobre los millones de bandadas de aves de corral en pequeña escala en un lugar como Vietnam», dijo Delabouglise, «pero proporcionar incentivos económicos para manejar responsablemente a las aves durante los brotes de enfermedades es factible».

Otros autores del artículo incluyen a Nguyen Thi Le Thanh, del programa Wellcome Trust Major Overseas Program; Huynh Thi Ai Xuyen, Subdepartamento de Producción Ganadera y Sanidad Animal de Ca Mau; Benjamin Nguyen-VanYen, programa principal de Wellcome Trust en el extranjero y Ecole Normale Superieure; Phung Ngoc Tuyet, Subdepartamento de Producción Ganadera y Sanidad Animal de Ca Mau; y Ha Minh Lam, del programa Wellcome Trust en el extranjero y de la Universidad de Oxford.

La Agencia de Reducción de Amenazas de Defensa, Wellcome Trust y la Universidad Estatal de Pensilvania apoyaron esta investigación.


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