Estados Unidos Ganadería y Pesca peces

La ventaja del tamaño masculino impulsa la evolución del cambio de sexo en los peces de arrecife


Algunas especies de peces, en particular los peces loro y los nabos que viven en los arrecifes de coral, cambian su sexo biológico a medida que envejecen, comenzando la vida como hembras y luego se vuelven funcionalmente machos.


por Andy Fell, UC Davis


Un nuevo trabajo de la Universidad de California, Davis, muestra que este hermafroditismo secuencial evoluciona cuando los machos más grandes obtienen una ventaja en el éxito reproductivo, por ejemplo defendiendo un territorio de apareamiento permanente.

«La gente se ha preguntado por qué evolucionó este tipo de cambio de sexo», dijo Jennifer Hodge, investigadora postdoctoral en el Departamento de Evolución y Ecología de la Facultad de Ciencias Biológicas de UC Davis. Un artículo sobre el trabajo de Hodge, el investigador asociado Francesco Santini y el profesor Peter Wainwright se publica en línea en The American Naturalist .

Los peces son los únicos vertebrados que muestran ese cambio de sexo a lo largo de su vida. La teoría predominante es que el cambio secuencial de hembra a macho evoluciona cuando es más beneficioso reproducirse como hembra cuando es pequeña y como macho cuando es grande, una circunstancia que probablemente cambie según el comportamiento social y de apareamiento de la especie .

Sin embargo, falta evidencia para confirmar esta idea.

Los machos grandes pueden tener territorio

El comportamiento de apareamiento difiere enormemente en este grupo de peces . En algunas especies, los machos defienden un territorio y monopolizan una o más hembras dentro de él. Otros establecen un «lek», o territorio temporal, que es visitado por mujeres. Y en algunas especies, los peces se aparean sin establecer un territorio en absoluto.

Los sistemas de apareamiento que requieren defender un territorio o las hembras brindan la oportunidad de que los machos más grandes tengan más éxito reproductivo.

«Los machos grandes pueden controlar compañeros y recursos, estableciendo un territorio con comida y refugio», dijo Hodge.

Hodge, Santini y Wainwright probaron esta teoría al observar 89 especies de peces y loros con diferentes tipos de sistemas de apareamiento. Utilizaron datos de secuencia de ADN para reconstruir un árbol de las relaciones entre las especies de peces y los asignaron a diferentes sistemas de apareamiento basados ​​en estudios publicados.

«Nuestros resultados proporcionan algunas de las primeras pruebas comparativas que respaldan la teoría de que el hermafroditismo secuencial evoluciona cuando, para un sexo dado, la reproducción es más efectiva en cierto tamaño», dijo Hodge. La ventaja de tamaño aumenta de sistemas de apareamiento lek a haremic , dijo, al igual que la probabilidad de que todos los machos de la población se deriven de hembras cambiadas de sexo.


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