Agricultura Apicultura Estados Unidos

La vida de las abejas se acorta después de la exposición a dos pesticidas ampliamente utilizados

La vida de las abejas se acorta, con evidencia de estrés fisiológico, cuando se exponen a las tasas de aplicación sugeridas de dos pesticidas disponibles comercialmente y ampliamente utilizados, según una nueva investigación de la Universidad Estatal de Oregon.


por la Universidad Estatal de Oregon


En un estudio publicado en la revista PLOS ONE , los investigadores de abejas en la Facultad de Ciencias Agrícolas de OSU encontraron efectos perjudiciales en las abejas expuestas a Transform y Sivanto, que están registrados para su uso en los Estados Unidos y se desarrollaron para ser más compatibles con la salud de las abejas.

La abeja occidental es el principal polinizador de cultivos de frutas, nueces, hortalizas y semillas que dependen de la polinización de las abejas para obtener una alta calidad y rendimiento.

Junto con otros factores estresantes como los ácaros varroa , los virus y la mala nutrición, los efectos de estos pesticidas pueden hacer que las abejas sean incapaces de realizar sus tareas sin problemas. Los apicultores y algunos grupos ambientalistas han expresado su preocupación en los últimos años sobre estos insecticidas y los posibles efectos negativos en las abejas.

Según los investigadores, este es el primer estudio que investiga los efectos «subletales» del sulfoxaflor, el ingrediente activo de Transform, y de la flupirradifurona, el ingrediente activo de Sivanto. Los efectos subletales significan que las abejas no mueren de inmediato, sino que experimentan estrés fisiológico, lo que reduce su vida útil.

En el caso de Transform, la vida de las abejas se acortó gravemente. La mayoría de las abejas expuestas a Transform murieron dentro de las seis horas posteriores a la exposición, lo que confirma la grave toxicidad del pesticida para las abejas cuando se exponen directamente a las tasas de aplicación de campo recomendadas en la etiqueta, dijeron los investigadores.

El autor principal del estudio, Priyadarshini Chakrabarti Basu, investigador asociado postdoctoral en el Honey Bee Lab de la Facultad de Ciencias Agrícolas de OSU, enfatizó que los investigadores no están pidiendo que Sivanto o Transform sean retirados del mercado.

«Estamos sugiriendo que se coloque más información en las etiquetas de estos productos y que se deben realizar más estudios para comprender los efectos subletales de la exposición crónica», dijo Basu.

Sivanto y Transform se utilizan en cultivos para matar pulgones, saltahojas y moscas blancas, entre otras plagas. Muchos de estos mismos cultivos atraen a las abejas para la polinización. Existen algunas restricciones sobre su uso. Por ejemplo, Transform no se puede aplicar a cultivos en flor, por ejemplo.

Las abejas podrían estar expuestas indirectamente a través de la deriva de pesticidas, dijo el coautor del estudio Ramesh Sagili, profesor asociado de apicultura y especialista en extensión de abejas en la Facultad de Ciencias Agrícolas de OSU.

«El promedio de vida de una abeja obrera es de cinco a seis semanas en primavera y verano, por lo que si reduce su vida útil de cinco a 10 días, es un gran problema», dijo Sagili. «La reducción de la longevidad resultante del estrés oxidativo podría afectar negativamente a la población de la colonia y, en última instancia, comprometer la aptitud de la colonia».

Para el estudio, los investigadores realizaron dos experimentos de exposición por contacto: un estudio de seis horas y un estudio de 10 días en mayo de 2019. Las abejas se obtuvieron de seis colonias sanas en los colmenares de OSU. En cada experimento, se colocaron grupos de 150 abejas en tres jaulas. Un grupo estuvo expuesto a Transform, un segundo a Sivanto y el tercero fue un grupo de control que no estuvo expuesto a ninguno de los pesticidas.

La mortalidad de las abejas, el consumo de agua y jarabe de azúcar y las respuestas fisiológicas se evaluaron en abejas expuestas a Sivanto y Transform y se compararon con abejas en un grupo de control. La mortalidad en cada jaula se registró cada hora para el experimento de seis horas y diariamente para el experimento de 10 días.

Si bien Sivanto no fue directamente letal para las abejas después de la exposición por contacto, los resultados de supervivencia de 10 días revelaron que las tasas de aplicación de campo de Sivanto redujeron la supervivencia de los adultos y causaron un mayor estrés oxidativo y apoptosis en los tejidos de las abejas. Esto sugiere que aunque Sivanto es aparentemente menos tóxico que Transform, también podría reducir la longevidad de las abejas e impartir estrés fisiológico, según los autores del estudio.


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