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La vida en el suelo prospera entre las hojas de palma aceitera


Se reconoce la amenaza a los insectos y otras pequeñas criaturas por la tala de bosques tropicales y las consecuencias para el medio ambiente en las regiones tropicales. 


por la Universidad de Gotinga


Lo que no se ha estudiado hasta ahora es si, y cómo, las plantaciones de palma aceitera pueden mantener a las poblaciones de pequeños animales subterráneos que trabajan para mantener el suelo sano. En un nuevo estudio dirigido por la Universidad de Gotinga, los científicos han descubierto altos niveles de actividad biológica en regiones sobre el nivel del suelo que pueden servir como oasis para los organismos del suelo. Identificaron que el suelo suspendido en los huecos donde crece la fronda del tronco de la palma de hecho puede proporcionar microhábitats novedosos donde las criaturas del suelo pueden prosperar. La investigación fue publicada en Frontiers in Ecology and the Environment .

La rápida expansión de las plantaciones de palma aceitera en todo el sudeste asiático debido al aumento de la demanda mundial de alimentos tiene efectos nocivos para el medio ambiente. Las selvas tropicales pueden ser taladas, lo que resulta en grandes pérdidas de estructura del suelo , fertilidad y biodiversidad. En el suelo, muchas criaturas son importantes para las funciones del ecosistema: poner a disposición nutrientes, formar estructuras del suelo y proporcionar otros servicios como descomposición, polinización y control de plagas. Para conocer la actividad biológica en el suelo en las plantaciones de palma aceitera, los investigadores de la Universidad de Gotinga examinaron las comunidades del suelo en seis microhábitats diferentes en una plantación de palma aceitera de 16 años.en Sumatra, Indonesia Los científicos del Centro de Investigación Colaborativa EFForTS (Funciones Ecológicas y Socioeconómicas de los Sistemas de Transformación de la Selva Tropical de las Tierras Bajas) recolectaron 9,205 individuos de macrofauna (lombrices de tierra y grandes artrópodos como hormigas, larvas de mosca y milpiés), 40,229 de mesofauna (pequeños artrópodos como colémbolos y ácaros). ), 2.895 nematodos y 4.467 tesebas amebas (microorganismos unicelulares que tienen una capa protectora a su alrededor).

«Dado que muchas plantaciones de palma aceitera pueden estar con nosotros para quedarnos, es imprescindible comprender mejor la biodiversidad del suelo en los microhábitats», explica el Dr. Anton Potapov, de la Universidad de Gotinga. «Esto ayudará a los agricultores y propietarios de plantaciones a desarrollar métodos más sostenibles que puedan preservar el funcionamiento del ecosistema». Uno de los microhábitats que los investigadores estudiaron se forma a partir de la acumulación de hojas muertas y otros detritos en los huecos en la base de las hojas de palma. El detrito forma grietas llenas de tierra suspendidas sobre el suelo, que forman pequeños rincones y huecos para la vida del suelo. El análisis de los científicos mostró que había muchos más habitantes activos del suelo en estos suelos suspendidos que bajo tierra.

«Es importante darse cuenta de que una alta actividad en el suelo suspendido no compensa la degradación del suelo bajo tierra», agrega la Dra. Valentyna Krashevska. «Pero ahora podemos aprovechar este conocimiento y preservar mejor el suelo suspendido durante el manejo de la plantación, lo que puede compensar en parte el daño causado por la agricultura de palma aceitera a los procesos transmitidos por el suelo y la biodiversidad».

La vida en el suelo prospera entre las hojas de palma aceitera
El musgo y los detritos se acumulan en las axilas de las hojas de palma cortadas formando bolsas de suelo 

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