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La vida urbana deja huellas en el genoma de los abejorros


Los abejorros que viven en la ciudad tienen genes que difieren de los de sus parientes en el campo. Aunque las diferencias genéticas no son importantes, pueden influir en la forma en que los insectos se adaptan a su hábitat.


por Martin-Luther-Universität Halle-Wittenberg


Por ejemplo, los abejorros urbanos probablemente sean más capaces de reaccionar a los desafíos ambientales que vienen con la vida de la ciudad, como las temperaturas más altas. Estas diferencias en su composición genética son una indicación de que la vida urbana impacta la trayectoria evolutiva de una especie, escriben investigadores de la Universidad Martin Luther Halle-Wittenberg (MLU) y el Centro Alemán de Investigación Integrativa de Biodiversidad (iDiv) Halle-Leipzig-Jena en la edición actual de la reconocida revista Proceedings of the Royal Society B .

Para los abejorros, la vida en la ciudad es una espada de dos filos. «Por un lado, la comida es abundante para los insectos gracias a los numerosos jardines y balcones urbanos. Pero por otro lado, los abejorros tienen más parásitos y hay un grado considerablemente mayor de fragmentación del hábitat en las ciudades», dice el Dr. Panagiotis Theodorou de Instituto de Biología de MLU e iDiv. Encabezó el nuevo estudio junto con el investigador de abejas Profesor Robert Paxton, también de Halle. Las ciudades de todo el mundo se están expandiendo, lo que amenaza a los habitantes naturales de muchas especies. «Para que los individuos sobrevivan, tienen que adaptarse a las nuevas condiciones de vida. Este proceso también debe ser detectable en el material genético de una especie», dice Paxton, explicando la idea detrás del nuevo estudio.

Para probar esto, los investigadores recolectaron abejorros de nueve grandes ciudades alemanas y emparejaron regiones rurales vecinas y analizaron el material genético de las abejas con la ayuda de la llamada secuenciación de la próxima generación. «Las diferencias generales en el material genético de las abejas urbanas y rurales son sutiles», dice Paxton. Sin embargo, un análisis más detallado de los datos reveló que los abejorros urbanos son consistentemente distinguibles genéticamente de sus contrapartes del país. «Por ejemplo, detectamos diferencias en los genes asociados con el metabolismo y el estrés ambiental, como el calor o el estrés energético», agrega el biólogo Panagiotis Theodorou. Los investigadores no pudieron identificar estos cambios en los abejorros rurales.

Los biólogos de Halle no pueden decir con certeza cuál de las muchas y diferentes condiciones de vida en las ciudades causa estos cambios en el material genético. Sin embargo, su estudio es una prueba más de cómo las plantas y los animales se adaptan a un entorno conformado por humanos y cómo esto se refleja en su material genético .


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