Botánica, nutrición y genética Impacto ambiental Oceanía Opinión

Las 50 hermosas plantas australianas en mayor riesgo de extinción y cómo salvarlas

Las 50 hermosas plantas australianas en mayor riesgo de extinción y cómo salvarlas
La grevillea de Caley (Grevillea caleyi) ocurre en Sydney. Necesita fuego para germinar, pero las quemaduras son difíciles de realizar cerca de áreas urbanas. Crédito: Tony Auld, proporcionado por el autor

En lo que respecta a las probabilidades, las cosas no parecen prometedoras para la acacia de nervios delgados ( Acacia leptoneura ), una planta puntiaguda con las clásicas flores de acacia de bola amarilla. 


por Jennifer Silcock, Et Al.


Con la mayor parte de su hábitat en el cinturón de trigo de Australia Occidental despejado para la agricultura, se consideró extinto durante más de 160 años.

Ahora, solo se conocen dos plantas en el mundo y ni siquiera están en el mismo lugar. Esta especie se encuentra entre muchas plantas australianas que se han acercado peligrosamente a la extinción.

Para ayudar a prevenir la pérdida de cualquier especie de planta nativa , hemos reunido una base de evidencia masiva para más de 750 plantas clasificadas como en peligro crítico o en peligro de extinción. De estos, hemos identificado los 50 con mayor riesgo de extinción.

La buena noticia es que para la mayoría de estas plantas en peligro, ya tenemos el conocimiento y las técnicas necesarias para conservarlas. Hemos diseñado un plan de acción que es relativamente fácil de implementar, pero requiere financiamiento y compromiso a largo plazo.

¿Qué está provocando la pérdida?

Hay 1.384 especies y subespecies de plantas que figuran como amenazadas a nivel nacional. Doce especies de plantas australianas se consideran probablemente extintas y otras 21 especies posiblemente extintas, mientras que 206 están oficialmente catalogadas como en peligro crítico.

Las plantas australianas fueron utilizadas, administradas y celebradas por la gente de las Primeras Naciones de Australia durante al menos 60.000 años, pero desde la colonización europea, han sido acosadas por una variedad de amenazas.

Las 50 hermosas plantas australianas en mayor riesgo de extinción y cómo salvarlas
Quedan dos plantas conocidas de acacia nerviosa delgada (Acacia leptoneura), aproximadamente a 1 kilómetro de distancia. Los intentos de propagación no han tenido éxito y la diversidad genética es probablemente muy baja. Crédito: Joel Collins, proporcionado por el autor

La tala de tierras, la introducción de plantas, animales, enfermedades exóticas y las interrupciones de los procesos ecológicos como los patrones de incendios y las inundaciones han cobrado un alto precio en muchas especies. Este es particularmente el caso en las partes este y sur del continente, más densamente pobladas.

Las cosas no mejoran. Los científicos compilaron recientemente un monitoreo a largo plazo de más de 100 especies de plantas amenazadas en 600 sitios a nivel nacional. Y encontraron que las poblaciones habían disminuido en promedio un 72% entre 1995 y 2017.

Esta es una tasa de disminución muy pronunciada, mucho mayor que la de las poblaciones de aves o mamíferos amenazadas .

Al borde

Muchas especies enumeradas como amenazadas no reciben acciones de conservación específicas o incluso un monitoreo de línea de base, por lo que un primer paso importante para prevenir extinciones fue identificar las especies en mayor riesgo .

Las 50 hermosas plantas australianas en mayor riesgo de extinción y cómo salvarlas
La fregona de duendecillo de piedra de hierro (Petrophile latericola) se encuentra en un tipo de suelo que ha sido muy despejado para la agricultura y se sospecha que es susceptible a un hongo de pudrición de raíz introducido. En 2020 quedaron menos de 200 plantas, en mal estado. Crédito: Andrew Crawford, proporcionado por el autor

Para encontrar los 50 principales, analizamos la evidencia: toda la información publicada y no publicada disponible y las encuestas de expertos de más de 120 botánicos y administradores de tierras. Están incluidos en nuestro plan de acción para las plantas en peligro de Australia .

Treinta de las especies del plan tienen menos de 50 plantas individuales maduras restantes.

Y 33 se conocen solo de un solo lugar, como el lirio alfiletero de Grampians ( Borya mirabilis ), que se encuentra en un afloramiento rocoso en Victoria. Esto significa que toda la población podría ser destruida por un solo evento, como un gran incendio forestal.

Entonces, ¿cómo podemos protegerlos?

Algunas de las acciones de gestión comunes que hemos propuesto incluyen:

  • evitando una mayor pérdida del hábitat de las especies. Esta es la acción más importante que se requiere a escala nacional.
  • Monitorear regularmente las poblaciones para comprender mejor cómo responden las especies a las amenazas y las acciones de manejo.
  • probar de forma segura los regímenes adecuados de manejo de incendios, como la quema en áreas donde se han suprimido los incendios
  • invertir en la investigación y el manejo de enfermedades, para combatir la amenaza de la phytophthora (hongo de la pudrición de la raíz) y la roya del mirto, que daña las hojas
  • propagar y mover especies para establecer plantas en nuevos sitios, aumentar el tamaño de las poblaciones silvestres o aumentar la diversidad genética
  • proteger a las plantas de los animales que pastan y ramonean, como cabras salvajes y conejos, y en ocasiones de animales autóctonos como los canguros.

Plan de acción para las plantas en peligro de Australia.

Las 50 hermosas plantas australianas en mayor riesgo de extinción y cómo salvarlas
Quedan menos de 10 puerros-orquídeas laxas (Prasophyllum laxum). Las disminuciones continúan debido a la sequía y los incendios forestales, y la especie de Australia del Sur solo se encuentra en propiedades privadas no gestionadas para la conservación. Las acciones de recuperación propuestas incluyen la protección del hábitat y el establecimiento de la orquídea y sus hongos micorrízicos en reservas de conservación. Crédito: Shane Graves, proporcionado por el autor

Otro problema común es la falta de reclutamiento, lo que significa que no surgen plantas jóvenes para reemplazar a las viejas cuando mueren. A veces, esto se debe a que los procesos que provocaron que estas plantas florezcan, liberen semillas o germinen ya no se producen. Esto puede incluir cosas como fuego de una intensidad particular o la temporada adecuada.

Desafortunadamente, para algunas plantas aún no sabemos qué desencadenantes se requieren, y es esencial realizar más investigaciones para establecer esto.

Ahora necesitamos la voluntad política

Nuestro plan es para cualquier persona involucrada en el manejo de la flora amenazada, incluidos los grupos gubernamentales federales, estatales, territoriales y locales, las Primeras Naciones, los grupos de conservación del medio ambiente y la comunidad, y cualquier persona que tenga una de estas plantas en su tierra.

Las plantas hacen que los paisajes australianos sean únicos: más del 90% de nuestras especies de plantas no se encuentran en ningún otro lugar del mundo. También son la columna vertebral de nuestros ecosistemas, creando los hábitats ricos y variados para que viva nuestra fauna icónica. Las plantas sustentan y enriquecen nuestras vidas todos los días.

Ahora tenemos un plan eficaz para conservar las plantas australianas con mayor riesgo de extinción. Lo que se necesita es voluntad política y recursos para actuar a tiempo.


Proporcionado por The Conversation

Este artículo se ha vuelto a publicar de The Conversation con una licencia de Creative Commons. Lea el artículo original .



WP Twitter Auto Publish Powered By : XYZScripts.com