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Las abejas apuntan a nuevas respuestas evolutivas


La biología evolutiva tiene como objetivo explicar cómo surgen y evolucionan nuevas especies para ocupar innumerables nichos, pero no es una historia singular o simplista.


por la Universidad de Flinders


Las raras abejas que se encuentran en las zonas de alta montaña de Fiji proporcionan evidencia de que se han convertido en muchas especies, a pesar de que no pueden adaptarse fácilmente a diferentes hábitats.

Estas abejas, descubiertas por un equipo de investigadores de la Universidad de Flinders, el Museo de Australia del Sur, UniSA y la Universidad de Adelaida, sirven como una advertencia importante sobre el impacto del cambio climático inducido por el hombre y la pérdida de biodiversidad para diferentes especies .

Las abejas de Fiji están encerradas en hábitats muy específicos, y cuando se han contraído y dividido debido al cambio climático pasado, las poblaciones de abejas también se fragmentaron, y algunas poblaciones aisladas finalmente se convirtieron en nuevas especies.

«A menudo se supone que la adaptación a nuevos hábitats y nichos impulsará la diversificación de especies, pero descubrimos que la diversidad de las abejas fiyianas surgió de una incapacidad para adaptarse», dice James Dorey, de la Universidad de Flinders, autor principal de un nuevo artículo que explica esta investigación.

El documento: «La radiación de las abejas de las islas tropicales y el papel del conservadurismo filogenético como un importante impulsor de la biodiversidad», por James Dorey, Scott Groom, Elisha Freedman, Cale Matthews, Olivia Davies, Ella Deans, Celina Rebola, Mark Stevens, Michael Lee y Michael Schwarz — ha sido publicado por la revista Proceedings B.

«Nuestros datos genéticos muestran cómo una sola colonización de abejas en Fiji dio lugar a más de 20 especies endémicas de abejas, en gran parte restringidas a elevaciones más altas y frías», dice Dorey. «Al menos para las abejas fiyianas, una incapacidad relativa para adaptarse ha creado una máquina para hacer especies».

Las nuevas especies de abejas de Fiji evolucionaron cuando una sola especie ancestral colonizó y se extendió por las tierras bajas durante los períodos fríos, pero luego se restringió a diferentes cimas de las montañas a medida que el clima se calienta y las tierras bajas se calientan demasiado para su comodidad. Las poblaciones aisladas luego se convierten en nuevas especies. Cada ciclo climático posterior tiene el potencial de generar nuevas especies .

«Tal vez, si Darwin hubiera estudiado las abejas fiyianas en lugar de los pinzones de Galápagos, podría haber llegado a conclusiones bastante diferentes sobre el origen de las especies», agrega el profesor asociado de la Universidad de Flinders, Mike Schwarz, quien formó parte del grupo de investigación.

Uno de los principales argumentos en el núcleo de la teoría evolutiva sugiere que las especies surgen de la radiación adaptativa a nuevos espacios de nicho, con el flujo de genes entre las poblaciones nuevas y ancestrales posteriormente inhibido, lo que finalmente conduce a la especiación. Como alternativa, el conservadurismo de nicho filogenético apunta a la incapacidad de un linaje para adaptarse a entornos nuevos o cambiantes, a su vez, promueve la especiación cuando las poblaciones se aislan a medida que sus hábitats preferidos se contraen.

Esto es lo que los investigadores encontraron en las zonas de alta montaña de Fiji. De las 22 especies de abejas fiyianas que identificaron, la mayoría tiene rangos de elevación muy estrechos (restringidos por la temperatura), y 14 especies solo se recuperaron de picos de montañas individuales.

«Esto demuestra cuán lentamente las abejas se han adaptado a los nuevos climas, desde la colonización de Fiji», dice Dorey. ‘Destacamos además que tales señales filogenéticas podrían indicar riesgos de extinción relacionados con el clima. De hecho, una especie de abeja de Fiji (Homalictus achrostus) parece estar en grave riesgo de extinción, y los avistamientos se vuelven mucho más raros desde su descubrimiento inicial en la década de 1970. Esto genera preocupación por las otras 13 especies que, hasta ahora, solo hemos encontrado en las cimas de las montañas. No tienen adónde ir si el clima continúa calentándose y representan 14 muy buenas razones para frenar las emisiones globales de gases de efecto invernadero «.


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