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Las abejas en riesgo de pesticidas contra el Zika


El zika, que puede causar graves defectos cerebrales en los niños no nacidos, se transmite por los mosquitos, por lo que los insectos están siendo atacados en el sur de los EE. UU., Donde viven las especies de mosquitos portadores del zika.


Universidad de Exeter.

La nueva investigación, realizada por la Universidad de Exeter y la Universidad de California en Berkeley, fue provocada por un informe de los medios de 2016 sobre millones de abejas muertas por la fumigación con Zika.

Las abejas no son nativas de los Estados Unidos y la mayoría de las colonias son mantenidas por apicultores , que desempeñan un papel clave en la agricultura al ayudar a polinizar los cultivos.

Al comparar los datos sobre las densidades de abejas con las áreas en riesgo de Zika, los investigadores calcularon el porcentaje de colonias que podrían verse afectadas.

“Una colonia expuesta inesperadamente a la fumigación con pesticidas para mosquitos sería eliminada”, dijo Lewis Bartlett, del Centro para la Ecología y la Conservación en el campus Penryn de la Universidad de Exeter en Cornualles.

“Los apicultores en los Estados Unidos mueven sus colonias para apoyar a los agricultores, por lo que un apicultor con todas sus abejas en un área en un momento dado podría perderlas a todas”.

Los mosquitos suelen ser objeto de fumigación en verano, cuando los insectos son más activos, pero este es también el momento clave para las abejas.

Algunos estados, como Florida, tienen programas y sistemas de control de mosquitos bien establecidos para limitar los efectos en objetivos no intencionados, como las abejas.

Pero los investigadores advierten que otros estados están menos preparados para organizar medidas como advertir a los apicultores antes de rociar.

“Al comienzo de esta investigación, hablamos con un apicultor que fue sorprendido y perdió a todas sus abejas”, dijo Bartlett.

“La apicultura es una forma de vida muy tradicional en los EE. UU., Con mucho orgullo por las familias que lo han hecho durante generaciones, pero muchos están luchando ahora.

“Dadas todas las amenazas que enfrentan las abejas, incluso un pequeño problema adicional podría convertirse en la gota que colmó la espalda del camello”.

“Muchos apicultores viven en la línea del pan, y si algo como esto cambia las cosas para que la apicultura ya no sea rentable, habrá enormes efectos en la agricultura y en los precios de los alimentos”.

La gente en muchos países está legítimamente preocupada por el Zika, pero Bartlett dijo que la investigación y la preparación eran esenciales antes de embarcarse en medidas de control de mosquitos “caras y peligrosas para el medio ambiente”.

El estudio encontró una correlación positiva entre la densidad de la colonia de abejas y las áreas con condiciones adecuadas para el Zika, lo que aumenta el riesgo de que las abejas se vean perjudicadas por la fumigación anti-Zika.

Estas áreas incluyen Florida, la Costa del Golfo y posiblemente el Valle Central de California.

Los investigadores dijeron que su estudio solo fue posible gracias a los datos del USDA y los CDC, y las regulaciones supervisadas por la EPA.

El estudio se centró en las abejas porque los apicultores las conservan, lo que significa que hay más datos sobre ellas que cualquier otra especie de abeja.

Aunque los resultados no se traducen directamente a otras especies, Bartlett dijo que las abejas son resistentes en comparación con la mayoría de las abejas, por lo que la situación para otras especies puede ser similar o incluso peor.

El artículo, publicado en el Journal of Apicultural Research, se titula: “Identificación de las regiones de riesgo para las abejas de miel a partir del control de vectores Zika en los Estados Unidos”.

Más información: Lewis J. Bartlett et al. Identificación de regiones de riesgo para las abejas melíferas a partir del control de vectores de Zika en los Estados Unidos, Journal of Apicultural Research (2018). DOI: 10.1080 / 00218839.2018.1494914 

Proporcionado por: Universidad de Exeter

Información de: phys.org


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