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Las abejas enojadas producen mejor veneno

abeja
Crédito: CC0 Public Domain

Los investigadores de Curtin revelaron cómo los factores de comportamiento y ecológicos influyen en la calidad del veneno de abeja, un producto ampliamente conocido por su tratamiento eficaz de enfermedades degenerativas e infecciosas como el Parkinson y la osteoartritis.


por la Universidad de Curtin


El estudio, publicado en PLOS ONE , analizó, por primera vez, la diversidad de proteínas en el veneno de abeja producido por la abeja occidental en el ecosistema marri en el sur-oeste de Australia.

La investigadora principal, la Dra. Daniela Scaccabarozzi, de la Escuela de Ciencias Moleculares y de la Vida de Curtin y consultora de investigación en ChemCentre, dijo que la investigación sería de beneficio sustancial tanto para la salud humana como para el lucrativo negocio de la apicultura, donde el veneno de abeja se vende por hasta $ 300 por gramo.

«Encontramos que hay 99 proteínas de veneno de abeja, de las cuales aproximadamente un tercio se había identificado anteriormente. Cuantas más proteínas se encuentren en el veneno, mayor será la calidad y el efecto potenciales», dijo el Dr. Scaccabarozzi.

«Para comprender la diversidad de proteínas del veneno de abeja y descubrir qué factores influyeron en esto, el equipo de investigación multidisciplinario examinó una variedad de factores, incluidos los patrones de comportamiento de las abejas.

«Un factor de comportamiento convincente fue revelado por la asociación entre abejas dóciles y activas. Curiosamente, descubrimos que las ‘abejas enojadas’ que reaccionaban intensamente a nuestros dispositivos estimulantes producían un veneno de abeja más rico y más denso en proteínas.

«La cantidad total de veneno liberado por las abejas depende de la secreción de feromonas de alarma que induce a otras abejas a reaccionar agresivamente picando. Esto puede ser el resultado de cambios en la genética que pueden provocar agresión en las abejas».

El Dr. Scaccabarozzi dijo que el equipo también confirmó que la temperatura afectó la composición de proteínas del veneno de abeja.

«Las altas temperaturas pueden ser perjudiciales para la actividad de las abejas dentro y fuera de las colonias. De las 25 colmenas analizadas, descubrimos que los sitios con temperaturas más altas registraron una menor producción de veneno», dijo el Dr. Scaccabarozzi.

«Esto cumplió con nuestras expectativas de que los factores estacionales causan un cambio en el perfil de proteínas del veneno de abeja. El rango óptimo para una alta diversidad de proteínas varía de 33 a 36 grados Celsius».

Otros hallazgos también revelaron que la ubicación geográfica tenía un impacto en la composición del veneno de abeja, así como en la etapa en la que se encontraban las flores durante la cosecha cuando las abejas las consumían.

El Dr. Scaccabarozzi dijo que una mayor investigación ayudaría a los apicultores a recolectar una calidad estandarizada de veneno para satisfacer la creciente demanda en los campos clínicos y terapéuticos, así como también ayudaría a diseñar estrategias rentables para la cosecha de veneno de abeja para asegurar su posición en el mercado global.

Se recolectó veneno de abejas domesticadas (Apis Mellifera Ligustica) durante la temporada de floración de Corymbia Calophylla (Marri) de 25 colmenas cerca de Harvey en el suroeste de Australia.



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