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Las abejas extranjeras monopolizan los recursos del premio en el hotspot de biodiversidad


Camine alrededor de los hábitats naturales del condado de San Diego y se vuelve muy claro que las abejas, ajenas a la zona, están en todas partes. 


Universidad de California – San Diego

En un estudio publicado el año pasado, investigadores de la Universidad de California en San Diego encontraron que las abejas son los polinizadores de plantas silvestres más extendidos y abundantes en el mundo, y la región de San Diego tiene una visita excepcionalmente alta de abejas en plantas nativas: aproximadamente tres -Sedes de todos los polinizadores observados.

Una nueva investigación del mismo equipo descubrió que las abejas se centran en la búsqueda de las especies de plantas nativas de floración más abundante , donde a menudo representan más del 90 por ciento de los polinizadores que observan las flores que visitan.

El nuevo estudio de Keng-Lou James Hung, Jennifer Kingston, Adrienne Lee, David Holway y Joshua Kohn de la División de Ciencias Biológicas de la Universidad de California San Diego se publicó el 20 de febrero en Proceedings of the Royal Society B .

«Tener una especie no nativa que elimine la mayor parte del polen y el néctar en un ecosistema diverso como el nuestro es sorprendente», dijo Kohn, profesor de la Sección de Ecología, Comportamiento y Evolución. «Piense si si tuviéramos una planta invasiva que cubriera el 75 por ciento de la superficie terrestre de la región, es similar a ese nivel».

Según los investigadores, el monopolio de las abejas sobre las especies de plantas que florecen más abundantemente puede afectar fuertemente la ecología y la evolución de las especies que son fundamentales para la estabilidad de las interacciones planta-polinizador de la región.

«Es bastante preocupante que una especie no nativa alcance un dominio numérico del 75 por ciento en general. Además, ahora mostramos que su dominio numérico es aún mayor en las especies de plantas que suministran la mayor cantidad de polen y néctar», dijo Hung. ex alumno de Holway y Kohn que ahora es investigador postdoctoral en la Universidad Estatal de Ohio. «Este hallazgo sugiere que las abejas están eliminando de manera desproporcionada los recursos de las especies de plantas que probablemente apoyan la mayor diversidad y abundancia de especies de polinizadores nativos».

Las abejas extranjeras monopolizan los recursos del premio en el hotspot de biodiversidad
Las abejas no nativas han establecido poblaciones salvajes robustas en San Diego, como el enjambre representado. Las abejas en la actualidad representan el 75 por ciento de los polinizadores observados en San Diego, considerado un punto de acceso a la biodiversidad global. Crédito: James Hung

Desde una perspectiva ecológica, la nueva evaluación podría ayudar a la gestión del hábitat y la vida silvestre a evaluar los servicios de polinización y la conservación de los polinizadores nativos en áreas naturales donde se han establecido abejas no nativas.

«Nuestro estudio es un primer paso para determinar qué especies de plantas y polinizadores pueden ser más susceptibles a la interferencia de las abejas», dijo Hung. «Este es también un gran ejemplo de la importancia de comprender la historia natural de una especie no nativa cuando intentamos evaluar sus impactos ecológicos, tanto positivos como negativos».

Originaria de Europa, Oriente Medio y África, las abejas se introdujeron en América del Norte en el siglo XVII. Se propagaron en California después de la fiebre del oro del estado a mediados del siglo XIX. En San Diego, la gran mayoría de las abejas que se alimentan en sistemas naturales son salvajes y africanas (un híbrido agresivo de la abeja occidental).

Detrás de la capacidad de las abejas de miel para atacar preferentemente a las especies de plantas más gratificantes está el hecho de que emplean la comunicación social para «difundir» cuando las flores con abundantes recursos de polen y néctar están disponibles en abundancia. La mayoría de los insectos polinizadores nativos del área son solitarios, y por lo tanto no son capaces de tal comunicación.

«Se cree que las abejas tienen la comunicación más sofisticada de todos los invertebrados. Pueden comunicar la distancia y la dirección de una fuente de alimentos de alta calidad», dijo Kohn. «Los abejorros nativos también son sociales y se piensa que comunican que hay un recurso floral que vale la pena y a qué huele, pero no pueden comunicar la distancia y la dirección de la manera en que lo hacen las abejas».

Los abejorros nativos constituyeron solo el 0.2 por ciento de los visitantes de insectos a las flores, tal vez debido a la competencia con las abejas. Estos hallazgos resaltan la importancia de considerar el comportamiento de forrajeo único de la abeja al evaluar su impacto ecológico en las especies nativas.

Las abejas extranjeras monopolizan los recursos del premio en el hotspot de biodiversidad
James Hung, co-primer autor de un nuevo informe sobre el dominio de las abejas, estudia las plantas y los polinizadores en un hábitat de matorral del sur de California. Crédito: Brendan Boudinot

El Condado de San Diego se considera un punto de acceso a la biodiversidad global donde los investigadores han documentado más de 600 especies de abejas nativas, muchas otras especies de insectos polinizadores y más especies de plantas que cualquier otro condado en los Estados Unidos. Según los investigadores, la alta biodiversidad, junto con el hecho de que muchas especies de plantas y polinizadores en la región están amenazadas por la pérdida de hábitat y el cambio climático, significa que cualquier impacto ecológico de las abejas en las especies nativas podría ser especialmente importante.

«Hay pocas dudas de que las abejas actualmente desempeñan un papel importante en la polinización de las plantas nativas aquí en San Diego», dijo Hung, «pero también debemos considerar cómo las abejas pueden estar afectando a los polinizadores nativos al competir con ellos por los limitados recursos alimenticios. «

Los investigadores también señalan que se sabe que los polinizadores de abejas que no son de miel aumentan el éxito de la polinización de muchas plantas de cultivo en California y en otros lugares, incluso cuando la camioneta lleva colmenas de abejas a los campos. Por lo tanto, el mantenimiento de poblaciones saludables de insectos nativos es un aspecto importante de la producción estable de alimentos.

Además de los posibles efectos negativos de las abejas en los insectos polinizadores nativos, las abejas también pueden afectar negativamente a las plantas nativas . Estudios en otros sistemas han demostrado que demasiadas visitas de polinizadores comparativamente grandes y super abundantes como las abejas pueden dificultar la reproducción de las plantas debido al daño causado a las flores. Además, se sabe que las abejas visitan más flores en una planta antes de pasar a la siguiente planta que los polinizadores nativos. Esto puede aumentar la auto-fertilización, lo que a menudo conduce a semillas de menor calidad debido a los efectos negativos de la endogamia.

Los investigadores ahora están investigando estas y otras posibles ramificaciones del dominio de las abejas en San Diego, aunque su verdadero impacto es difícil de evaluar, ya que no hay datos de referencia disponibles desde antes de que las abejas fueran introducidas en el área.

«En general, las amenazas que las abejas pueden representar para la biodiversidad nativa no se han explorado a fondo, pero ahora nos dirigimos de esa manera», dijo Kohn, quien se interesó por primera vez en el dominio de las abejas mientras caminaba en áreas silvestres locales. «No importa a qué distancia de la agricultura o las zonas urbanizadas que estaba, si algo estaba floreciendo en gran medida, sólo era un hervidero de abejas de miel. Pensé que era extraño que había tanta miel de abejas aquí.»

Más información: Keng-Lou James Hung y otros, Las abejas no nativas dominan de forma desproporcionada los recursos florales más abundantes en un hotspot de biodiversidad, Actas de la Royal Society B: Biological Sciences (2019). DOI: 10.1098 / rspb.2018.2901 

Referencia del diario: Actas de la Royal Society B  

Proporcionado por: University of California – San Diego

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