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Las abejas grandes vuelan mejor en temperaturas más altas que las más pequeñas


Investigadores de la Universidad del Estado de Arizona han descubierto que las especies de abejas tropicales sin aguijón más grandes vuelan mejor en condiciones cálidas que las abejas más pequeñas. Un tamaño más grande puede ayudar a ciertas especies de abejas a tolerar mejor las altas temperaturas corporales. 


Sociedad Americana de Fisiología

Los hallazgos son contrarios a la bien establecida «regla» de la temperatura y el tamaño, que sugiere que los ectotermos (insectos que dependen del ambiente externo para controlar su temperatura) son más grandes en climas fríos y más pequeños en climas cálidos. La investigación se presentará hoy en la conferencia sobre fisiología comparativa: complejidad e integración de la Sociedad Estadounidense de Fisiología (APS) en Nueva Orleans.

Los insectos se dividen en tres categorías:

  • ectotherms (dependiente de las temperaturas ambientales para su propia temperatura corporal ),
  • poikilotherms (depende de las temperaturas ambientales pero puede controlar su propia temperatura, o termorregulación, mediante la búsqueda del sol y la sombra u otros comportamientos), o
  • endotermas (que pueden calentarse fisiológicamente).

«Las abejas caen a lo largo de todo este rango», explicó la autora principal, Meghan Duell, una estudiante graduada de la Universidad Estatal de Arizona. «La mayoría de los [insectos] emplean algunos medios de termorregulación del comportamiento. A medida que aumenta el tamaño del cuerpo, es más probable que los insectos puedan termorregular el comportamiento y fisiológicamente, especialmente en insectos voladores. Abejas más grandes, como abejorros o las especies más grandes en el trabajo I ‘ En mi presentación, son parcialmente endotérmicos. Se pueden calentar a sí mismos al estremecer sus músculos de vuelo para producir calor, pero no regulan fisiológicamente la temperatura corporal constantemente «.

El calor excesivo, como el de las selvas tropicales de Panamá, donde se originaron las abejas en este estudio, puede limitar la capacidad de las abejas para volar. «Si las abejas dejan de volar con tanta frecuencia en temperaturas cálidas, la cantidad de tiempo que tienen para forrajear (y por lo tanto polinizar las plantas con flores) disminuye. Esto puede significar que no pueden recolectar suficiente alimento para mantener la colonia», dijo Duell. «En una escala suficientemente grande, esto tiene un impacto negativo en la población total de abejas y en las plantas que polinizan mientras recolectan polen y néctar como alimento».

Por lo tanto, un mejor rendimiento de vuelo es una ventaja para las abejas en climas cálidos. Las abejas que no pueden volar en condiciones cálidas terminan caminando de flor en flor, lo cual es mucho menos eficiente que volar y significa que están sometidas a temperaturas aún más altas en la superficie de las flores y las hojas.

En el nuevo estudio, Duell y su colaborador, Jon F. Harrison, Ph.D., midieron las temperaturas del aire y del tórax de 10 especies de abejas sin aguijón, que variaban en masa corporal entre 2 y 120 miligramos, para evaluar qué tan bien vuelan las abejas Las altas temperaturas y las variaciones se ven en función del tamaño corporal. Los investigadores también midieron la temperatura de la superficie de las hojas y flores y la temperatura del aire en sol y sombra dentro del dosel del bosque tropical nativo de las abejas.

Con la regla de la temperatura y el tamaño en mente, los investigadores esperaban que las abejas más pequeñas se desempeñaran mejor en climas cálidos. Sorprendentemente, lo contrario era cierto. Sus hallazgos mostraron que las abejas grandes parecen haberse adaptado a las altas temperaturas y al usar su capacidad para mantener su propio calor. Esta ventaja en el rendimiento del vuelo también se observó en las altitudes más frías de la calurosa selva tropical panameña.

«Esencialmente, las abejas más grandes están expuestas a temperaturas más altas, a veces a más de 10 grados Celsius más altas que la temperatura del aire, porque producen mucho calor mientras vuelan. Esa misma capacidad de producción de calor les da una ventaja en regiones más frías también porque pueden manténgase activo temprano en la mañana, más tarde en la noche o en los días más fríos en comparación con las abejas más pequeñas «, dijo Duell.

Proporcionado por: Sociedad Americana de fisiología

Información de: phys.org


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