Agricultura Apicultura Estados Unidos

Las abejas melíferas infectadas con virus tienen más probabilidades de ingresar a colmenas saludables


Las abejas melíferas que protegen las entradas de la colmena tienen el doble de probabilidades de permitir la entrada de intrusos de otras colmenas si los intrusos están infectados con el virus de la parálisis aguda israelí, un patógeno mortal de las abejas, informan investigadores.


por Diana Yates, Universidad de Illinois en Urbana-Champaign


Su nuevo estudio, publicado en las Actas de la Academia Nacional de Ciencias , sugiere fuertemente que la infección por IAPV altera el comportamiento y la fisiología de las abejas melíferas de manera que aumentan la capacidad de propagación del virus, dicen los investigadores.

«El hallazgo más importante de nuestro estudio es que la infección por IAPV aumenta la probabilidad de que las abejas infectadas sean aceptadas por colonias extranjeras», dijo Adam Dolezal, profesor de entomología de la Universidad de Illinois en Urbana-Champaign, quien dirigió la nueva investigación. «De alguna manera, las abejas infectadas pueden evadir a los guardias de colonias extranjeras, lo que no deberían poder hacer».

Estudios anteriores han demostrado que las abejas melíferas infectadas con IAPV tienen más probabilidades de perder el rumbo que las abejas sanas cuando regresan a casa después de viajes de alimentación. En las operaciones comerciales de apicultura, donde las colmenas se apilan mucho más juntas que en la naturaleza, es más probable que el virus se propague de una colonia infectada a otras sanas cercanas.

Para capturar el comportamiento de las abejas individuales, los investigadores etiquetaron a cada una con el equivalente de un código QR y monitorearon continuamente sus interacciones. Los científicos pudieron rastrear simultáneamente los comportamientos de hasta 900 abejas.

Las abejas melíferas infectadas con virus tienen más probabilidades de ingresar a colmenas saludables
Las abejas melíferas tocan sus piezas bucales y antenas para compartir alimentos e información, pero la práctica también puede transmitir virus. Crédito: Fred Zwicky

En trabajos anteriores, el coautor del estudio U. de I. entomólogo Gene Robinson y sus colegas desarrollaron este sistema automatizado para estudiar las abejas involucradas en la trofalaxia, un proceso por el cual las abejas intercambian alimentos regurgitados y otros líquidos. Utilizaron este sistema para estudiar cómo la infección por IAPV podría afectar la red social de trofalaxis de las abejas.

«Las abejas melíferas utilizan la trofalaxis para compartir alimentos entre sí, así como hormonas y otras moléculas de señalización que pueden afectar su fisiología y comportamiento. Lo hacen en pares tocando sus piezas bucales y antenas, y cada abeja hace esto con cientos de parejas al día «, dijo Robinson, quien dirige el Instituto Carl R. Woese de Biología Genómica en Illinois. «La trofalaxis es esencial para la difusión de información y nutrición a través de la colmena, pero desafortunadamente, un comportamiento realizado con un contacto social tan cercano también permite que las infecciones virales se transmitan a través de una colmena».

En el nuevo estudio, los científicos vieron que las abejas melíferas alteraron su comportamiento en respuesta a la infección en sus propias colmenas. Las abejas infectadas con IAPV, y las abejas a las que se había estimulado su sistema inmunológico para imitar la infección, participaron en menos trofalaxis que sus contrapartes saludables.

Las abejas infectadas eran tan móviles como las otras abejas, por lo que sus tasas más bajas de trofalaxia no fueron el resultado de la lentitud de la enfermedad, dijo Dolezal. Los investigadores creen que este cambio en el comportamiento es una respuesta general a una amenaza para la salud y no específica de la infección por IAPV, lo que está en línea con investigaciones anteriores.

Las abejas melíferas infectadas con virus tienen más probabilidades de ingresar a colmenas saludables
Los investigadores etiquetaron a cada abeja melífera con el equivalente de un código QR y utilizaron un sistema automatizado para estudiar la trofalaxis, un proceso mediante el cual las abejas intercambian alimentos regurgitados y otros líquidos. El sistema les permitió rastrear cómo la infección con IAPV afectó la red social de trofalaxis de las abejas. Crédito: Tim Gernat

Sin embargo, cuando los científicos colocaron a los trabajadores de las abejas melíferas en la entrada de una colmena extranjera, las abejas infectadas participaron en más trofalaxis con los guardias, encontraron los investigadores. Los guardias tenían más probabilidades de admitirlos que dejar entrar abejas sanas o abejas cuyo sistema inmunitario había sido estimulado. Esta respuesta fue específica a la infección por IAPV.

«Algo sobre ellos debe ser diferente», dijo Dolezal.

Para probar si las abejas infectadas con IAPV emitían un olor químico diferente al de sus nidos sanos, los investigadores analizaron la química de los hidrocarburos que recubren los exoesqueletos de las abejas. Descubrieron distintos perfiles de hidrocarburos para abejas sanas, abejas infectadas con IAPV y abejas inmunoestimuladas.

«Parece que el virus está cambiando el olor de las abejas, y quizás las abejas infectadas también se están comportando de una manera que apacigua a los guardias al participar más en el trófalaxus», dijo Dolezal.

Los nuevos hallazgos sugieren que IAPV está evolucionando de manera que mejora su capacidad de infectar tantos huéspedes como sea posible, dijo Dolezal.

«Si eres un virus, es mucho más valioso que te transmitan a un nuevo grupo familiar, como viajar de una ciudad a otra», dijo. «¿Y cómo llegas allí? Aumenta las posibilidades de que las abejas enfermas que salen de la colonia A tengan más probabilidades de entrar en la colonia B.»


Leer más


LEAVE A RESPONSE

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *

Social Media Auto Publish Powered By : XYZScripts.com