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Las abejas melíferas, que ya están en riesgo, enfrentan una nueva amenaza de un herbicida común

Las abejas melíferas, que ya están en riesgo, enfrentan una nueva amenaza de un herbicida común
Las abejas recolectoras están expuestas a un cóctel de sustancias químicas tóxicas en el medio ambiente. Crédito: Pixabay

El glifosato es el herbicida más utilizado en el mundo. Debido a que se considera seguro para los animales, se usa ampliamente no solo en la agricultura, sino también para el control de malezas en áreas urbanas y huertos familiares.


por Sue Nicolson,


Es el ingrediente activo del controvertido herbicida Roundup, que ha aparecido en las noticias después de una demanda reciente en los EE. UU. Un jurado encontró que había causado un cáncer terminal en un ex jardinero de la escuela que estuvo muy expuesto al herbicida. Se ordenó al fabricante, Monsanto, que pagara una indemnización de 289 millones de dólares. Las batallas legales continúan.

El glifosato ha sido etiquetado como un herbicida perfecto . No es selectivo, mata todas las plantas. Y se traslada fácilmente a las plantas, es de acción lenta y estable.

Desde el punto de vista de la toxicología, se dirige a una vía metabólica involucrada en la fabricación de ciertos aminoácidos, los componentes básicos de las proteínas. El glifosato se une a una enzima en particular y la inactiva. Esta vía metabólica, llamada vía shikimato, está presente en plantas pero no en animales, por lo que se supone que el glifosato es inofensivo para los animales. Los animales que carecen de esta enzima obtienen los aminoácidos de los alimentos.

Hasta el desarrollo de cultivos transgénicos , el glifosato se usaba para deshacerse de las malas hierbas antes de plantar. Ahora los cultivos están diseñados genéticamente para ser resistentes al glifosato. Los cultivos transgénicos «listos para Roundup» se pueden rociar directamente con glifosato, que mata las malas hierbas sin dañar el cultivo. Los cultivos son tolerantes al herbicida, pero las malas hierbas no. Naturalmente, el uso de glifosato aumentó drásticamente en todo el mundo después del desarrollo de cultivos listos para Roundup.

Parece que el glifosato puede no ser tan inocuo después de todo. Los estudios están comenzando a revelar efectos nocivos del glifosato en especies no objetivo: los animales. Una de estas especies, cuyas actividades polinizadoras son de gran importancia para la biodiversidad y la seguridad alimentaria humana, es la abeja melífera . Este insecto es el principal polinizador en los entornos agrícolas en los que se usa tanto glifosato.

Las abejas recolectoras están expuestas a un cóctel de sustancias químicas tóxicas en el medio ambiente. Recientemente se ha prestado mucha atención a los efectos adversos de los insecticidas como los neonicotinoides en las abejas melíferas y otros polinizadores. Estos pueden tener efectos interactivos con las enfermedades de las abejas y la mala nutrición . El glifosato puede ser un factor más que contribuya a la reciente disminución de las poblaciones de abejas.

Cómo el glifosato puede afectar a las abejas

La exposición al glifosato puede afectar a las abejas de varias formas. En primer lugar, el glifosato mata las malas hierbas, que son una fuente importante de néctar y polen para los polinizadores. A diferencia de los cultivos que se cultivan como monocultivos, las malezas proporcionan variedad en la dieta de las abejas . Por esta razón, durante mucho tiempo se ha instado a los agricultores a retener áreas de vegetación natural en los bordes de los cultivos.

En segundo lugar, se ha demostrado que el glifosato afecta el comportamiento de las abejas melíferas. Los investigadores que utilizan dosis realistas en el campo, similares a las que las abejas pueden encontrar en el medio ambiente, han encontrado efectos sobre la navegación, y las abejas tratadas tienen menos éxito en regresar a la colmena.

Otros han demostrado que el glifosato hace que las abejas sean menos sensibles al azúcar y afecta su capacidad de aprendizaje. Los experimentos con abejas en vuelo libre, en los que se ofrecía la posibilidad de elegir entre agua azucarada pura y agua azucarada que contenía glifosato, incluso han mostrado una ligera preferencia por la solución de glifosato. No es sorprendente que se hayan detectado residuos de glifosato en muestras de miel y en el polen almacenado en la colmena.

Ahora, un nuevo estudio muestra otro mecanismo por el cual el glifosato afecta la salud de las abejas. Provoca cambios en el microbioma intestinal de la abeja melífera . Como en otros animales, la salud de las abejas depende de la comunidad bacteriana en sus entrañas. Un equipo de investigadores de la Universidad de Texas alimentó a las abejas con jarabe de azúcar que contenía glifosato en niveles similares a los que podrían encontrar durante la búsqueda de alimento. Tres días después, encontraron que algunos tipos de bacterias intestinales dominantes se redujeron en número. Esto se debe a que algunas (pero no todas) las bacterias se parecen a las plantas por tener la vía del shikimato y ser susceptibles al glifosato.

Los investigadores también encontraron que la exposición al glifosato aumentaba la mortalidad de las abejas melíferas que estaban expuestas a un patógeno. Esto sugiere que la alteración de la comunidad microbiana hace que las abejas sean más vulnerables a las infecciones.

Las abejas son un vínculo vital dado su papel central como polinizadores. El glifosato agrega un riesgo adicional a un número creciente de amenazas que enfrenta esta especie clave.


Proporcionado por The Conversation

Este artículo se vuelve a publicar de The Conversation bajo una licencia Creative Commons. Lea el artículo original .



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