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Las abejas obreras de Cuba impulsan el próspero negocio de la miel


En los valles florales de la provincia de Matanzas en Cuba, la agricultura tradicional significa que las abejas pueden enjambres sin la amenaza de pesticidas que han diezmado a las poblaciones de todo el mundo.


Rigoberto Diaz


La vida es dulce para las maravillas aladas de Cuba, y los amantes de la miel de Europa están ganando popularidad.

«La abeja no se fabrica ni para áreas urbanas ni rurales. Se fabrica para las montañas», dice Rogelio Marcelo Fundora, que observa un exuberante valle montañoso al este de La Habana, donde sus abejas están prosperando.

Fundora, de 51 años, es ingeniera mecánica de oficio. Su hermano Santiago Esteban, de 54 años, es profesor. Pero ambos se han convertido en los apicultores más conocidos de Cuba por pasión, teniendo 600 colmenas en el valle.

En este idílico valle, a pocas horas en automóvil de la capital, «el año pasado produjimos 80 toneladas de miel», dijo Santiago, con el rostro cubierto por una red negra para evitar picaduras mientras las abejas se agolparon en agitación mientras manipulaba una colmena.

La disminución de las poblaciones de abejas en todo el mundo ha provocado que los científicos y los conservacionistas hagan sonar la alarma sobre los efectos de la agricultura intensiva, las enfermedades y los pesticidas.

Pero no en Cuba, una nación isleña de gestión comunista que se ha convertido en una especie de paraíso apícola, gracias a la pureza de su campo.

Esa integridad ambiental se remonta a la crisis económica de Cuba de la década de 1990, luego del colapso de la Unión Soviética, que una vez proporcionó a la isla miles de toneladas de pesticidas, fertilizantes y herbicidas.

Las abejas están floreciendo en Cuba, ayudadas por la ausencia de pesticidas y una dieta de flores silvestres de montaña que produce miel de alta calidad.
Las abejas están floreciendo en Cuba, ayudadas por la ausencia de pesticidas y una dieta de flores silvestres de montaña que produce miel de alta calidad.

Privado de ese apoyo, Cuba no tuvo más remedio que desarrollar alternativas naturales. En el proceso, redujo a casi cero el uso de productos químicos, tan dañinos para las poblaciones de abejas y la calidad de su miel.

La producción promedio es de 51 kilogramos (112 libras) de miel por colmena, un nivel considerado alto.

Sin embargo, los hermanos Fundora, considerados los reyes apicultores de la nación, muestran rendimientos de hasta 160 kilos de miel por colmena, el triple del promedio nacional.

«No hay milagro, solo mucho trabajo», dijo Santiago. «Es un trabajo interminable cambiar a la reina, seleccionar las abejas», dijo, con el rostro bronceado por muchas horas de trabajo bajo el sol.

De sus 21 apiarios en el flanco de una colina cerca del pueblo de Navajas, al este de La Habana, los dos hermanos extraen una miel que dicen que es absolutamente «limpia», es decir, libre de químicos.

Apicultores procesan panales en un colmenar en Navajas, provincia de Matanzas, Cuba
Apicultores procesan panales en un colmenar en Navajas, provincia de Matanzas, Cuba

Dulces cifras de exportación

El éxito de los apicultores significa que la miel orgánica se ha unido al ron y los cigarros como una de las exportaciones de calidad de Cuba.

La isla produjo 8,834 toneladas de miel en 2018, 1,500 toneladas más que el objetivo establecido por Apicuba, la Compañía de Apicultura de Cuba.

Sin embargo, todavía hay mucho camino por recorrer para alcanzar a Argentina. El productor líder de América Latina llevó al mercado 76,000 toneladas en 2017, según cifras de la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación.

Del total, aproximadamente 1,900 toneladas de miel de Cuba han sido certificadas como miel orgánica, un «récord nacional», dijo Dayron Alvarez, director de tecnología y desarrollo de Apicuba.

Los apicultores trabajan en un colmenar en Navajas, provincia de Matanzas, Cuba, cosechando miel para la exportación
Los apicultores trabajan en un colmenar en Navajas, provincia de Matanzas, Cuba, cosechando miel para la exportación

Casi cada gota se exporta, con Alemania, Francia, España, Gran Bretaña y Suiza, los principales mercados con un valor de $ 18 millones en 2017.

Y es probable que haya más por venir: «Estamos trabajando para ingresar a los mercados chino y saudí», dijo Álvarez.

Apicuba tiene el monopolio de las exportaciones: los apicultores con más de cinco colmenas deben vender su miel. A cambio, la organización les proporciona combustible y equipos con descuento.

Paga hasta $ 1,000 por tonelada a los apicultores y vende miel a diferentes precios según el país, lo cual no se revela. Según las cifras más recientes, a partir de 2017, Cuba recibió un promedio de $ 2,655 por tonelada por su miel en el exterior.

Y la calidad es excelente, según Adolfo Pérez, jefe del Centro de Investigación Apícola.

Los apicultores recolectan panales en un colmenar en Navajas, provincia de Matanzas, Cuba
Los apicultores recolectan panales en un colmenar en Navajas, provincia de Matanzas, Cuba

«Debido a la tendencia a usar muy pocos químicos, podemos decir que la miel de Cuba es casi toda miel orgánica», dice Pérez.

‘Muy buena salud’

Un apicultor recolecta panales de un marco en un colmenar
Un apicultor recolecta panales de un marco en un colmenar

En el campo cubano, las abejas no están expuestas a un gran riesgo natural o amenaza humana y disfrutan de temperaturas de verano de un año con suficiente humedad para asegurar un suministro permanente de flores. «Las abejas gozan de muy buena salud «, dijo Santiago.

«No utilizamos ningún producto químico cuando fumigamos apiarios o escardamos», y «no recibimos antibióticos», productos que de alguna manera son difíciles de conseguir debido al embargo comercial de los EE. UU. Desde 1962.

Eso no quiere decir que no tengan que usar un cierto ingenio para mantener a raya a las plagas, en particular al ácaro Varroa potencialmente devastador, un diminuto parásito rojo que chupa la sangre de las abejas.

Las Fundoras utilizan una técnica de «trampa de nidos» que atrae al parásito y lo desvía del resto de la colmena.

El día de la cosecha, los dos hermanos suben la colina en un viejo camión al que llaman Frankenstein, acompañado por ocho jóvenes trabajadores. Les pagan 80 dólares al mes, 50 dólares por encima del promedio nacional.

Cuba ha encontrado un mercado listo en Europa por su alta calidad, miel orgánica.
Cuba ha encontrado un mercado listo en Europa por su alta calidad, miel orgánica.

Casi todos están en uniforme militar, porque el material es resistente y el patrón de camuflaje no excita a las abejas.

Bajo un sol aplastante, pasarán el día recolectando panales y los colocarán en una centrífuga mecánica que separa la cera de la miel.

Aquí, la desventaja de los años de aislamiento de Cuba es evidente. Rogelio se queja sobre el equipo, que dice que es «un poco arcaico».

«Necesitamos una centrifugadora eficiente para extraer la miel , y el camión es muy viejo».

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