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Las abejas obreras «saben» cuándo invertir en su futuro reproductivo


por Springer


Cuando una colonia de abejas crece a unos 4.000 miembros, desencadena una primera etapa importante en su ciclo reproductivo: la construcción de un tipo especial de peine utilizado para criar reproductores masculinos, llamados drones.


Un equipo de expertos del Departamento de Neurobiología y Comportamiento de la Universidad de Cornell, dirigido por Michael Smith, estudió lo que inicia el ciclo reproductivo de las colonias de abejas melíferas. Los resultados se publican en la revista de Springer Naturwissenschaften – The Science of Nature .

La reproducción no siempre es la máxima prioridad de una colonia de abejas . Al principio del desarrollo de una colonia, su enfoque principal es la supervivencia y el crecimiento. Cuando la colonia alcanza una determinada etapa, sus trabajadores comienzan a invertir en reproducción. El primer paso en todo este proceso reproductivo es construir células de peine de drones, el peine especial hecho de células grandes en las que se crían drones .

Los drones son abejas melíferas masculinas que se desarrollan a partir de huevos no fertilizados. Su único propósito en una colonia es aparearse con reinas vírgenes de otras colonias, difundiendo así los genes de la colonia que produjo los drones exitosos. Las reinas vírgenes a su vez necesitan aparearse con drones antes de que puedan poner huevos fertilizados que se convertirán en trabajadores. Las reinas se aparearán con más de una docena de drones durante su único vuelo nupcial, después de lo cual se abastecen de esperma de por vida.

Smith y su equipo estaban desconcertados sobre exactamente qué características de la colonia ponen en marcha este proceso clave de construir un peine de drones. ¿Es el número de trabajadores en la colonia? ¿Es el área total de peine de trabajadores en la colonia? ¿Es la cantidad de cría en la colonia? ¿O tal vez es del tamaño de las tiendas de miel de la colonia? Por lo tanto, los investigadores de la Universidad de Cornell se propusieron manipular cuidadosamente cada una de estas características en diferentes grupos de colonias, manteniendo idénticas las otras características de la colonia.

Descubrieron que, si bien cada colonia construía un peine para trabajadores (peine no reproductivo), no todas las colonias construían un peine para drones (peine reproductivo). De hecho, solo un aumento en el número de trabajadores estimuló a los trabajadores a comenzar a construir un peine de drones. Esto se observó cuando las colonias contenían 4.000 o más abejas obreras.

Los investigadores todavía se preguntaban exactamente cómo una abeja obrera individual «sabe» cuántos trabajadores hay en su colonia. Smith y su equipo especulan que esto podría tener que ver con lo abarrotadas que se sienten las personas mientras trabajan juntas en la colmena. Actualmente se dedican a más investigaciones para arrojar más luz sobre este misterio.

«Las colonias con más trabajadores construyeron una mayor proporción de peine de drones, pero las colonias con más peine, más cría o más tiendas de miel no lo hicieron», resume Smith. «Estimamos que una colonia necesita aproximadamente 4,000 trabajadores para invertir en la construcción de peine de drones».

Los investigadores creen que sus hallazgos también son relevantes para otros sistemas sociales en los que los miembros de un grupo deben ajustar su comportamiento en relación con el tamaño del grupo.


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