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Las abejas pueden ayudar a controlar la contaminación en las ciudades


La nueva investigación de la Universidad de British Columbia ha encontrado que la miel de las abejas urbanas puede decirnos qué tan limpia es una ciudad y ayudar a identificar las fuentes de contaminantes ambientales como el plomo.


Universidad de British Columbia

En un estudio publicado hoy en Nature Sustainability , científicos del Centro de Investigaciones Isotópicas y Geoquímicas del Pacífico de la UBC (PCIGR, por sus siglas en inglés) analizaron la miel de las colmenas urbanas en seis vecindarios de Metro Vancouver. Probaron niveles minúsculos de plomo, zinc, cobre y otros elementos y realizaron análisis de isótopos de plomo, similares a las huellas dactilares, para identificar de dónde procedía el plomo.

«La buena noticia es que la composición química de la miel en Vancouver refleja su entorno y es extremadamente limpia», dijo Kate E. Smith, autora principal del estudio y Ph.D. candidato en el PCIGR. «También descubrimos que la concentración de elementos aumentaba a medida que te acercabas al centro de Vancouver, y al tomar las huellas dactilares del plomo, podemos decir que proviene principalmente de fuentes hechas por el hombre».

Elementos minúsculos, pequeñas medidas.

La miel de Metro Vancouver está muy por debajo del promedio mundial de metales pesados como el plomo, y un adulto tendría que consumir más de 600 gramos, o dos tazas, de miel todos los días para superar los niveles tolerables.

«Los instrumentos en el PCIGR son muy sensibles y miden estos elementos en partes por billón, o el equivalente a una gota de agua en una piscina de tamaño olímpico», dijo Dominique Weis, autor principal y director del instituto.

Las abejas pueden ayudar a controlar la contaminación en las ciudades
Mapa de Metro Vancouver, con las ubicaciones de la muestra para este estudio y las posibles fuentes de elementos traza hechos por el hombre. Crédito: UBC

Los investigadores descubrieron que la concentración de elementos aumentó más cerca de las áreas con mucho tráfico, mayor densidad urbana y actividad industrial, como los puertos de embarque. Lugares como la ciudad de Delta mostraron niveles elevados de manganeso, que podrían ser el resultado de la actividad agrícola y el uso de pesticidas en el área.

Las huellas dactilares de plomo apuntan a culpables hechos por el hombre

En el primer estudio de este tipo en América del Norte, los investigadores también compararon las huellas dactilares de la miel con las de otras muestras ambientales locales, como el liquen de la Columbia Británica, la roca del cinturón volcánico de Garibaldi, los sedimentos del río Fraser y los árboles en Parque Stanley.

Descubrieron que las huellas dactilares de plomo de la miel no coincidían con ningún plomo local que ocurriera naturalmente. Sin embargo, los árboles en Stanley Park y las mieles del centro de la ciudad mostraron algunas similitudes sorprendentes que apuntaban a posibles fuentes de plomo hechas por el hombre.

«Descubrimos que ambos tenían huellas digitales similares a los aerosoles, minerales y carbones de las grandes ciudades asiáticas», dijo Weis. «Dado que más del 70 por ciento de los buques de carga que ingresan al puerto de Vancouver provienen de puertos asiáticos, es posible que sean una fuente que contribuya a los elevados niveles de plomo en el centro de Vancouver».

La miel es capaz de proporcionar tales «instantáneas» localizadas del medio ambiente porque las abejas suelen buscar el polen y el néctar dentro de un radio de dos a tres kilómetros de sus colmenas.

«Ahora tenemos cuatro años de datos consistentes de Metro Vancouver, que proporcionan una línea de base actual que nos permitirá monitorear incluso pequeños cambios en nuestro entorno de manera muy eficiente», dijo Weis.

Ciencia ciudadana para las comunidades.

La investigación se llevó a cabo en colaboración con Hives for Humanity, una organización local sin fines de lucro que crea oportunidades para que las personas en el centro de la ciudad de Vancouver participen en la apicultura urbana.

«Una de las partes interesantes de este estudio es que une la ciencia con los intereses de la comunidad», dijo Smith. «Los científicos ciudadanos pueden realizar fácilmente muestras de miel en otros centros urbanos, incluso si carecen de otras capacidades de monitoreo ambiental».

El equipo continuará estudiando cómo el análisis de miel puede complementar las técnicas tradicionales de monitoreo de aire y suelo y probar la eficiencia de la miel como monitor ambiental en otras ciudades.

Más información: La miel como biomonitor para un mundo cambiante, Nature Sustainability (2019). DOI: 10.1038 / s41893-019-0243-0 , https://www.nature.com/articles/s41893-019-0243-0 

Referencia del diario: Nature Sustainability.  

Proporcionado por: University of British Columbia

Información de: phys.org


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