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Las abejas silvestres necesitan diversos paisajes agrícolas

Buena comida en un entorno agradable: las abejas silvestres necesitan diversos paisajes agrícolas
Abeja salvaje solitaria en una flor de colza. Crédito: N Beyer

Los cultivos de floración masiva como la colza o la haba (también conocida como haba) proporcionan valiosas fuentes de alimento para las abejas, que, a su vez, contribuyen a la polinización tanto de los cultivos como de las plantas silvestres cercanas cuando las visitan. 


por la Universidad de Göttingen


Pero no todos los cultivos herbáceos que producen flores son visitados por las mismas abejas. Un equipo de la Universidad de Göttingen y el Instituto Julius Kühn (JKI) en Braunschweig ha investigado cómo la diversidad del hábitat del paisaje agrícola y el cultivo de diferentes cultivos de floración masiva afectan a las abejas silvestres. La investigación muestra que los diversos paisajes agrícolas aumentan la riqueza de especies de abejas silvestres. Los cultivos herbáceos en flor con diferentes formas florales apoyan a diferentes especies de abejas silvestres. Los resultados del estudio se han publicado en Landscape Ecology.

El equipo de investigación registró abejas silvestres en hábitats seminaturales ricos en flores, como setos y franjas de flores, en un total de 30 paisajes agrícolas diferentes, cada uno de los cuales cubre un kilómetro cuadrado, cerca de Gotinga, Itzehoe y Leipzig. Los investigadores contaron el número de abejas a lo largo de secciones estandarizadas y usaron una red de mano para atraparlas e identificar la especie. Los paisajes utilizados en el estudio diferían en su diversidad y en la proporción de tierra cubierta por colza y habas.

«La forma de la flor es un criterio importante para determinar qué especies de abejas silvestres recolectarán el néctar de sus flores «, dice Ph.D. el estudiante Felix Kirsch de la Universidad de Göttingen, quien realizó el estudio como parte de su tesis de maestría. «Por ejemplo, la forma de la flor debe ajustarse al tamaño del cuerpo de la abeja y la longitud de su lengua. El néctar es fácilmente accesible desde las flores de colza, mientras que el néctar de habas se esconde en el interior de las flores».

«Nuestro estudio muestra que las habas promueven las abejas silvestres sociales, especialmente los abejorros de lengua larga», explica la Dra. Doreen Gabriel del JKI en Braunschweig. Una imagen diferente surgió en paisajes con grandes cantidades de colza : aquí, el estudio encontró que la proporción de abejas silvestres solitarias, que a menudo tienen un tamaño corporal más pequeño, era mayor. «El cultivo de un determinado cultivo de floración masiva no es suficiente para mantener diversas comunidades de abejas, lo que a su vez asegura el éxito de la polinización de muchos cultivos herbáceos en flor y plantas silvestres.», dice la primera autora Nicole Beyer, investigadora postdoctoral en el Departamento de Agrobiodiversidad Funcional de la Universidad de Göttingen. La jefa del departamento, la profesora Catrin Westphal, concluye que sus» resultados muestran de manera convincente que los cultivos herbáceos en flor diversos y los hábitats seminaturales especialmente diversos en el paisaje agrícola son necesarios para sustentar una amplia gama de especies de abejas silvestres «.



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