Las abejas silvestres necesitan paisajes agrícolas diversos


Los cultivos de floración masiva como la colza o las habas (también conocidas como habas) proporcionan valiosas fuentes de alimento para las abejas que, a su vez, contribuyen a la polinización tanto de los cultivos como de las plantas silvestres cercanas cuando las visitan. 


por la Universidad de Göttingen


Pero no todos los cultivos herbáceos que producen flores son visitados por las mismas abejas. Un equipo de la Universidad de Göttingen y el Instituto Julius Kühn (JKI) en Braunschweig ha investigado cómo la diversidad de hábitats del paisaje agrícola y el cultivo de diferentes cultivos de floración masiva afectan a las abejas silvestres. La investigación muestra que los diversos paisajes agrícolas aumentan la riqueza de especies de abejas silvestres. Los cultivos herbáceos en flor con diferentes formas de flores sustentan diferentes especies de abejas silvestres. Los resultados del estudio han sido publicados en Landscape Ecology.

El equipo de investigación registró abejas silvestres en hábitats seminaturales ricos en flores, como setos y franjas de flores en un total de 30 paisajes agrícolas diferentes, cada uno cubriendo un kilómetro cuadrado, cerca de Göttingen, Itzehoe y Leipzig. Los investigadores contaron el número de abejas a lo largo de secciones estandarizadas y usaron una red de mano para atraparlas e identificar las especies. Los paisajes utilizados en el estudio diferían en su diversidad y en la proporción de tierra cubierta por colza y habas.

«La forma de la flor es un criterio importante para determinar qué especies de abejas silvestres recolectarán néctar de sus flores «, dice Ph.D. estudiante Felix Kirsch de la Universidad de Göttingen, quien realizó el estudio como parte de su tesis de maestría. «Por ejemplo, la forma de la flor debe ajustarse al tamaño del cuerpo de la abeja y la longitud de su lengua. El néctar es fácilmente accesible desde las flores de colza, mientras que el néctar de las habas está oculto en el interior de las flores».

«Nuestro estudio muestra que las habas promueven abejas silvestres sociales, especialmente abejorros de lengua larga», explica la Dra. Doreen Gabriel del JKI en Braunschweig. Una imagen diferente surgió en paisajes con grandes cantidades de colza : aquí, el estudio encontró que la proporción de abejas silvestres solitarias, que a menudo tienen un tamaño corporal más pequeño, era mayor. «El cultivo de un determinado cultivo de floración masiva no es suficiente para mantener diversas comunidades de abejas, que a su vez aseguran el éxito de la polinización de muchos cultivos herbáceos en flor y plantas silvestres.», dice la primera autora Nicole Beyer, investigadora postdoctoral en el Departamento de Agrobiodiversidad Funcional de la Universidad de Göttingen. La jefa del departamento, la profesora Catrin Westphal, concluye que sus «resultados muestran de manera convincente que los cultivos herbáceos diversos y en flor y especialmente los hábitats seminaturales diversos en el paisaje agrícola son necesarios para sustentar una amplia gama de especies de abejas silvestres».



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