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Las abejas son más productivas en la ciudad que en las regiones circundantes.


Las abejas polinizan las plantas con mayor frecuencia en la ciudad que en el país, a pesar de que con mayor frecuencia están infectadas con parásitos, un factor que puede acortar su esperanza de vida.


por la Asociación Helmholtz de Centros de Investigación Alemanes


Estos fueron los resultados de un estudio realizado por la Universidad Martin Luther Halle-Wittenberg (MLU) en conjunto con el Centro Alemán para la Investigación Integrativa de Biodiversidad (iDiv) Halle-Jena-Leipzig y el Centro Helmholtz para la Investigación Ambiental (UFZ). Los hallazgos fueron publicados recientemente en Proceedings of the Royal Society B .

Los investigadores trataron de comprender si existía un vínculo entre el uso de la tierra humana y la polinización de las plantas por las abejas silvestres.. Para averiguarlo, colocaron plantas en nueve lugares dentro y alrededor de Halle / Saale (Alemania). Las plantas se habían cultivado especialmente en un invernadero en la estación de pruebas de campo de la UFZ en Bad Lauchstädt y, hasta este momento, no habían tenido contacto con el medio ambiente, ni con las abejas silvestres u otros polinizadores. Los nueve sitios se ubicaron directamente en el centro de Halle o en áreas agrícolas fuera de la ciudad. Durante el tiempo de floración, los investigadores registraron qué insectos visitaron las plantas y con qué frecuencia lo hicieron. Los científicos también capturaron abejas en los sitios de estudio y las examinaron en busca de dos parásitos que afectan principalmente el tracto digestivo de las abejas y que reducen la esperanza de vida de los animales.

Los resultados de las dos investigaciones: las plantas son polinizadas con mayor frecuencia por insectos, especialmente abejorros, en áreas urbanas que en áreas más utilizadas para la agricultura. Al mismo tiempo, los investigadores encontraron más parásitos en las abejas que fueron capturados dentro de la ciudad. «Los parásitos son un elemento normal de los ecosistemas naturales. A este respecto, no hay nada malo en esta observación», explica Panagiotis Theodorou, autor principal del estudio y estudiante de doctorado en el Instituto de Biología de MLU. A pesar de que hay más parásitos en las zonas urbanas, las abejas no polinizan peor las plantas.

«El estudio también muestra vívidamente cuán malas son las condiciones para las abejas silvestres y las plantas que polinizan en el ambiente moderno de cultivo», dice el profesor Robert Paxton, profesor de biología en MLU, cuyo grupo de trabajo dirigió el estudio. En contraste, las condiciones en las áreas urbanas son considerablemente mejores: las personas en las áreas urbanas cultivan más flores, lo que aumenta la diversidad de las plantas y atrae a más abejas, a pesar de que estas abejas tienen un mayor riesgo de atrapar más parásitos en las ciudades. «El hecho de que los abejorros son polinizadores altamente eficientes, a pesar de que están infectados por parásitos, probablemente, porque el sistema parásito-polinizador-planta podría desarrollarse durante millones de años. La velocidad significativa con la que los paisajes agrícolas y su uso cambiaron en los últimos años no permite adaptaciones similares, lo que podría ser una de las principales razones de la disminución observada actualmente en las abejas silvestres y otros polinizadores «, dice el Dr. Oliver Schweiger en UFZ.

El grupo de investigación de Halle ahora investigará cómo los hallazgos de su estudio sobre la infección por parásitos en abejorros pueden transferirse a otras abejas silvestres y abejas melíferas.


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