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Las abejas usan múltiples señales en la búsqueda de polen

Las abejas usan múltiples señales en la búsqueda de polen
Los investigadores consideraron la búsqueda de alimento desde la perspectiva de una abeja individual. Crédito: Universidad de Exeter

Las abejas utilizan una variedad de sentidos y recuerdos de experiencias anteriores al decidir dónde buscar polen, sugiere una investigación de la Universidad de Exeter.


por la Universidad de Exeter


Los investigadores creen que las abejas recolectoras de polen no basan sus decisiones de búsqueda de alimento solo en el sabor, sino que hacen una «evaluación sensorial general» de su experiencia con una flor en particular.

Por lo general, las abejas no comen polen cuando lo recolectan de las flores , sino que lo transportan al nido a través de «sacos» especiales en sus patas o pelos en su cuerpo.

Esto hace que sea difícil entender cómo las abejas juzgan si el polen que produce una flor es lo suficientemente nutritivo para sus crías.

De hecho, los investigadores han estado desconcertados durante mucho tiempo en cuanto a qué buscan exactamente las abejas cuando recolectan polen de las flores.

La coautora, la Dra. Natalie Hempel de Ibarra, experta en neuroetología de insectos del Centro de Investigación en Comportamiento Animal de Exeter, dijo: «Parece que las abejas no solo responden a un único compuesto nutricional en el polen, como el contenido de proteína cruda, sino a una variedad de señales sensoriales en el polen y las flores.

«También forman recuerdos de ubicaciones y tipos de flores que han visitado, lo que afecta sus decisiones de alimentación.

«Necesitamos más investigación que considere el comportamiento y la neurobiología de las abejas para comprender cuándo y por qué prefieren algunas plantas y algo de polen sobre otras».

«Un gran avance en esta área podría impulsar nuestros esfuerzos tanto en la conservación de la biodiversidad como en la producción de cultivos».

La revisión, Assessment of polen rewards by forraging bees, publicada en la revista Functional Ecology , examina la evidencia existente sobre cómo las abejas usan sus sentidos, la experiencia previa y, en el caso de las abejas sociales, la retroalimentación del nido para decidir dónde recolectar el polen.

La primera autora, la Dra. Elizabeth Nicholls, ex estudiante de doctorado en la Universidad de Exeter y ahora investigadora postdoctoral en la Universidad de Sussex, dijo: «Nuestra revisión es única al considerar la búsqueda de polen desde la perspectiva de una abeja individual, preguntando qué sentidos usan las abejas para decidir qué flores vale la pena visitar.

«En nuestra revisión sugerimos que aunque las abejas pueden probar el polen durante la recolección y utilizar esta información nutricional para guiar sus elecciones, también es probable que presten atención al fuerte olor y apariencia visual tanto del polen como de la flor misma.

«Para las abejas que viven juntas en colonias, la información transmitida por las otras abejas en el nido, ya sea a través de señales químicas o incluso ‘bailes’ especiales, también puede ser importante para influir en su comportamiento de recolección de polen «.


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