Agricultura Apicultura Estados Unidos Plaguicidas y Herbicidas

Las abejas, ya en riesgo, enfrentan una nueva amenaza de un herbicida común


El glifosato es el herbicida más utilizado en el mundo. Debido a que se considera seguro para los animales, se usa ampliamente no solo en la agricultura, sino también para el control de malezas en áreas urbanas y huertos domésticos.


Sue Nicolson

Es el ingrediente activo en el controvertido weedkiller Roundup, que ha estado en las noticias después de una reciente demanda en los Estados Unidos. Un jurado determinó que había causado cáncer terminal en un ex jardinero de la escuela que estaba muy expuesto al herbicida. El fabricante, Monsanto, recibió la orden de pagar una indemnización de 289 millones de dólares. Las batallas legales continúan.

El glifosato ha sido etiquetado como un herbicida perfecto . Es no selectivo, matando a todas las plantas. Y se transloca fácilmente en las plantas y es de acción lenta y estable.

Desde un punto de vista toxicológico, se dirige a una vía metabólica involucrada en la fabricación de ciertos aminoácidos, los componentes básicos de las proteínas. El glifosato se une a una enzima particular y lo inactiva. Esta vía metabólica, llamada vía shikimate, está presente en las plantas pero no en los animales, por lo que se supone que el glifosato es inofensivo para los animales. Los animales que carecen de esta enzima obtienen los aminoácidos de los alimentos.

Hasta el desarrollo de cultivos transgénicos , se usaba glifosato para eliminar las malezas antes de plantar. Ahora los cultivos están diseñados genéticamente para ser resistentes al glifosato. Los cultivos transgénicos “listos para el rodeo” se pueden rociar directamente con glifosato, que mata las malezas sin dañar el cultivo. Los cultivos son tolerantes al herbicida pero las malezas no. Naturalmente, el uso de glifosato aumentó dramáticamente en todo el mundo después del desarrollo de cultivos listos para el Roundup.

Parece que el glifosato puede no ser tan inocuo después de todo. Los estudios están comenzando a revelar los efectos perjudiciales del glifosato en especies no objetivo: los animales. Una de estas especies, cuyas actividades de polinización son muy importantes para la biodiversidad y la seguridad alimentaria humana, es la abeja . Este insecto es el principal polinizador en los entornos agrícolas en los que se usa mucho el glifosato.

Las abejas forrajeras están expuestas a un cóctel de químicos tóxicos en el ambiente. Recientemente se ha prestado mucha atención a los efectos adversos de los insecticidas como los neonicotinoides en las abejas y otros polinizadores. Estos pueden tener efectos interactivos con las enfermedades de las abejas y la mala nutrición . El glifosato puede ser un factor más que contribuye a las recientes disminuciones en las poblaciones de abejas.

Cómo el glifosato puede afectar a las abejas.

La exposición al glifosato puede afectar a las abejas de varias maneras. En primer lugar, el glifosato mata las malezas, que son una fuente importante de néctar y polen para los polinizadores. A diferencia de los cultivos que crecen como monocultivos, las malezas proporcionan variedad en la dieta de las abejas . Por esta razón, se ha instado a los agricultores a conservar áreas de vegetación natural en los bordes de los cultivos.

En segundo lugar, se ha demostrado que el glifosato afecta el comportamiento de las abejas. Los investigadores que utilizaron dosis realistas en el campo, similares a las que las abejas podrían encontrar en el medio ambiente, encontraron efectos en la navegación, y las abejas tratadas tuvieron menos éxito al regresar a la colmena.

Otros han demostrado que el glifosato hace a las abejas menos sensibles al azúcar y afecta su capacidad de aprendizaje. Los experimentos con abejas que vuelan libremente, que ofrecen una opción entre agua con azúcar pura y agua con azúcar que contiene glifosato, incluso han mostrado una ligera preferencia por la solución de glifosato. No es sorprendente que se hayan detectado residuos de glifosato en muestras de miel y en polen almacenado en la colmena.

Ahora, un nuevo estudio muestra otro mecanismo por el cual el glifosato afecta la salud de las abejas. Causa cambios en el microbioma intestinal de la abeja . Como en otros animales, la salud de las abejas depende de la comunidad bacteriana en sus entrañas. Un equipo de investigadores de la Universidad de Texas alimentó a las abejas con jarabe de azúcar que contiene glifosato a niveles similares a los que podrían encontrar durante el forrajeo. Tres días después, encontraron que algunos tipos de bacterias intestinales dominantes se redujeron en número. Esto se debe a que algunas bacterias (pero no todas) se parecen a las plantas al tener la vía del shikimate y ser susceptibles al glifosato.

Los investigadores también encontraron que la exposición al glifosato aumentaba la mortalidad de las abejas que estaban expuestas a un patógeno. Esto sugiere que la interrupción de la comunidad microbiana hace que las abejas sean más vulnerables a la infección.

Las abejas son un vínculo vital dado su papel central como polinizadores. El glifosato agrega un riesgo adicional a un número creciente de amenazas que enfrenta esta especie clave.



Deja un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *