Agricultura Botánica y Genética Estados Unidos Hongos y Algas

Las algas del desierto arrojan luz sobre la tolerancia a la desecación en las plantas verdes

Los desiertos del suroeste de EE. UU. Son hábitats extremos para la mayoría de las plantas, pero, sorprendentemente, allí viven algas verdes microscópicas que son extraordinariamente tolerantes a la deshidratación. 


por Laboratorio de Biología Marina


Estas diminutas algas verdes (muchas de unas pocas micras de tamaño) viven incrustadas en las costras microbióticas del suelo, que son características de las zonas áridas y están formadas por comunidades de bacterias, líquenes, microalgas, hongos e incluso pequeños musgos. Después de secarse por completo, las algas pueden activarse y comenzar a fotosintetizar nuevamente a los pocos segundos de recibir una gota de agua.

¿Cómo son tan resistentes? Esa pregunta está en el centro de la investigación de Elena López Peredo y Zoe Cardon del Laboratorio de Biología Marina (MBL), publicada esta semana en Proceedings of the National Academy of Sciences . Dadas las sequías intensificadas y los patrones de precipitación alterados pronosticados a medida que el clima global se calienta, es urgente comprender las adaptaciones que facilitan la supervivencia de las plantas verdes en ambientes áridos.

Trabajando con dos especies particularmente resistentes de microalgas verdes (Acutodesmus deserticola y Flechtneria rotunda), Peredo y Cardon estudiaron la regulación hacia arriba y hacia abajo de la expresión génica durante la desecación, y agregaron un giro. También analizaron la expresión génica en un pariente acuático cercano (Enallax costatus) cuando se secó y finalmente murió. Sorprendentemente, las tres algas, tolerantes a la desecación o no, aumentaron la expresión de grupos de genes que se sabe que protegen incluso a las plantas con semillas durante la sequía. Pero las algas tolerantes a la desecación también redujeron la expresión de genes que codifican para muchos otros procesos celulares básicos, aparentemente poniendo freno a su metabolismo. El pariente acuático no lo hizo.

La investigación de Peredo y Cardon sugiere que esta nueva perspectiva sobre la tolerancia a la desecación justifica una investigación más amplia en plantas verdes. La regulación al alza de la expresión génica que codifica proteínas protectoras puede ser necesaria pero no suficiente; La regulación a la baja de diversos genes metabólicos también puede ser clave para la supervivencia.

Las algas del desierto arrojan luz sobre la tolerancia a la desecación en las plantas verdes
Paisaje desértico en el suroeste de Estados Unidos. Crédito: Zoe Cardon

Leer más


LEAVE A RESPONSE

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *

Social Media Auto Publish Powered By : XYZScripts.com