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Las avispas, las cucarachas y los grillos también son polinizadores


A las avispas, cucarachas y grillos no les gusta mucho, pero para ciertas especies de plantas en la isla japonesa de Yakushima desempeñan un papel vital. 


Universidad de Kobe.

Mientras estudiaba la planta no fotosintética Mitrastemon yamamotoi, el Profesor Asociado Kenji Suetsugu reveló que estos insectos eran responsables de su polinización. Suetsugu es miembro de la Escuela de Graduados en Ciencias de la Universidad de Kobe, y estos hallazgos se publicaron en la edición de enero de 2019 de Plant Biology.


Figura 1: Las flores extrañas de Mistratemon yamamotoi, floreciendo justo sobre el suelo (toda la parte sobre el suelo es la flor). A: Flor masculina B: Etapa de transición (tubo de estambre que comienza a caer) C: Flor femenina

Mitrastemon yamamotoi crece en el suelo oscuro del bosque, un entorno poco visitado por los polinizadores típicos, como las abejas y las mariposas. También tiene flores de formas inusuales que florecen justo sobre el suelo. Estas características significan que M. yamamotoi no puede usar los polinizadores de insectos más estándar, sino que debe confiar en un grupo diferente de criaturas.

En realidad, alrededor del 90% de las plantas con flores obtienen ayuda con la polinización cruzada de las abejas y otros animales al proporcionar recompensas como el polen y el néctar. Esta relación simbiótica apoya los cimientos de nuestro ecosistema: entre las 100 especies de cultivos que constituyen el 90% de los recursos alimentarios del mundo, el 70% utiliza a las abejas como polinizadores.

Si bien las abejas son innegablemente importantes, algunas plantas confían su polinización a diferentes animales. Varias especies de murciélagos utilizan bananos, y la planta banksia se basa en oposums. La relación con los polinizadores ha desempeñado un papel importante en la diversificación de las plantas, por lo que las plantas con flores de aspecto extraño pueden ser polinizadas por un tipo inusual de animal.


Las avispas, las cucarachas y los grillos también son polinizadores.
Figura 2: Los polinizadores de Mistratemon yamamotoi. A: Vespa mandarinia (hornet gigante) B: Opisthoplatia orientalis (cucaracha) C: Diestrammena yakumontana (cricket)

Mitrastemon yamamotoi es una planta no fotosintética que satisface a las plantas de la familia de las hayas, como Castanopsis sieboldii. Esta planta se descubrió por primera vez en la prefectura de Kochi en Japón (figura 1). Debido a su apariencia extraña, se pensaba que estaba relacionado con plantas parasitarias en la familia Raffllesiaceae, pero un análisis reciente del ADN reveló que pertenecía a Ericales. Ya sabíamos que aves como el ojo blanco japonés visitaron M. yamamotoi, pero hasta ahora no se han realizado estudios que revelen con precisión los polinizadores más efectivos.

De 2008 a 2011, el Profesor Asociado Suetsugu realizó observaciones, día y noche, de los animales que visitaron M. yamamotoi en uno de sus hábitats nativos de Yakushima. Encontró que las visitas florales de las aves eran sorprendentemente raras. Mientras tanto, se reveló que los polinizadores más importantes eran las avispas , las cucarachas y los grillos de camello (figura 2). Estos insectos se mueven rápidamente de flor en flor en M. yamamotoi para chupar su néctar y vuelan con grandes cantidades de polen en sus cuerpos. Suetsugu confirmó que las flores visitadas por estos insectos llegaron a dar fruto en los días siguientes.

Las avispas, las cucarachas y los grillos no son vistos generalmente como los principales polinizadores. Las cucarachas solo se han registrado como polinizadoras de algunas especies de plantas en todo el mundo, y hasta ahora no había registro de ninguna polinización de las plantas polinizadas por los grillos de camellos. Una explicación para esta elección inusual de polinizadores es el hábitat de M. yamamotoi. Las plantas que no hacen la fotosíntesis pueden vivir en entornos donde la luz solar apenas alcanza, lo que les da una ventaja sobre los competidores potenciales. En estos ambientes oscuros, rara vez se encuentran los insectos polinizadores más comunes, como las abejas y las mariposas. Probablemente, esta es la razón por la cual la planta se basa en las avispas, que buscan comida en ambientes comparativamente sombríos, así como en las cucarachas y los grillos que deambulan por el suelo del bosque.

No está claro exactamente cómo M. yamamotoi atrae a estos insectos, pero las avispas, las cucarachas y los grillos disfrutan de alimentos fermentados como la savia del árbol, y el néctar de las flores de M. yamamotoi tiene un olor fermentado para los humanos. «Creo que este olor a fermentación puede ser la clave para atraer a los insectos», dice Suetsugu, «y planeo descubrir el mecanismo que M. yamamotoi usa para liberar este olor». También agrega: «Las avispas, las cucarachas y los grillos revelados como los polinizadores de M. yamamotoi son ampliamente rechazados por los humanos. A través de esta investigación, espero atraer la atención de la gente sobre el importante papel de estas criaturas en nuestro ecosistema».

Más información: K. Suetsugu et al. Las avispas sociales, grillos y cucarachas contribuyen a la polinización de la planta holoparasitaria Mitrastemon yamamotoi (Mitrastemonaceae) en el sur de Japón, Plant Biology (2018). DOI: 10.1111 / plb.12889 

Proporcionado por: Universidad de Kobe

Información de: phys.org


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