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Las bacterias del cable pueden reducir drásticamente las emisiones de gases de efecto invernadero del cultivo de arroz


Una colaboración de investigación danesa-alemana puede haber encontrado una solución al gran impacto climático de la producción mundial de arroz: al agregar bacterias conductoras de cables eléctricos al suelo con plantas de arroz, podrían reducir las emisiones de metano en más del 90%.


por Peter F. Gammelby, Universidad de Aarhus


La mitad de la población mundial se alimenta de cultivos de arroz , pero el cultivo de arroz es duro para el clima. Los campos de arroz representan el cinco por ciento de las emisiones globales del metano de gases de efecto invernadero, que es 25 veces más fuerte que el CO 2 .

Esto se debe a que las plantas de arroz crecen en el agua. Cuando los campos se inundan, el suelo se vuelve pobre en oxígeno, creando las condiciones adecuadas para que los microorganismos produzcan metano. Ahora los investigadores de la Universidad de Aarhus y la Universidad de Duisburg-Essen han descubierto que las bacterias del cable podrían ser una parte importante de la solución. En el laboratorio, cultivaron arroz en el suelo con y sin bacterias del cable y midieron lo que sucedió.

«Y la diferencia fue mucho más allá de mis expectativas. Las macetas con bacterias de cable emitieron un 93% menos de metano que las macetas sin bacterias de cable», dice Vincent Valentin Scholz, quien realizó los experimentos como Ph.D. estudiante en el Centro de Electromicrobiología (CEM) en la Universidad de Aarhus.

El resultado se publica hoy en la revista científica Nature Communications .

La cantidad emitida de CH4 de las macetas de arroz replicadas con bacterias de cable (círculos) y sin bacterias de cable (triángulos) se normalizó a la superficie de las macetas en función del tiempo. Crédito: © Vincent Valentin Scholz / Nature Communcations
Aumenta el sulfato y atenúa los microbios.

«Las bacterias del cable transportan electrones a distancias de centímetros a lo largo de sus filamentos, cambiando las condiciones geoquímicas del suelo saturado de agua. Las bacterias del cable reciclan los compuestos de azufre del suelo, manteniendo así una gran cantidad de sulfato en el suelo. Esto tiene la consecuencia de que el metano los microbios productores no pueden mantener su actividad «, explica Vincent Valentin Scholz.

Ya se sabe que los productores de arroz pueden ralentizar temporalmente la emisión de metano al esparcir sulfato en los campos de arroz. Aparentemente, las bacterias del cable pueden hacer esto por ellos, y no solo temporalmente.

Este hallazgo agrega un nuevo ángulo al papel de las bacterias del cable como ingenieros del ecosistema. Si bien los autores enfatizan que solo tienen la primera observación de laboratorio, es tentador especular que el enriquecimiento de las bacterias del cable mediante el manejo sensible de los regímenes de agua y suelo podría convertirse en una solución sostenible y conveniente para reducir las emisiones de metano de los campos de arroz. Pero, por supuesto, requiere estudios de campo para ver cómo las bacterias del cable pueden prosperar en los campos de arroz.


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