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Las bacterias florales comunes pueden inducir la germinación del polen

Las bacterias florales comunes pueden inducir la germinación del polen
Esta imagen muestra cómo se ve el polen con Acinetobacter, un género de bacterias comunes en las flores. Muchos de los granos de polen están germinando y estallando. Crédito: Shawn Christensen, UC Davis

Ciertas especies de bacterias florales pueden mejorar la germinación del polen, según un estudio publicado hoy por la Universidad de California, Davis en la revista Current Biology .


por UC Davis


«Este es el primer artículo que documenta la estimulación de la germinación del polen por no plantas», dijo el primer autor Shawn Christensen, candidata a doctorado en el laboratorio de la profesora asociada Rachel Vannette en el Departamento de Entomología y Nematología. «Las bacterias Acinetobacter que habitan en el néctar estimulan la liberación de proteínas al inducir la germinación y explosión del polen, lo que beneficia a Acinetobacter».

Acinetobacter es un género de bacterias muy común en las flores. Por lo general, se encuentran entre las bacterias más abundantes en el néctar y, a menudo, se encuentran en otros tejidos florales, incluidos el polen y los estigmas.

Los autores recolectaron amapola de California del Arboreto y Jardín Público de UC Davis, y Acinetobacter principalmente de la cercana Reserva Stebbins Cold Canyon, que es parte del Sistema de Reservas Naturales de UC.

«A pesar de la función nutricional esencial del polen para las abejas y otros polinizadores, todavía sabemos muy poco acerca de cómo cualquier cosa digiere el polen», dijo Christensen. «Descubrimos que ciertas bacterias en las flores, Acinetobacter, pueden enviar una señal química al polen que secuestra sus sistemas y le dice que abra la puerta desde adentro, liberando proteínas y nutrientes para las bacterias».

Christensen dijo que las bacterias pueden duplicar la cantidad de proteína liberada por el polen. Eso lo hace importante para el crecimiento bacteriano , pero también podría ser explotado por las abejas u otros consumidores de polen para obtener más nutrientes de sus alimentos.

La cuestión de cómo los organismos realmente comen polen ha sido una cuestión de larga data. El polen está bien protegido por capas de biopolímeros resistentes y no está claro cómo los comedores de polen atraviesan esas capas protectoras.

«Las bacterias han encontrado lo que parece una forma bastante única y muy eficaz de obtener nutrientes, que de otra manera serían escasos en un entorno de flores», dijo Vannette, miembro de UC Davis Hellman Fellow. «Es un truco biológico muy ingenioso. Este hallazgo abre la puerta a una gran cantidad de nuevas investigaciones interesantes: ¿Cómo lo hacen las bacterias? Dado que Acinetobacter se encuentra a menudo en los polinizadores, ¿los polinizadores se benefician de esto? ¿Más o menos beneficioso para los comedores de polen? ¿Y qué pasa con las plantas? ¿Podrían las bacterias estar reduciendo la polinización al hacer que el polen germine antes de la fertilización? Nuestro objetivo es investigar muchas de estas posibilidades en trabajos futuros «.



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