Agricultura Europa Leguminosas

Las biorefinerías podrían reducir las importaciones de soja dañina para el medio ambiente


La alimentación animal mezclada con frijoles de soya importados es un drenaje para el medio ambiente. Un nuevo informe sugiere que las proteínas ecológicas se pueden producir en biorefinerías.


Anne Marie Lykkegaard


La agricultura en Europa es una de las principales causas de la deforestación en curso en América del Sur, ya que las selvas tropicales están despejadas para dar paso a grandes plantaciones de soja.

Cada año, solo Dinamarca importa 1,5 millones de toneladas de soja al año para producir alimentos para animales. El ochenta por ciento de esto es para cerdos.

La soja contiene alrededor del 40 por ciento de proteínas, por lo que es una parte importante de la dieta de los animales.

Un nuevo estudio sugiere que el trébol podría ser una alternativa conveniente y reducir la dependencia de Europa de la soja barata e insostenible.

“Cuando los frijoles de soya baratos se introdujeron en el mercado en la década de 1970, no pensamos mucho en los costos ambientales. Entonces, ¿por qué habríamos estado desarrollando proteínas nosotros mismos? ”, Dice la coautora Uffe Jørgensen, científica principal del Instituto de Agroecología de la Universidad de Aarhus, Dinamarca.

“Pero ahora tenemos una agenda ambiental totalmente diferente junto con nuevas tecnologías que podemos usar para extraer proteínas que vienen con beneficios ambientales. Y solo necesitaríamos el nueve por ciento de las tierras agrícolas [en el caso de Dinamarca], para producir una parte significativa de la proteína ”, dice.

Buenos resultados en proyecto piloto

El informe justifica el establecimiento de un sector de biorefinería en Dinamarca para producir biomasa sostenible para la alimentación animal.

Si las granjas plantaran cultivos perennes como el pasto y el trébol, producirían hasta diez millones de toneladas de biomasa adicional cada año, sin comprometer la producción de alimentos, según el nuevo informe.

También hay beneficios ambientales, ya que la biomasa adicional se puede convertir en energía y proteína en biorefinerías.

«La hierba y el trébol tienen un contenido de proteínas naturalmente de alta calidad, por lo que definitivamente puede competir con la soja», dice Jørgensen.

La alta demanda podría hacer realidad la extracción de proteínas

Tanto la agricultura orgánica como la convencional dependen de las importaciones de soja barata, por lo que cualquier alternativa tiene que igualar este precio barato para evitar que los costos pasen al consumidor.

Mette Lübeck estudia procesos de biorefinería en el Instituto de Química y Biociencia – Sección de Biotecnología Sostenible, Universidad de la Universidad de Aalborg, Dinamarca.

Ella no participó en la nueva investigación, pero también estudió los procesos de extracción de proteínas para la alimentación animal.

Ella es optimista sobre los costos involucrados.

“Parece que estamos cerca de poder producir proteínas económicamente sostenibles a nivel nacional. No es una fiebre del oro, pero es realista y la alta demanda es un buen factor de motivación «, dice Lübeck.

Los subproductos del proceso de producción también podrían ser una fuente importante de alimento para el ganado, energía y fertilizantes.

Lea la versión danesa de este artículo en Videnskab.dk


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