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Las carreteras representan una amenaza significativa para el movimiento de las abejas y la polinización de las flores

Las carreteras representan una amenaza significativa para el movimiento de las abejas y la polinización de las flores
Configuración experimental que muestra ambas especies de plantas con flores utilizadas en el estudio de la Universidad de Michigan sobre cómo las carreteras afectan el movimiento del polen entre las plantas. Una planta de bergamota silvestre (Monarda fistulosa) está a la izquierda, y una planta de coreopsis de hoja roscada (Coreopsis verticillata) está a la derecha. Crédito: Chatura Vaidya

Las carreteras pueden ser barreras para la vida silvestre de todo tipo, y los científicos han estudiado los impactos de las carreteras en animales que van desde panteras de Florida y osos pardos hasta tortugas de caja, ratones, serpientes de cascabel y salamandras.


por la Universidad de Michigan


Pero se sabe mucho menos sobre el impacto de las carreteras en insectos polinizadores como las abejas y hasta qué punto estas estructuras interrumpen la polinización de insectos, que es esencial para la reproducción en muchas especies de plantas .

En un artículo publicado en línea el 10 de mayo en la revista Journal of Applied Ecology , investigadores de la Universidad de Michigan describen cómo utilizaron el pigmento fluorescente como análogo del polen. Aplicaron el pigmento luminoso a las flores de las plantas al borde de la carretera para estudiar cómo las carreteras afectaban el movimiento del polen entre las plantas en 47 sitios en Ann Arbor, Michigan.

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Los investigadores encontraron que las plantas al otro lado de una carretera de las plantas con pigmento agregado recibieron significativamente menos pigmento que las plantas en el mismo lado de la carretera. El estudio también sugiere formas relativamente sencillas de reducir este efecto de barrera en la carretera.

«Nuestro estudio muestra que las carreteras y caminos representan una barrera significativa para el movimiento de las abejas y, por lo tanto, reducen sustancialmente la transferencia de polen», dijo el autor del estudio Gordon Fitch, candidato a doctorado en el Departamento de Ecología y Biología Evolutiva de la UM. Su coautor principal es Chatura Vaidya, también candidato a doctorado en EEB.

El estudio se centró en dos especies de plantas con flores polinizadas por insectos nativas de la región, la bergamota silvestre (Monarda fistulosa) y la coreopsis de hoja roscada (Coreopsis verticillata).

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En cada sitio, se colocaron tres plantas en macetas a lo largo de la carretera en una mañana cálida y soleada. Se aplicó pigmento luminoso a las estructuras reproductivas de las flores de una planta (la planta con «pigmento añadido»).

Luego, se colocó una segunda planta (la planta «transversal») frente a la planta con pigmento añadido y se midió la distancia entre las dos plantas. Finalmente, una tercera planta (la planta «a lo largo») se colocó en el mismo lado de la carretera que la planta con pigmento agregado, a la misma distancia de la planta con pigmento agregado que las plantas «a través».

En la mayoría de los sitios, ambas especies de plantas con flores se desplegaron de esta manera.

Los investigadores dejaron las plantas afuera durante el día, las recolectaron por la noche y las llevaron a un lugar oscuro. Se utilizó una linterna ultravioleta para determinar cómo variaban los patrones de transferencia de pigmento, dependiendo de si las plantas estaban ubicadas en el mismo lado de la carretera o en lados opuestos de la misma.

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Para hacer esto, los investigadores contaron la cantidad de flores en cada planta que contenían pigmento. Debido a que el viento y los insectos no polinizadores a veces pueden transferir pigmento, solo se contaron las flores con pigmento en sus partes reproductoras, no los pétalos.

Fitch y Vaidya descubrieron que estar al otro lado de la carretera reducía la transferencia de pigmento en un 50% para las plantas de coreopsis de hojas roscadas y en un 34% para las plantas de bergamota silvestre, en comparación con las plantas del mismo lado de la carretera.

«El nuestro es el primer estudio bien replicado que examina cómo las carreteras impactan el movimiento de las abejas», dijo Fitch. «Además, utilizamos una técnica innovadora basada en el pigmento como análogo del polen, en lugar de la observación directa del comportamiento de los insectos, lo que nos permitió recopilar datos de manera eficiente. Como tal, también somos los primeros en demostrar que las carreteras interrumpen el movimiento del polen entre plantas «.

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Durante el estudio, Fitch y Vaidya observaron 65 visitas de insectos a plantas de coreopsis de hojas roscadas y 356 a plantas de bergamota silvestres. El noventa y siete por ciento de las visitas fueron de abejas.

Las abejas son polinizadores indispensables, que apoyan tanto la productividad agrícola como la diversidad de plantas con flores en todo el mundo. En las últimas décadas, tanto las abejas nativas como las colonias de abejas melíferas administradas han visto disminuciones de población atribuidas a múltiples factores que interactúan, incluida la pérdida de hábitat, parásitos y enfermedades, y el uso de pesticidas .

Fitch y Vaidya descubrieron que la reducción de la transferencia de pigmento se debía al tamaño de la carretera, así como al tamaño de las abejas: a medida que aumentaba el número de carriles de la carretera o disminuía el tamaño de la abeja, el efecto era mayor.

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Descubrieron que la transferencia de pigmento a través de carreteras con tres o más carriles de tráfico era poco común para cualquiera de las especies de plantas, lo que sugiere que las carreteras medianas y grandes pueden impedir el movimiento de las abejas lo suficiente como para afectar la búsqueda de alimento y la polinización.

Los investigadores recomiendan la evaluación e implementación de estrategias para hacer que las carreteras sean menos barreras para los polinizadores, sin gastar grandes sumas de dinero para hacerlo.

Las estructuras de cruce de vida silvestre que se han utilizado en América del Norte y Europa para facilitar el movimiento de animales a través de paisajes fragmentados por carreteras incluyen pasos elevados, puentes, alcantarillas y tuberías.

De manera similar, los pasos elevados para peatones existentes podrían modificarse potencialmente para ayudar a las abejas y otros polinizadores voladores, simplemente agregando jardineras que contengan flores al paisaje, dijo Fitch. Advirtió que tal enfoque es en gran medida hipotético y no ha sido probado.

Estas medidas podrían encajar con los esfuerzos de algunas ciudades para promover modos de transporte alternativos y reducir los accidentes de tráfico mediante el uso de las denominadas dietas viales. Esta estrategia de diseño cada vez más popular reduce la cantidad de una calzada dedicada al tráfico vehicular mediante, por ejemplo, la adición de carriles para bicicletas o aceras más anchas.

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En el centro de Ann Arbor, los ejemplos de dietas en las carreteras recientemente instalados incluyen los carriles bici protegidos de dos vías en las calles William y Ashley.

«Dado que el ancho de la carretera y el volumen del tráfico fueron los principales predictores de la transferencia de pigmento en nuestro estudio, esto sugiere que las dietas en las carreteras también podrían ayudar a reducir los efectos de las carreteras en los insectos voladores, especialmente si incluían plantaciones favorables a los polinizadores», dijo Fitch.



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