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Las curas no antibióticas para vacas podrían acelerar los tratamientos para las personas


A medida que crece la crisis mundial de resistencia a los antibióticos, se están desarrollando aerosoles con base química y señales eléctricas para despertar el sistema inmunitario para tratar las infecciones de las vacas.


por Gareth Willmer, Horizon: la revista de investigación e innovación de la UE


Estas terapias no antibióticas para el ganado también podrían ayudar a limitar la propagación de la resistencia a los antibióticos a través de la cadena alimentaria humana.

Se cree que el sector animal, que usa medicamentos para estimular el crecimiento animal y tratar infecciones, representa alrededor del 80% del consumo de antibióticos médicamente importantes en algunos países.

En noviembre de 2018, la UE adoptó regulaciones para prohibir el uso preventivo de antibióticos en animales y el uso de antibióticos para promover el crecimiento y aumentar el rendimiento.

Pero encontrar formas alternativas de tratar enfermedades en el ganado que no generen resistencia a los antibióticos es crucial para la salud futura de los animales y los humanos. Estos esfuerzos también podrían ayudar a acelerar el desarrollo de tratamientos no antibióticos para las personas.

«La salud animal y la salud humana van de la mano», dijo el Dr. Ruairi Friel, CEO de la compañía biofarmacéutica Westway Health en Galway, Irlanda, que está desarrollando una gama de tecnologías no antibióticas para tratar enfermedades animales y humanas. «Hay muchas cosas que podemos hacer en el lado animal y transferir y, con suerte, acelerar elementos en la esfera humana».

En un proyecto llamado PanaMast , Westway ha estado desarrollando una nueva terapia no antibiótica que espera esté disponible para las vacas en 2021 o 2022, en espera de la aprobación regulatoria europea.

El Dr. Friel dice que la evidencia hasta el momento es que la tecnología parece prometedora para su aplicación en una escala más amplia. «Creemos que es una gran plataforma como una amplia terapia antimicrobiana, ya sea para la salud animal o humana», dijo.

Una ventaja de ir primero por la ruta del ganado es que es mucho más rápido y menos costoso obtener aprobaciones para su uso en la industria láctea, dice el Dr. Friel, y si se puede demostrar que la técnica general funciona, entonces podría acelerar el desarrollo de alternativas a los antibióticos para humanos.

Mastitis

El enfoque de PanaMast ha sido crear lo que, según afirma, sería el primer medicamento no antibiótico para la mastitis bovina, un verdadero flagelo de la producción lechera causado por una variedad de fuentes, incluidas las bacterias, que provoca la inflamación de las glándulas mamarias y las ubres de las vacas. Algunas estimaciones en el Reino Unido sugieren que los rebaños ven 40 o más casos anualmente por cada cien vacas, lo que reduce la producción de leche y conduce al sacrificio.

PanaMast utiliza un método desarrollado por Westway llamado especie reactiva de acción prolongada (LARS). Esta técnica, que combina dos productos químicos bien establecidos y médicamente aprobados en una ‘especie de oxígeno reactivo’ que mata las bacterias, se puede administrar de varias maneras, incluso mediante inyección o aerosol. El Dr. Friel estima que la técnica podría ahorrar a los agricultores alrededor de € 150 por caso de mastitis.

«En algunos de los primeros ensayos, lo probamos en vacas que (estaban) en camino al matadero. Todos los tratamientos que se usaban anteriormente simplemente no estaban funcionando y el granjero había renunciado a ellas», dijo. «Pero después de nuestro tratamiento, haríamos un seguimiento en estas granjas uno o dos años después y la vaca todavía estaría en el rebaño, produciendo grandes volúmenes de leche».

Parte de la razón de su alta tasa de aciertos, dice el Dr. Friel, es que el medicamento apunta a una gran cantidad de ubicaciones en las bacterias mismas, alrededor de seis a ocho, en comparación con a menudo un solo sitio para tratamientos con antibióticos. Agrega que el riesgo de mutación se reduce al enfocarse en partes fundamentales de la fisiología de la bacteria, como los enlaces de proteínas.

El equipo del Dr. Friel ha probado el método en múltiples bacterias, incluido Staphylococcus aureus resistente a los antibióticos y resistente a la meticilina (MRSA), y ha encontrado que funciona contra todos ellos hasta ahora sin inducir resistencia al tratamiento o resistencia cruzada a otros drogas como efecto secundario. Tampoco parece afectar negativamente la leche, mientras que el tratamiento con antibióticos puede retrasar las ventas durante más de una semana para evitar que entren residuos en la cadena alimentaria.

Además de todo eso, PanaMast cree que su método es mucho más efectivo que los tratamientos actuales, informando una tasa de curación del 70% en los ensayos de mastitis causada por Staphylococcus aureus , en comparación con el 15% o menos con antibióticos, aunque el Dr. Friel dice que más Se necesitan estudios a escala para corroborar los resultados.

Señales electricas

Un enfoque diferente para tratar la mastitis que elimina la medicina por completo implica el uso de señales eléctricas para inducir al sistema inmunitario de la vaca a destruir la bacteria.

La tecnología, que lleva una década y media en desarrollo y que actualmente se está probando de forma limitada, fue creada por la empresa de tecnología médica con sede en Israel Prize Systems y desarrollada en un proyecto llamado HealMastitis .

La técnica implica el análisis por computadora de los patógenos de mastitis presentes en una granja. Los patógenos, como cualquier organismo vivo, tienen un conjunto único de señales eléctricas o una «firma eléctrica», según Aharon Futterman, vicepresidente de investigación y desarrollo de Prize Systems. Su tecnología puede reconocer esta firma.

El agua potable de las vacas se carga con la misma firma eléctrica, activando el sistema inmune de los animales para reconocer y combatir estos patógenos. El equipo no reveló exactamente cómo funciona la tecnología, ya que planea solicitar una patente.

Al probar su tecnología en una granja israelí, el equipo logró una tasa de éxito del 80%, curando 39 de 49 vacas, dice Inna Pekel, coordinadora del proyecto y CEO de Prize Systems.

«Creemos que nuestro sistema nos permitirá comenzar el tratamiento en una etapa más temprana de la enfermedad y evitar que alcance la etapa clínica», dijo.

Agregó que el método, que considera potencialmente «revolucionario» para el tratamiento de enfermedades del ganado, ha logrado resultados positivos en dos o tres días sin que parezca tener efectos secundarios dañinos o afectar la calidad o la producción de la leche.

Futterman dice que la tecnología del sistema es utilizable ahora y se adhiere a las regulaciones europeas. El objetivo es probarlo en varias ubicaciones europeas primero para asegurarse de que funcione bien en una escala más amplia. El equipo espera que pueda estar listo dentro de unos dos años.

HealMastitis también busca asegurar fondos adicionales para poder ampliar el sistema y hacerlo comercialmente viable. Requiere un sistema informático más complejo con capacidades adicionales de comunicación y ubicación para detectar dónde están instalados los sistemas, lo que es necesario porque los patógenos varían entre países, dice Futterman.

Otras medidas

El Dr. Volker Krömker, investigador en salud del ganado de la Universidad de Copenhague en Dinamarca, dice que la búsqueda de nuevas terapias tiene sentido y puede aportar más evidencia sobre el uso de antibióticos en general, con ‘todo el tema fundamentalmente muy importante para la humanidad. «

Sin embargo, cree que otras medidas podrían ser más urgentes a corto plazo que desarrollar tecnologías y productos específicos.

«En mi opinión, se pueden lograr mayores efectos en un tiempo más corto a través de pautas claras de terapia (para la prevención y el tratamiento de la enfermedad) y mejores diagnósticos», dijo el Dr. Krömker. «Además, una mejor comprensión de los procesos de infección y el pronóstico resultante es crucial … En el campo de la mastitis, un acuerdo conjunto para limitar los antibióticos también podría ser útil».

Si bien las curas no antibióticas y las señales eléctricas son prometedoras, desarrollar una variedad de técnicas podría llevar tiempo. «No ha sucedido en una escala más amplia todavía por la simple razón de que es difícil de hacer», dijo el Dr. Friel. «Muchas otras personas están investigando esto, pero es un hueso duro de roer».


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