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Las deficiencias minerales deben tenerse en cuenta en las muertes de ganado

Las deficiencias minerales deben tenerse en cuenta en las muertes de ganado.
Lo que funciona para una operación ganadera no siempre funcionará para un vecino cuando se trata de suplementos minerales. El Servicio de Extensión AgriLife de Texas A&M puede ayudar a los productores a evaluar sus necesidades. Crédito: Foto de Texas A&M AgriLife

Los ganaderos deben tener en cuenta que las cantidades incorrectas de minerales pueden ser peligrosas o incluso mortales para el ganado, dijeron expertos del Servicio de Extensión AgriLife de Texas A&M.


por Susan Himes, Universidad Texas A&M


Cuando se trata de ganado y minerales, lo que funciona para un ranchero a 700 millas de distancia en realidad puede funcionar mejor para usted que lo que funciona para un vecino a 7 millas de distancia; todo depende de lo que haya en su suelo, suplementos, alimento, forraje y suministro de agua.

«No existe un enfoque único para los minerales», enfatizó Joe Paschal, Ph.D., especialista en ganado de AgriLife Extension, Corpus Christi. «Lo que funciona para el ganado de su vecino no necesariamente funcionará para usted. Hay muchos factores que los productores deben tener en cuenta».

«La nutrición adecuada del ganado es un factor clave en la salud y productividad de su ganado», agregó Thomas Hairgrove, DVM, Ph.D., especialista en veterinaria de ganado de AgriLife Extension en el Departamento de Ciencia Animal de la Universidad Texas A&M. «El conocimiento del estado mineral de su rebaño es fundamental para desarrollar un programa de salud óptimo».

La clave para comprender las necesidades individuales se centra en la nutrición total del rebaño. Por ejemplo, las dietas altas en proteínas y / o potasio o dietas bajas en carbohidratos pueden afectar la absorción de magnesio, dijo Hairgrove.

Dijo que el zinc y el cobre deben absorberse en una proporción específica. El exceso de zinc reduce la cantidad de cobre absorbido y el exceso de hierro o azufre puede interferir con la absorción de otros minerales.

«En otras palabras, un exceso o deficiencia de un mineral afecta el funcionamiento de otros minerales en el animal», dijo Hairgrove.

A veces, dijo, los casos extremos pueden provocar la muerte en una manada. Entonces, ¿qué sucede cuando encuentra una vaca muerta o varias vacas muertas durante un período de unos meses o un año? Hairgrove y Paschal esperan que los productores y veterinarios de Texas se den cuenta de que AgriLife Extension ofrece un recurso invaluable.

Caso del condado de Burleson

«En el condado de Burleson, tuvimos un productor al que murieron casi 20 cabezas de ganado durante un período de un año», dijo John Grange, agente de AgriLife Extension para el condado de Burleson. «Este era un productor mayor de 90 años y cuando su hijo se dio cuenta de la situación, consultaron a su veterinario local».

El veterinario tenía problemas para diagnosticar el problema, por lo que se comunicó con Texas A&M AgriLife. Grange dijo que una vez que él, Paschal y Hairgrove juntaron sus cabezas, decidieron realizar varias pruebas para descartar posibles causas.

«Trabajando en equipo, realizamos pruebas en muestras de heno, forraje, suelo y agua «, dijo. «El Dr. Hairgrove también extrajo muestras de sangre y orina del ganado. Este caso mostró la importancia de cuán fuerte es el Servicio de Extensión AgriLife de Texas A&M y cómo, juntos, pudimos ayudar a nuestro productor».

Grange dijo que pudieron descartar muchos problemas comunes y llegar al problema central del productor y que al utilizar a todo el equipo no solo pudieron ayudar a este productor, sino que también ayudaron en otro caso local.

Pruebas

El productor del condado de Burleson descubrió que la mayoría de los animales observados experimentaron una muerte súbita en el pasto. Los pocos animales observados parecían exhibir signos de tetania del pasto, que generalmente están asociados con la deficiencia de magnesio.

Se tomaron muestras de orina y sangre de 10 vacas y se enviaron al Laboratorio de Diagnóstico Médico Veterinario de Texas para determinar el estado mineral. Estos indicaron solo un estado de cobre sérico bajo, que no causaría muerte súbita. La deficiencia de magnesio no siempre se puede evaluar a partir de orina o sangre.

La prueba más sensible y práctica para determinar el estado de magnesio del animal y predecir el valor de la suplementación requiere medir la creatinina y el magnesio en la orina. Pruebas adicionales indicaron que estos bovinos tenían deficiencia de magnesio en su dieta. Se determinó que estas vacas también tenían deficiencia de selenio, como se muestra en estrategias de prueba alternativas.

El análisis de suelo, forrajes y agua confirmó el deficiente estado dietético de este rebaño. Se inició la suplementación de proteínas, energía y minerales basada en análisis de forrajes, agua y suelo, y el seguimiento con el propietario indica que no hay más pérdidas por muerte.

«Nunca es tan simple como sacar un bloque mineral y asumir que cubrirá las necesidades de su ganado», enfatizó Hairgrove. «La suplementación mineral de este productor consistió en sal blanca, sal amarilla y bloque de minerales traza, pero la muerte de 20 animales parece estar relacionada con su estado mineral».

Hairgrove dijo que el mensaje final es trabajar con su veterinario local y los agentes del condado de AgriLife Extension para interpretar los resultados de laboratorio relacionados con la condición corporal de su ganado, la calidad del agua y el forraje, y el potencial de enfermedades o plantas tóxicas.

Las deficiencias minerales deben tenerse en cuenta en las muertes de ganado.
Tomar muestras de tejido del ganado es una de las formas de evaluar la salud general de una manada y determinar las deficiencias minerales que puedan tener. Crédito: Texas A&M AgriLife / Joe Paschal

Caso del condado de Upshur

Hairgrove y Paschal recuerdan otros casos memorables durante el año pasado esparcidos por todo el estado. Un caso novedoso involucra a bisontes en el condado de Upshur.

«Cuando los productores vinieron por primera vez a mi oficina acerca de su bisonte moribundo, no tenía ni idea sobre el bisonte», dijo Kaitlyn Slover, agente de AgriLife Extension para el condado de Upshur. «Llamé rápidamente a mi líder de programa regional, Larry Pierce, y me indicó la dirección del Dr. Hairgrove».

Se sabe que los bisontes tienen problemas con los parásitos internos, especialmente con la población de alta densidad. Después de hablar con Hairgrove, Slover determinó que necesitaba recolectar muestras fecales para determinar si el parasitismo interno era la causa de las muertes. Había parásitos internos, pero los resultados de tres necropsias indicaron un desequilibrio mineral severo con niveles altos de zinc y bajos de cobre en el hígado.

«También analizamos muestras de suelo, muestras de agua, muestras de forraje y muestras de heno», dijo. «A través de todas estas pruebas, pudimos confirmar que los bisontes sufrían niveles altos de zinc y bajos de cobre».

También consultaron con Jason Banta, Ph.D., especialista en ganado de carne de AgriLife Extension en Overton, sobre piensos, minerales y heno. Finalmente, pudieron idear un plan para los productores.

«Tratar de encontrar investigación sobre el bisonte fue nuestra mayor lucha; por eso la investigación aplicada que hemos iniciado será tan vital para la industria en su conjunto», dijo Slover.

A través de su investigación y su trabajo con Hairgrove, ha aprendido más sobre los bisontes de lo que jamás creyó posible. Por ejemplo, los bisontes requieren mucho más «espacio de literas», más comederos y comederos para minerales.

«No se puede proporcionar alimento y minerales a los bisontes de la misma manera que lo haría con el ganado», explicó Hairgrove. «Su estructura social es diferente a la del ganado doméstico».

Aunque el ganado y el bisonte pertenecen a la misma familia, los bóvidos, y comparten un ancestro lejano, sus necesidades nutricionales y de salud no son las mismas.

«Todo el mundo odia oír hablar de la muerte de animales, pero la investigación que hemos podido realizar debido a estas muertes demostrará ser importante para otros productores de todo el mundo en los próximos años», dijo Slover.

Caso del condado de Anderson

En el condado de Anderson, un productor perdió cuatro vacas durante aproximadamente un año. Esto era preocupante porque el ganado no era viejo y no tenía ningún problema de salud aparente. El productor se puso en contacto con la oficina local de AgriLife Extension en un esfuerzo por encontrar ayuda para determinar las posibles causas de muerte.

«Dentro de Texas A&M AgriLife tenemos la suerte de contar con buenos recursos para ayudar con situaciones como esta», dijo Truman Lamb, agente de AgriLife Extension para el condado de Anderson, quien reunió a un equipo para ayudar a resolver el problema de sus partes interesadas.

Junto a Lamb estaban un veterinario de AgriLife Extension, un nutricionista de ganado vacuno de AgriLife Extension y veterinarios privados. Después de analizar y descartar una variedad de posibilidades y evaluar muestras de tejidos, se determinó que el ganado probablemente murió por toxicidad del cobre.

«Desafortunadamente, la toxicidad por oligoelementos se está volviendo más común, especialmente cuando los productores alimentan múltiples suplementos con oligoelementos añadidos o usan empapados o productos minerales inyectables además de un suplemento mineral bien formulado», dijo Lamb. «Es importante proporcionar un suplemento mineral, pero no conviene exagerar, ya que puede provocar problemas adicionales».

Lamb dijo que su caso en el condado de Anderson era un ejemplo perfecto de cómo los productores, el personal de AgriLife Extension y los veterinarios de práctica privada pueden trabajar juntos para ayudar a resolver y prevenir problemas futuros.

«La realidad es que hay muchas tierras de cultivo que se han convertido en pastizales con muy pocos minerales del suelo, no solo nitrógeno, fósforo o potasio, sino también muchos otros minerales del suelo», dijo Paschal. «Antes de sacar a los animales a pastar en un nuevo lugar, un poco de análisis de suelo y agua y análisis de forrajes puede ser de gran ayuda. Si sabe con qué está trabajando de antemano, realmente será beneficioso para sus animales».

Entre AgriLife Extension, Texas A&M AgriLife, Texas A&M AgriLife Research, Texas A&M Veterinary Medical Diagnostic Laboratory y el resto de la extensa red de Texas A&M, se puede responder a casi cualquier pregunta que tenga un interesado y se puede realizar cualquier prueba que deba realizarse.

«Queremos que los productores sepan que no importa en qué parte de Texas vivan, hay un agente del condado de AgriLife Extension al que pueden llamar para pedir ayuda», dijo Grange. «Alentamos a los ganaderos a que nos llamen primero cuando tengan un problema, no al final. Incluso si no sabemos la respuesta, el acceso y los recursos disponibles para nosotros son amplios y sabremos cómo encontrar al experto de AgriLife que pueda brindar la respuesta . «

Paschal agregó que «Dr. Google» no tiene las respuestas y no debe considerarse una fuente confiable y que un poco de pruebas, sentido común y mejores prácticas de manejo pueden ser de gran ayuda para detener las muertes evitables.


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