Agricultura Apicultura Estados Unidos

Las dietas pobres en azúcar causan estragos en la salud de las reinas del abejorro


Sin suficiente azúcar en sus dietas, las abejas abejorras pueden experimentar dificultades para reproducirse y vidas más cortas.


por Jules Bernstein, Universidad de California – Riverside


Hollis Woodard, profesor asistente de entomología en la UCR, ha realizado múltiples estudios que muestran cómo la pérdida de disponibilidad de la planta afecta negativamente a los prolíficos polinizadores. Investigaciones previas indican que la dieta de una reina puede afectar la rapidez con que se desarrolla su prole, o si es capaz de sobrevivir a la hibernación.

En un estudio publicado hoy, Woodard y su equipo demuestran que sin el azúcar adecuado , el cuerpo gordo de la reina , que funciona como un hígado humano, no produce correctamente las enzimas necesarias para un metabolismo saludable y la desintoxicación de los pesticidas.

«Las consecuencias para la aptitud física de no producir suficientes de estas enzimas, P450, podrían ser letales, evitando la reproducción o acortando la esperanza de vida», dijo Woodard. «Si no matas directamente a una reina, pero ella no puede poner huevos, desde el punto de vista de la población, también podrías haberla matado».

El equipo de Woodard quería centrar su investigación en reinas de abejorros porque se someten a un evento llamado diapausa, que es como la hibernación. Las reinas reúnen una gran cantidad de nutrientes justo antes de la diapausa, ya que es probablemente uno de los momentos más vulnerables de sus vidas.

La capacidad de una reina para sobrevivir este período no está garantizada sin una nutrición adecuada. Sin embargo, el equipo también quería saber sobre los efectos subletales.

«Queríamos preguntar si otros signos de angustia podrían ser detectados de antemano y si hay signos moleculares que las reinas podrían no pasar por la diapausa», dijo Woodard.

El equipo de investigación recogió reina los abejorros de distintas edades y les dio de comer una de cuatro dietas que van desde sin azúcar para el azúcar muy concentrada.

Encontraron que las reinas en el grupo de mayor edad, de aproximadamente 12 días de edad, que fueron alimentadas con la mayor cantidad de azúcar, comenzaron a exhibir patrones de expresión génica consistentes con el comienzo de la diapausa. Esto sugiere que las reinas pueden tener un mecanismo interno para detectar la cantidad de azúcar almacenada en sus cuerpos, dijo Woodard. Por extensión, significa que puede haber una manera de detectar por adelantado cuando las reinas no tienen suficiente azúcar para sobrevivir a la diapausa, o para que sus cuerpos gordos produzcan suficientes enzimas para protegerlas de los pesticidas dañinos.

Esta investigación subraya la importancia de los recursos alimenticios del abejorro, que han disminuido en los últimos años debido a la pérdida de hábitat.

«Hay estudios que muestran brechas en la disponibilidad floral al final de la temporada antes de la diapausa, cuando la mayoría de las reinas necesitan comida», dijo Woodard.

Además de la pérdida de hábitat que reduce las plantas preferidas de los abejorros, el cambio climático también puede estar causando estragos. A medida que los inviernos se calientan, las reinas pueden emerger antes de la diapausa en invierno cuando hay menos flores disponibles para ellas. Su fisiología se desacopla de las estaciones, lo que hace que sea menos probable que sobrevivan o que sus nidos tengan éxito.

Muchas especies de abejorros están disminuyendo, lo que eventualmente podría tener consecuencias para la dieta humana. Los abejorros, a diferencia de las abejas melíferas, son nativos de los EE. UU. Y realizan un tipo de polinización esencial para algunos de los alimentos favoritos de los humanos, como los tomates, los arándanos y las papas.

Por lo tanto, Woodard cree que se debe hacer todo lo posible para garantizar que los abejorros, especialmente las reinas, tengan suficientes flores para alimentarse.

«Es importante para todos, desde administradores de tierras hasta personas con jardines, para plantar cosas de las que los abejorros puedan alimentarse», dijo.


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