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Las diferencias en los frugívoros afectan el consumo de frutas y la dispersión de semillas en los bosques tropicales


La dispersión frugívora y de semillas son procesos clave que dan forma a las comunidades de plantas y animales, y son importantes en el mantenimiento y la regeneración de los ecosistemas forestales amenazados por los cambios ambientales.


por Zhang Nannan, Academia China de Ciencias


Estudios previos sobre la dispersión frugívora y de semillas se han basado en observaciones directas y trampas de caída de frutos. Sin embargo, la presencia de observadores humanos y trampas puede disuadir a algunos grandes frugívoros de los sitios de alimentación, y también puede dar lugar a un sesgo en contra de la detección de algunos tipos de frugívoros.

En un estudio publicado en Global Ecology & Conservation , los investigadores utilizaron cámaras trampa en parcelas de bosques tropicales chinos (Xishuangbanna) y tailandeses (Mo Singto) para determinar los frugívoros y los posibles dispersores de semillas de una especie de árbol de semillas grandes, Baccaurea ramiflora, un árbol de hoja perenne especies.

Las dos parcelas difieren en sus faunas de mamíferos, con especies más grandes (elefante asiático, gibón de manos blancas, osos) que sobreviven en la parcela Mo Singto.

Los investigadores buscaron determinar si las diferencias en los frugívoros, especialmente en las faunas de mamíferos, entre las parcelas chinas y tailandesas podrían afectar el consumo de frutas y la dispersión de semillas en las parcelas respectivas, y por lo tanto la posible supervivencia de las especies arbóreas .

Con base en el número relativo de frutas consumidas, identificaron a M. leonina como el dispersante potencialmente más importante de B. ramiflora en las dos parcelas forestales. La abundancia de fruta influyó constantemente en la actividad frugívora (visitas y consumo).

Descubrieron además que los parámetros de visitas y consumo variaban entre las dos parcelas, lo que puede explicarse por las diferencias en sus comunidades animales.

En Mo Singto, donde quedan más grandes frugívoros, las semillas de B. ramiflora podrían dispersarse potencialmente en distancias más largas. Por el contrario, en Xishuangbanna, donde la mayoría de los grandes frugívoros ya se han perdido, las especies de semillas grandes se dispersarán en distancias más cortas.

«Este estudio sugiere posibles consecuencias del cambio antropogénico (principalmente la degradación del hábitat y la caza) sobre el destino de las plantas de semillas grandes», dijo Supparat Tongkok, un estudiante tailandés que persigue a M.Sc. estudia en el Jardín Botánico Tropical Xishuangbanna (XTBG).


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