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Las especies de avispas parasitoides descubiertas en el Amazonas pueden manipular el comportamiento del huésped


Un grupo de investigación de la Unidad de Biodiversidad de la Universidad de Turku estudia la diversidad de los insectos parasitoides en todo el mundo.


por la Universidad de Turku


Las avispas parasitoides (himenópteros) son uno de los taxones animales más ricos en especies de la Tierra, pero su diversidad tropical aún es poco conocida. En el último estudio, el grupo descubrió 15 nuevas especies de gran tamaño que parasitan a las arañas en las selvas tropicales de las tierras bajas de la Amazonía y los bosques nubosos de los Andes.

Los investigadores de la Unidad de Biodiversidad de la Universidad de Turku han estudiado la diversidad de los insectos parasitoides tropicales durante casi 20 años. Durante su investigación, han descubierto un gran número de nuevas especies de diferentes partes del mundo. En el estudio más reciente, el grupo de investigación tomó muestras de avispas parasitoides del género Acrotaphus, que parasitan a las arañas. La diversidad de los insectos se estudió, por ejemplo, en los Andes tropicales y las zonas de selva baja de la Amazonía. La investigación se realizó en cooperación con la unidad de investigación brasileña INPA (Instituto Nacional de Pesquisas de la Amazonia).

«Las avispas Acrotaphus son fascinantes porque son parasitoides muy grandes. Las especies más grandes pueden crecer varios centímetros de longitud y también son muy coloridas. Anteriormente, solo se conocían 11 especies del género, por lo que esta nueva investigación ofrece información nueva y significativa sobre la diversidad de insectos en las selvas tropicales «, dice el investigador postdoctoral y autor principal del nuevo estudio Diego Pádua, quien ha trabajado tanto para el INPA como para la Unidad de Biodiversidad de la Universidad de Turku.

Las avispas parasitoides Acrotaphus parasitan a las arañas. Una hembra Acrotaphus ataca a una araña en su red y la paraliza temporalmente con una picadura venenosa. Después de esto, la avispa pone un solo huevo en la araña, y una larva sale del huevo. La larva consume gradualmente la araña y eventualmente pupa.

«Las avispas Acrotaphus que estudiamos son muy interesantes ya que son capaces de manipular el comportamiento de la araña anfitriona de una manera compleja. Durante el período de tiempo que precede a la muerte de la araña anfitriona, no hace girar una red normal para atrapar presas. En cambio, el la avispa parasitoide lo manipula para hacer girar una red especial que protege a la pupa en desarrollo de los depredadores. La manipulación del huésped es un fenómeno raro en la naturaleza, lo que hace que estas avispas parasitoides sean muy emocionantes en términos de su evolución «, dice Ilari E. Sääksjärvi, profesora de investigación de Biodiversidad. de la universidad de Turku.

La Universidad de Turku y el INPA continúan estudiando la diversidad de las avispas parasitoides en colaboración en el área occidental del Amazonas y en los Andes. En cada viaje de investigación, los investigadores descubren muchas especies nuevas con hábitos desconocidos.

Los resultados de la investigación se publicaron el 9 de enero de 2020 en la revista Zootaxa .


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