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Las especies de insectos que prefieren los cultivos prosperan mientras que la mayoría disminuye


Stuart Reynolds


Muchas especies de insectos visitadores de flores están en problemas en Gran Bretaña, según un nuevo informe del Centro de Ecología e Hidrología (CEH) cerca de Oxford, que se basó en casi 750,000 observaciones de insectos entre 1980 y 2013. El estudio utilizó registros de población de 353 especies de abejas silvestres y de hoverfly en grandes áreas de Gran Bretaña para mostrar que un tercio de estas especies polinizadoras disminuyeron en rango durante este tiempo.

La mayoría de estas pérdidas se produjeron en especies que ya eran relativamente raras. Algunos de los grandes perdedores fueron la abeja cardán de patas rojas, la abeja surcada de gasificación suave y la gran abeja peluda, que se habían desvanecido de aproximadamente la mitad de sus ubicaciones anteriores en 1980.

Sin embargo, el mismo informe también encontró que otras especies de abejas y moscas volantes, alrededor del 10% del total, en realidad aumentaron. Algunos de estos, como la abeja minera cenicienta y la abeja del surco estimulada por el lóbulo, son polinizadores de cultivos de campo como la colza oleaginosa. Estas dos especies aumentaron sus rangos cinco veces durante el mismo período, lo que sugiere que las especies especializadas en cultivos están prosperando a expensas de la mayoría de las demás.

Los otros ganadores fueron en realidad invasores. La abeja de la hiedra, vista más a menudo en la planta del mismo nombre , solo colonizó Gran Bretaña continental en 2001 y el rango en el que se puede encontrar ha aumentado un 16% cada año desde entonces. A pesar de lo que puede parecer una bolsa mixta, la diversidad general de las especies de polinizadores británicos ha disminuido constantemente desde 1980.

¿Por qué necesitamos insectos?

Las especies de insectos que prefieren los cultivos prosperan mientras que la mayoría disminuye.
Una abeja de cardán (Bombus ruderarius): una especie que ha disminuido significativamente desde 1980. Crédito: Rasbak / Wikipedia , CC BY-SA

El nuevo estudio subraya la ya alarmante tendencia a la baja en el número de insectos observada en varios otros estudios realizados en el Reino Unido, Alemania y América Central. En febrero de 2019, un informe afirmó que las tasas actuales de disminución podrían llevar a » la extinción del 40% de las especies de insectos del mundo en las próximas décadas». Esta afirmación casi apocalíptica fue tomada rápidamente por la prensa mundial y atrajo mucha atención. Incluso si esa historia fuera exagerada, es bastante claro que algo anda mal en el estado de naturaleza.

Las pérdidas masivas de insectos son tan graves porque los insectos son componentes esenciales en casi todos los ecosistemas . Su trabajo consiste en comer plantas que convierten la energía de la luz solar en biomasa, la base de la mayoría de las redes alimenticias terrestres. A su vez, estos insectos herbívoros son consumidos por insectos carnívoros, que a su vez son consumidos por animales más grandes que comen insectos. Si los insectos están en problemas, también lo está todo lo demás en ese ecosistema, ya que las graves pérdidas en la biodiversidad de los insectos amenazan a todo tipo de vida silvestre.

Las especies de abejas silvestres y moscas voladoras son importantes a nivel mundial en la fertilización de las plantas con flores al transferir el polen entre ellas, lo que hace que produzcan semillas. Sin ellos, la producción de semillas en muchas flores silvestres se reduce y las poblaciones de plantas disminuyen . Con menos flores para visitar y menos néctar y polen para recolectar, el número de polinizadores disminuye aún más en un círculo vicioso.

No solo se ven afectadas las plantas silvestres, sino también los cultivos agrícolas. Las fresas , las manzanas y la colza son solo tres de los muchos cultivos que se benefician de la polinización de las abejas y otros insectos. La producción de semillas para plantar también depende de los insectos. Sin «servicios ecológicos» como la polinización de insectos, algunos de estos cultivos ya no podrían cultivarse. El valor anual de los polinizadores de insectos para el Reino Unido solo se ha estimado en £ 603m ). A nivel mundial, la polinización agrega USD $ 153 mil millones a la economía cada año .

Las especies de insectos que prefieren los cultivos prosperan mientras que la mayoría disminuye.
Una abeja hiedra macho (Colletes hederae), ahora más prevalente en el Reino Unido que en cualquier otro momento desde 2001. Crédito: Charles J Sharp / Wikipedia , CC BY-SA

¿Por qué han aumentado algunas especies?

El nuevo informe señala que entre los insectos polinizadores cuyos rangos se han expandido, las especies asociadas con los cultivos de campo están bien representadas. Esto podría deberse a que se han tomado medidas para alentarlos, como plantar flores silvestres, que proporcionan polen cuando los cultivos no están floreciendo . Alternativamente, puede ser simplemente que algunas especies sean más tolerantes a la intensificación progresiva de las prácticas agrícolas que otras.

Superficialmente, los aumentos en los polinizadores de cultivos parecen alentadores, pero puede que no sean buenas noticias. La pérdida de diversidad de los polinizadores disminuye el rendimiento de los cultivos, y esto puede ser más importante que el número de insectos . La disminución de la diversidad de los polinizadores puede hacer que las poblaciones de insectos sean más vulnerables a las enfermedades virales que se propagan fácilmente entre los insectos sociales . Dichos virus interactúan con pesticidas de uso general y se sabe que afectan negativamente tanto a las abejas como a los abejorros .

En términos generales, las pérdidas de biodiversidad en los hábitats de las tierras de cultivo probablemente se deban a aumentos en la eficiencia de la agricultura. Los agricultores buscan cultivar los mayores rendimientos de cultivos en el área de tierra disponible para ellos. Esto asegura que la agricultura capture cada vez más energía del sol, convirtiéndola en alimento humano .

A medida que aumenta la eficiencia de la agricultura, se deja menos espacio y menos recursos para otra cosa que no sean cultivos alimenticios humanos. El estudio reciente muestra que algunos polinizadores especializados en cultivos han aumentado, mientras que la mayoría no, lo que demuestra que menos plantas y animales están prosperando en ecosistemas que están cada vez más dominados por la agricultura. Existe un intercambio entre la naturaleza salvaje y la eficiencia de la agricultura y parece que tenemos que decidir cuánta naturaleza salvaje queremos.

Las especies de insectos que prefieren los cultivos prosperan mientras que la mayoría disminuye.
Las tierras agrícolas modernas, como este campo de semillas de colza, a menudo tienen muy pocas especies de plantas, lo que es una mala noticia para la diversidad de insectos. Crédito: Mike Mareen / Shutterstock

Información de: phys.org


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