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Las especies de plantas de vida corta son más sensibles al clima

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Crédito: CC0 Public Domain

Las especies de plantas con tiempos de generación cortos son más sensibles al cambio climático que aquellas con tiempos de generación largos.


por el Centro Alemán para la Investigación Integrativa de la Biodiversidad (iDiv) Halle-Jena-Leipzig


Este es uno de los hallazgos de un estudio de síntesis realizado por investigadores del Centro Alemán para la Investigación Integrativa de la Biodiversidad (iDiv), la Universidad Martin Luther Halle-Wittenberg (MLU) y el Centro Helmholtz de Investigación Ambiental (UFZ). El equipo internacional compiló exhaustivamente los datos disponibles en todo el mundo, principalmente de Europa y América del Norte, para abordar la cuestión de cómo reaccionan las poblaciones de plantas al cambio climático. El estudio, publicado en Nature Communications, muestra que las características de las plantas, como el tiempo de generación, pueden predecir qué tan sensibles son las especies a los cambios climáticos. Esto tiene importantes implicaciones para predecir qué especies de plantas necesitan la mayor atención de conservación con respecto al cambio climático.

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Se considera que el cambio climático es una de las mayores amenazas para la diversidad de especies vegetales . Para establecer las prioridades correctas en la política de conservación de la naturaleza, es fundamental saber qué regiones del mundo y qué tipos de especies están particularmente amenazadas por el cambio climático.

Como parte del centro de síntesis iDiv sDiv, que reúne a expertos internacionales en talleres, un grupo de trabajo recopiló todos los estudios a largo plazo sobre plantas que cuantifican la tasa de crecimiento de la población. Evaluaron cómo los factores climáticos durante esos años de estudio, en particular la precipitación y la temperatura, influyeron en la tasa de crecimiento de la población. Posteriormente, probaron cómo las características de las especies de plantas, como la duración de una generación, influyen en la respuesta de las tasas de crecimiento de la población de plantas a la variación climática en el pasado.

«Pudimos demostrar que la duración de la generación es un valor indicador útil de la susceptibilidad de una especie al cambio climático», dijo el primer autor, el Dr. Aldo Compagnoni, investigador postdoctoral en iDiv y MLU. Por ejemplo, los científicos encontraron que especialmente las plantas con una vida útil corta, como las que solo viven unos pocos años en promedio, sufrían de extremos climáticos mucho peores que las especies longevas. Los análisis también mostraron que el principal factor limitante del cambio climático no es el aumento de temperatura en sí. En promedio, la precipitación tuvo un impacto tres veces mayor en las poblaciones de plantas que la temperatura.

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«Este trabajo nos ayuda a identificar qué especies podrían ser vulnerables al clima, incluso si tenemos información limitada sobre esas especies», dice la última autora, la profesora Tiffany Knight de iDiv, MLU y UFZ. «Por ejemplo, si bien tenemos datos de población a largo plazo para un pequeño subconjunto de especies de plantas en la Tierra, podemos estimar la duración aproximada de la generación de la mayoría de las especies de plantas. Este es un primer paso importante para determinar la vulnerabilidad de las especies al cambio climático en un escala global.»

Sin embargo, existen importantes lagunas de datos que limitan la capacidad de realizar predicciones generales a escala mundial. Los investigadores encontraron conjuntos de datos apropiados a largo plazo solo para 62 de las 350,000 especies de plantas en la Tierra, y la gran mayoría de estas eran especies que se encuentran en zonas templadas de los EE. UU. Y Europa Occidental. Aparte de algunas especies de árboles y arbustos, el conjunto de datos incluyó solo pastos y hierbas. Para poder hacer predicciones fiables sobre las consecuencias del cambio climático para todas las regiones del mundo y todas las especies conocidas, se necesitan nuevas investigaciones sobre ecología de poblaciones en especies de plantas leñosas. y en plantas de los trópicos, concluyen los investigadores.




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