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Las especies no nativas amenazan al 73% de los estados africanos


Un estudio concluyó que las plantas y animales exóticos no nativos amenazan la producción de peces, el suministro de agua y otros recursos naturales en casi las tres cuartas partes de los países africanos.


por SciDev.Net


Las especies exóticas invasoras son plantas y animales introducidos por personas en lugares extranjeros que luego causan daño. Dadas sus amenazas a la variedad de la vida a nivel mundial, la Convención de las Naciones Unidas sobre la Diversidad Biológica tiene como objetivo el control o la eliminación de especies exóticas invasoras prioritarias para 2020.

El estudio, que se realizó para evaluar los efectos de las especies exóticas invasoras en África, incluyó una revisión de informes nacionales de 48 países africanos y literatura científica publicada en octubre de 2018 e indexada en dos bases de datos: SCOPUS y Web of Science .

Encontró que de los 48 países encuestados, 35 informaron impactos negativos de especies invasoras , lo que representa el 73%.

«Ellos [las plantas y animales exóticos] son ​​una amenaza para la seguridad alimentaria ya que tienen un impacto negativo en la producción de peces, la productividad agrícola, el pastoreo y el suministro de agua principalmente», dice Benis Egoh, autor principal del estudio y profesor asistente de la Universidad de California. Irvine, Estados Unidos. «Tenemos que actuar ahora y no esperar hasta que el daño sea irreversible».

Egoh agrega que, aparte de Sudáfrica, la mayoría de los países africanos tienen una experiencia limitada para combatir las especies invasoras.

Capacidad de investigación

Según el estudio, publicado en la revista Environmental Management el mes pasado (1 de mayo), solo Sudáfrica tuvo 22 de los 36 estudios sobre especies exóticas invasoras, seguido de Etiopía (seis) y Kenia (cuatro). Los estudios mostraron que las especies invasoras están impactando el suministro de peces, la productividad agrícola , el suministro de agua y la calidad del agua, entre otros, afectando los ingresos.

La especie invasora más común fue el jacinto de agua, con al menos 21 países que lo informaron.

Sin embargo, Arne Witt, biólogo de invasiones del Centro de Agricultura y Biociencia Internacional (CABI, la organización matriz de SciDev.Net), dijo que el estudio habría sido más representativo si excluyera a Sudáfrica, que ha estado estudiando plantas y animales invasores durante más tiempo. de 100 años

«Hay que comparar manzanas con manzanas», dice.

Witt explica que cuando trabajó en Etiopía, Ghana, Uganda y Zambia, existían brechas importantes, como la falta de políticas, el cumplimiento de las políticas y la falta de capacidad y desarrollo, y agrega que a pesar de que la situación mejora 15 años después, se necesitan más esfuerzos.

Pero Cathy Sutherland, un profesor de la Universidad de KwaZulu-Natal en Durban, Sudáfrica, dice que el 73% de los países africanos informar sobre invasoras especies muestra un compromiso para abordar los impactos del problema.

Si bien hay pocas publicaciones científicas revisadas por pares sobre el tema, Sutherland dice que esto no significa necesariamente que no se esté trabajando.

«Sería importante explorar otras formas a través de las cuales se comparte este conocimiento y experiencia, por ejemplo en informes municipales», dice Sutherland, citando la necesidad de crear resúmenes de políticas para guiar a los encargados de formular políticas.

Witt agrega que las bases de datos como las administradas por CABI y la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza brindan información sobre cómo identificar y manejar las especies exóticas invasoras .


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