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Las espumas de café alcanzan nuevos máximos cuando las heladas de Brasil afectan los cultivos

El café arábica se disparó a su nivel más alto desde 2014
El café arábica se disparó a su nivel más alto desde 2014.

Los precios del café subieron esta semana a picos de varios años, extendiendo las ganancias estelares este año después de que las heladas dañaron las cosechas en el mayor productor mundial, Brasil.



por Benoît Pelegrin


El precio de futuros del café arábica, una de las principales exportaciones de materias primas de la nación sudamericana, se disparó el viernes a poco más de 2 dólares la libra, el nivel más alto desde 2014.

El producto se ha disparado en un abrumador 60 por ciento desde enero.

El café robusta de menor calidad, cultivado principalmente en Asia, saltó a un máximo de octubre de 2017 de $ 1,993 por tonelada, alcanzando una ganancia cercana al 40 por ciento en lo que va del año.

«Varias razones explican las ganancias astronómicas de los precios del café», dijo a la AFP el analista de Rabobank Carlos Mera, citando principalmente las devastadoras condiciones climáticas en Brasil.

Mera también culpó a los altos costos de transporte y los disturbios políticos en el tercer productor, Colombia.

Brasil sufrió una sequía histórica a principios de este año.

A esto le siguieron heladas dañinas esta semana en plantaciones clave en Minas Gerais, un estado del interior del sureste que produce el 70 por ciento de los frijoles arábica del país.

Las temperaturas bajo cero han «provocado la defoliación de los cultivos e incluso han matado las plantas más jóvenes» que son cruciales para las cosechas futuras, dijo Mera.

El arábica también se ha visto muy afectado porque la cosecha tiene un ciclo vegetal bienal, en el que la producción de bajo rendimiento un año va seguida de una producción excelente el año siguiente.

‘Crisis de precios prolongada’

El mercado se recuperó «debido a las bajas temperaturas en las áreas de cultivo de Brasil anoche», agregó el viernes el analista de Price Futures Group, Jack Scoville.

«Se registraron temperaturas bajo cero en gran parte de Minas Gerais y Paraná y también en Sao Paulo.

«Aún no se sabe cuán extensos fueron los daños, pero … una parte significativa de la cosecha resultó dañada.

«Es tiempo de floración para la próxima cosecha y las flores se congelaron y caerán de los árboles», agregó, y señaló, sin embargo, que el clima ahora se estaba volviendo más cálido.

Al mismo tiempo, la demanda mundial de café se está recuperando este año a medida que las economías mundiales se reabren de la agitación mortal del coronavirus.

Eso ha estimulado la demanda de arábica, que tiende a usarse en cafeterías y restaurantes, a diferencia del robusta de menor grado que se prefiere para hacer granos de café instantáneo.

Si bien las condiciones están propicias para precios altos, el economista de materias primas Philippe Chalmin explicó que el costo del café ha sido particularmente bajo en los últimos años, y señaló que una libra de arábica costaba más de $ 3 en mayo de 2011.

«Los productores de café han experimentado una crisis de precios muy prolongada», dijo a la AFP Valeria Rodríguez, directora de Incidencia y Participación Pública de la asociación de comercio justo Max Havelaar.

«En los últimos cuatro o cinco años, la mayoría ha estado trabajando con pérdidas», dijo a la AFP.

«Si la cosecha es menor, significa que hay productores de café en algún lugar de Brasil que no tendrán café para vender y, por lo tanto, no tendrán ingresos», advirtió.

Efecto moderado para los consumidores

El aumento de los precios se está transmitiendo a los consumidores, «pero lentamente», según Mera.

«Los tostadores utilizan el mercado de futuros para protegerse contra aumentos de precios a corto plazo, por lo que generalmente se necesitan de tres a nueve meses para ver los efectos a nivel minorista», explicó.

«Incluso entonces, los aumentos a nivel minorista son mucho más moderados», dijo con otros componentes como el transporte, el embalaje y el marketing que contribuyen al precio minorista.

“El café molido se vende en promedio a 15 euros el kilo y el café en monodosis a 45 euros el kilo, o incluso más”, dijo Rodríguez.

Esto está muy lejos del precio actual del café arábica, que es menos de cuatro euros el kilo.

En Francia, el precio del café vendido en los supermercados ha cambiado muy poco en los últimos meses y se mantiene cerca de su precio de referencia de 2015, según datos compartidos por la agencia nacional de estadísticas.

El actual aumento de los precios del café también es parte de un contexto más amplio de inflación en el costo de las materias primas, ya sean agrícolas o industriales, con el cobre y el estaño batiendo récords en las últimas semanas.



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