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Las estrategias agrícolas respetuosas con el clima pueden mejorar la tierra y generar ingresos para los agricultores

Las estrategias agrícolas respetuosas con el clima pueden mejorar la tierra y generar ingresos para los agricultores
Crédito: La conversación

La agricultura no ha sido una parte central de la política climática de Estados Unidos en el pasado, a pesar de que el cambio climático está alterando los patrones climáticos de los que dependen los agricultores . 


por Lisa Schulte Moore


Ahora, sin embargo, el presidente Biden ha ordenado al Departamento de Agricultura de los Estados Unidos (USDA) que desarrolle una estrategia de agricultura y silvicultura climáticamente inteligente .

Como científico que se enfoca en el uso de tierras agrícolas y asesor de varias organizaciones agrícolas, tengo el privilegio de trabajar junto a agricultores que han descubierto cómo hacer precisamente eso. Estoy entusiasmado con las soluciones dirigidas por los agricultores al cambio climático. A qué se parece esto?

Restaurar franjas de plantas nativas alrededor de los campos agrícolas.

Las plantas eliminan el carbono de la atmósfera a medida que crecen y el suelo puede absorber carbono y almacenarlo. Estas habilidades son clave para las soluciones climáticas que los agricultores pueden implementar fácilmente en la actualidad.

Sembrar franjas estrechas de tierra dentro y alrededor de los campos de cultivo con plantas nativas es una forma efectiva y asequible de hacer que la agricultura sea más amigable con el clima. El Proyecto STRIPS de la Universidad Estatal de Iowa ha demostrado que esta técnica reduce la erosión y la pérdida de nutrientes del suelo y apoya a las aves y los insectos.

Las franjas de pradera pueden reducir las emisiones de óxido nitroso , un gas de efecto invernadero 298 veces más potente que el dióxido de carbono. Las emisiones de óxido nitroso varían ampliamente a lo largo de los paisajes agrícolas y con el tiempo, pero las mayores contribuciones están asociadas con las tierras de cultivo con mal drenaje .

El óxido nitroso se forma en condiciones anaeróbicas, en ambientes sin oxígeno, como las áreas bajas y húmedas de los campos agrícolas, donde es producido por microbios del suelo. La forma más fácil de evitar que se forme es evitar fertilizar estas áreas, lo que equivale a alimentar a los microbios.

Las franjas de pradera ayudan a reducir las emisiones de óxido nitroso absorbiendo fertilizante de nitrógeno que se escurre de las tierras de cultivo adyacentes. También pueden almacenar carbono en el suelo de dos formas: atrapando los sedimentos que se mueven por las pendientes y eliminando el dióxido de carbono de la atmósfera a través de la fotosíntesis y almacenando este carbono en las raíces de las plantas y el suelo.

Las franjas de pradera se encuentran entre las prácticas de conservación menos costosas disponibles para los agricultores. Esto es especialmente cierto si la tierra que ocupan está inscrita en el Programa de Reservas de Conservación , que paga a los agricultores para que saquen de la producción tierras ambientalmente sensibles y las conserven para otros fines.https://player.vimeo.com/video/291571298?color=ffffffLas ‘franjas de pradera’ integran pastos nativos en los campos de cultivo en hileras, lo que aporta muchos beneficios ambientales.

La instalación de franjas de pradera ha calificado para el financiamiento del Programa de Reservas de Conservación desde 2019. Los colegas y yo estimamos que a través de esta ruta, cuestan US $ 8 anuales por acre de tierra de cultivo tratada . Una encuesta reciente encontró que aproximadamente la mitad de los agricultores de Iowa estaban dispuestos a instalar franjas de pradera si podían acceder a fondos federales.

El 21 de abril de 2021, el secretario de Agricultura, Tom Vilsack, anunció que la agencia ampliará la inscripción al Programa de Reserva de Conservación y ofrecerá tasas de pago más altas por participar. El departamento también está creando un nuevo incentivo de práctica climáticamente inteligente para promover estrategias que secuestran carbono y reducen las emisiones de gases de efecto invernadero. Espero que esta medida promueva la conciencia nacional sobre las franjas de pradera, que hoy se conocen principalmente en Iowa y los estados vecinos .

Convierta las manchas empapadas en humedales

Dado que las emisiones de óxido nitroso provienen principalmente de zonas húmedas, dejar que estas áreas permanezcan como humedales es otra estrategia climáticamente inteligente. Las áreas empapadas tienden a tener un bajo rendimiento en la mayoría de los años y los agricultores rara vez recuperan su inversión en cultivarlas. Sin embargo, los humedales pueden ser difíciles de cultivar, razón por la cual muchos agricultores intentan drenar y cultivar a través de ellos.

Pero los humedales saludables también brindan beneficios: secuestran carbono, almacenan y filtran agua y proporcionan un hábitat crucial para mamíferos, aves, ranas y otros organismos. El nuevo incentivo de prácticas climáticamente inteligentes del Departamento de Agricultura apoyará la restauración de humedales en tierras agrícolas.

Otra iniciativa del USDA, el Programa Farmable Wetland , paga a los agricultores para que retiren de la producción los humedales y áreas de amortiguamiento previamente cultivados durante 10 años o más. Actualmente, la inscripción tiene un límite de 1 millón de acres. Una política agrícola climáticamente inteligente podría expandir el programa al eliminar el límite de superficie y aumentar los pagos de incentivos.

Promover cultivos perennes, especialmente pastos.

No todos los cultivos son iguales cuando se trata de mitigar el cambio climático y conservar el medio ambiente. Las plantas perennes



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